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Un resplandor estelar récord de una estrella cercana en múltiples longitudes de onda se registró por primera vez

Newswise – Los astrónomos que utilizaron la matriz Atacama Large Millimeter / submillimeter (ALMA) han detectado un resplandor de la estrella vecina más cercana a la Tierra, Proxima Centauri, 100 veces más fuerte que cualquier resplandor similar visto desde el Sol. La llamarada, la más grande jamás producida por la estrella, ha revelado a los astrónomos el funcionamiento interno de tales eventos y podría ayudar a dar forma a la búsqueda de vida fuera del sistema solar.

Los destellos estelares ocurren cuando la liberación de energía magnética en puntos estelares explota en un intenso estallido de radiación electromagnética que se puede observar en todo el espectro electromagnético, desde ondas de radio hasta rayos gamma. Esta es la primera vez que se observa un solo resplandor estelar, diferente al que ocurre en el Sol, con una cobertura tan completa de su longitud de onda. El estudio fue acelerado por el descubrimiento fortuito de un talento de Proxima Centauri. Datos de archivo de ALMA 2018.

“Nunca habíamos visto una enana M brillar en longitudes de onda milimétricas antes de 2018, por lo que no se sabía si había emisiones correspondientes en otras longitudes de onda”, dijo Meredith MacGregor, profesora asistente en el Centro de Astrofísica y Astronomía Espacial (CASA) y departamento. De la Astrofísica y Ciencias Planetarias (APS) en CU Boulder, autor principal del estudio.

Para comprender las llamaradas en Proxima Centauri, una estrella enana roja ubicada a unos cuatro años luz o 20 billones de millas de la Tierra, un equipo de astrónomos observó la estrella durante 40 horas durante varios meses en 2019 utilizando nueve telescopios en la Tierra y en el espacio.

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En mayo de 2019, Proxima Centauri lanzó una llamarada violenta que duró solo siete segundos, pero causó un aumento en las longitudes de onda ultravioleta y milimétrica. La llamarada se caracterizó por un aumento fuerte e impulsivo nunca antes visto en estas longitudes de onda. El evento fue registrado por cinco de los nueve telescopios que participaron en el estudio, incluido el de luz ultravioleta del Telescopio Espacial Hubble (HST) y el ALMA en longitudes de onda milimétricas.

“La estrella naturalmente se volvió 14.000 veces más brillante cuando se la ve en longitudes de onda ultravioleta durante un período de unos pocos segundos”, dijo McGregor, y agregó que ALMA capturó un comportamiento similar en longitudes de onda milimétricas al mismo tiempo.

“En el pasado, no sabíamos que las estrellas pueden encenderse en el rango milimétrico, por lo que esta es la primera vez que buscamos llamaradas milimétricas”, dijo MacGregor, y agregó que las nuevas observaciones podrían ayudar a los investigadores a recopilar más información sobre cómo las estrellas generar llamaradas., lo que podría tener un efecto en la vida cercana.

Las llamaradas fuertes de nuestro Sol son poco comunes y ocurren solo muchas veces en el ciclo solar. Según MacGregor, este no es el caso en Proxima Centauri. “Los planetas de Proxima Centauri chocan con algo como esto no una vez por siglo, sino al menos una vez al día, si no varias veces al día”, dijo MacGregor.

La estrella ha ocupado un lugar destacado en las discusiones sobre la posibilidad de vida alrededor de estrellas enanas rojas debido a su proximidad a la Tierra y porque albergan a Proxima Centauri b, un planeta ubicado en la zona habitable de la estrella.

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“Si hubiera vida en el planeta más cercano a Proxima Centauri, se habría visto muy diferente a cualquier cosa en la Tierra”, dijo MacGregor. “Cualquier humano en este planeta lo pasará mal”.

Las observaciones futuras se centrarán en descubrir los muchos secretos detrás de las llamaradas de Proxima Centauri con la esperanza de descubrir los mecanismos internos que causan explosiones tan poderosas.

“Queremos ver las sorpresas que nos depara esta estrella para ayudarnos a comprender la física de la ignición estelar”, dijo MacGregor.

Los resultados del estudio se informaron hoy en Las cartas del diario astrofísico.

Sobre Alma

Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), una instalación internacional para la astronomía, es una asociación entre la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Sur (ESO), la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF) y los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón. (NINS) en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado por ESO en nombre de sus estados miembros, por NSF en cooperación con el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) y el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST) y por NINS en cooperación con la Academia Sínica de Taiwán (AS) y el Instituto Coreano de Astronomía y Ciencias Espaciales (KASI)).

La creación y las operaciones de ALMA están dirigidas por ESO en nombre de sus estados miembros; Por el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), operado por Associated Universities, Inc. (AUI), en nombre de América del Norte; Y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia Oriental. El Observatorio Conjunto ALMA (JAO) proporciona el liderazgo y la gestión unificados para construir, operar y operar ALMA.

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recursos
“Detección de brillo extremadamente corto de Proxima Centauri usando observaciones milimétricas a través de FUV”, MacGregor, M. et al., 2021, ApJL, 911, L25, DOI: 10.3847 / 2041-8213 / abf14c

Contacto con los medios:

Amy C. Oliver
Responsable de medios, ALMA
+1434242 9584
[email protected]

Daniel William Strine
Boulder CU
[email protected]