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Un obsequio de $ 2 millones que presenta las iniciativas de ciencia espacial de UArizona

Un obsequio de $ 2 millones que presenta las iniciativas de ciencia espacial de UArizona

Comunicado de prensa de: Universidad de Arizona
Fecha de publicación: martes 25 de mayo de 2021

Un ex alumno de la Universidad de Arizona hizo una donación de $ 2 millones para apoyar la participación de la universidad en la misión OSIRIS-REx y el proyecto del Telescopio Gigante de Magallanes.

Del total de la donación, $ 1,5 millones se destinarán a analizar la muestra en la que regresará la misión OSIRIS-REx. Los $ 500,000 restantes les darán a los estudiantes y profesores de la Universidad de Arizona más tiempo utilizando la hora media de Greenwich mientras completa y comienza las operaciones en su casa en el desierto de Atacama en Chile. El donante, que solicitó el anonimato, proporcionó A. Obsequio principal anterior Avanzar en los futuros descubrimientos del GMT de la universidad.

“Estoy muy agradecido de ver a este donante y su apoyo a la exploración de la ciencia espacial en la Universidad de Arizona”, dijo el presidente de la Universidad, Robert C. Robins. “Uno de los aspectos más emocionantes de estos dos proyectos es la realización de la cantidad de profesores y personal, así como de nuestros estudiantes, que están contribuyendo a su éxito. Es increíble que uno de nuestros graduados continúe comprometiéndose con la universidad. y apoyar sus misiones “.

En octubre, la nave espacial Osiris Rex de la NASA hizo el primer intento de la agencia de recolectar una muestra del asteroide Bennu durante una misión dirigida por oa través de Arizona.

Entre los que lo siguieron estaba el mundo de la química cósmica. Jessica Barnes, profesora asistente de ciencia planetaria y científica colaboradora de muestras en la misión. Ella y sus colegas del Laboratorio UArizona Moon and Planet se alegraron cuando el evento de toque y lanzamiento funcionó. Luego se alarmaron después de que el equipo de la misión se enteró de que algunas de las partículas se estaban escapando del grupo de muestras y pasaron dos días trabajando las veinticuatro horas del día para asegurar el material.

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Fue realmente un momento surrealista, dijo Barnes.

Cuando Barnes se enteró de que la cabeza del recolector había sido sellada con una muestra abundante, recibió más buenas noticias: alguien había dado un regalo de $ 1.5 millones para analizar la muestra. El obsequio permitirá la compra de un espectrómetro de masas de iones a nanoescala secundario, una herramienta que el equipo de análisis utilizará para ayudar a encontrar respuestas a preguntas básicas sobre los orígenes del sistema solar. El proyecto está financiado en parte por una subvención de la Fundación Gordon y Betty Moore, así como de la universidad.

Barnes llamó Dante Loretta, profesor de ciencia planetaria e investigador principal de OSIRIS-REx, para compartir la noticia.

Barnes dijo: “Estaba emocionado, al igual que Dante. Escuchar que teníamos este maravilloso regalo que nos permite tener este maravilloso equipo, no tenía idea de que estaba sucediendo en ese momento. Fue algo tan maravilloso”.

Loretta dijo que el momento fue digno de mención, no solo porque acaba de enterarse de que la recolección de muestras fue exitosa, sino porque 2020 ha enfrentado muchas dificultades.

“Me sentí abrumado por la emoción, la alegría y el entusiasmo, por Jessica, por la universidad, por nuestras muestras, por la ciencia, por nuestros estudiantes y nuestro personal y por todos los que participarán en la continuación de esta asombrosa aventura científica”, dijo.

Dijo que la decisión del donante de contribuir a la misión OSIRIS-REx se debió en parte a la admiración por la experiencia de Barnes en el análisis de muestras y al interés en apoyar a un científico al principio de su carrera. Elliot Chiu, decano interino de la Facultad de Ciencias.

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Barnes se unió al Laboratorio Lunar y Planetario en 2019 después de recibir una beca postdoctoral en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Obtuvo su doctorado en la Open University del Reino Unido.

Qiu, quien continuará como decano interino hasta junio, dijo que la facultad de ciencias tiene la suerte de poder atraer a profesores líderes en el mundo. Carmala Jarzione Siempre Dean.

“Cuando los donantes se postulan para convertirse en socios en el descubrimiento, permiten que estos investigadores se den cuenta de su potencial y aceleren nuestro progreso. Este maravilloso regalo asegura que podemos aprovechar al máximo el conocimiento de nuestro equipo y la muestra con la que muchos han trabajado durante tanto tiempo y difícil de recuperar ”, dijo Chiu.

Dijo que los obsequios especiales suelen ser un componente crucial de los proyectos de investigación universitarios. John Paul Rucheniac, presidente y director ejecutivo de UArizona.

“Este regalo ayuda a acelerar los avances científicos. Estoy agradecido con este donante y con todos nuestros partidarios que realizan generosas inversiones en investigación con consecuencias de gran alcance para la sociedad”, dijo Ruchniak.

Está programado que la nave espacial Osiris Rex regrese a la Tierra en septiembre de 2023, con su cápsula de muestra aterrizando en el campo de prueba y entrenamiento en Utah. Después de la identificación y el procesamiento iniciales en el Centro Espacial Johnson, un equipo dirigido por Loretta comenzará un análisis detallado en UArizona. El objetivo es explorar el pasado del sistema solar y asegurar su futuro, según Loretta.

Barnes dijo que la espectrometría de masas iónica a nanoescala secundaria permite la investigación de la escala nanométrica. Espera que la herramienta proporcione una gran cantidad de información durante muchos años sin destruir muestras, extendiendo así la línea de tiempo del descubrimiento.

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“Dependiendo de la cantidad de material que trajimos de Benno, los científicos y los estudiantes podrían analizar esos materiales en una década, o incluso dos o tres décadas en el futuro”, dijo Barnes.

Obtenga más información sobre OSIRIS-REx en Este artículo de UANews.

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