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Un impresionante mosaico de cúmulos de estrellas jóvenes creado a partir de un millón de instantáneas del telescopio

CABO CAÑAVERAL, Florida — Los astrónomos han creado un impresionante mosaico de cúmulos de estrellas jóvenes escondidos en el patio trasero galáctico.

El montaje, publicado el jueves, revela cinco vastos viveros estelares a menos de 1.500 años luz de distancia. Un año luz son unos 9,7 billones de kilómetros (6 billones de millas).

Para elaborar su atlas, los científicos recolectaron más de un millón de imágenes tomadas durante cinco años por el Observatorio Europeo Austral en Chile. El telescopio de rastreo infrarrojo del observatorio pudo mirar a través de las nubes de polvo e identificar estrellas jóvenes.

«Podemos detectar incluso las fuentes de luz más tenues, como estrellas menos masivas que el sol, y revelar cosas que nadie ha visto antes», dijo Stefan Mengast, de la Universidad de Viena, autor principal, en un comunicado.

Mengast dijo que las observaciones, que se realizaron entre 2017 y 2022, ayudarán a los investigadores a comprender mejor cómo evolucionan las estrellas a partir del polvo.

Los resultados, que aparecieron en la revista Astronomy & Astrophysics, complementan las observaciones realizadas por la nave espacial de mapeo de estrellas Gaia de la Agencia Espacial Europea, que orbita casi 1 millón de millas (1,5 millones de kilómetros).

Gaia, dijeron los investigadores, se enfoca en la luz óptica, perdiendo la mayoría de los objetos oscurecidos por el polvo cósmico.

La sección de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del grupo de Medios de Educación y Ciencia del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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