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Un telescopio de última generación en Chile ofrece la mejor vista del universo hasta el momento  Astronomía

Un telescopio de última generación en Chile ofrece la mejor vista del universo hasta el momento Astronomía

Después de nueve años de construcción, un telescopio de última generación conectado a la cámara más grande del mundo cambiará nuestra comprensión de la astronomía.

Ubicado en lo alto de una montaña árida en la árida región desértica de Coquimbo en Chile, el Observatorio Vera C Rubin es literalmente una visión del mundo.

Con un marco elegante y futurista ubicado en el barranco montañoso de Cerro Pachón, el observatorio tiene una forma distintiva que se asemeja a una cúpula giratoria dividida en una miríada de ángulos.

Esta estructura inusual y aislada forma el corazón de un proyecto de 1.900 millones de dólares que comenzará a mapear el cielo a principios de 2025.

«Es un telescopio muy especial, diferente de los demás porque explorará el cielo nocturno. Se moverá mucho», dijo Jack Sebag, director de montaje, integración y verificación del sitio.

Con un puntero láser, Sebag señala la vista del espejo de 8,4 metros de diámetro del telescopio, que está equipado con una cámara de última generación de 3.200 megapíxeles.

Está diseñado para capturar una cantidad sin precedentes de datos astronómicos en un estudio de 10 años llamado LSST (Legacy Survey of Space and Time).

“Antes, los telescopios veían pequeñas áreas del espacio y buscaban información muy específica para un problema muy específico, pero esto es como un faro”, dijo, con las manos extendidas para mover el vasto dosel celeste. «El ella [illuminates] Diferentes partes del cielo. «Es el telescopio más rápido jamás construido».

Amplia vista del soporte del telescopio dentro de la cúpula. Imagen: H. Stockebrand/RubinObs/NSF/Aura

Este telescopio tiene un diseño compacto y achaparrado, lo que le permite moverse constantemente, observar cambios y registrar lo que los astrónomos llaman «el cielo que pasa».

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Cada noche observará 10 millones de eventos, que van desde el movimiento de asteroides hasta explosiones de supernovas.

«Es un conjunto de datos muy rico y tiene algo para casi todos en astronomía», dijo Frosi Economou, director técnico de gestión de datos del sitio.

«Responderemos preguntas sobre el universo desde nuestro vecindario local -el sistema solar- hasta la creación del tiempo, allá lejos».

La construcción del observatorio, que lleva el nombre del astrónomo norteamericano que demostró la existencia de la materia oscura, comenzó en 2015.

El proyecto tiene como objetivo principal abordar la incertidumbre sobre la materia y la energía oscuras, que constituyen… más del 70% Universo.

Chile alberga varios de los centros astronómicos más importantes del mundo. Los altos Andes que rodean el país y la falta de contaminación lumínica en las zonas desérticas escasamente pobladas crean las condiciones ideales para observar el cielo. Rubin tiene una media de 256 noches despejadas al año.

Telescopio al atardecer. Imagen: RubinObs/NSF/Aura/H Stockebrand

Con la finalización del proyecto Rubin, Chile se convertirá en el principal destino de observaciones astronómicas, generando aproximadamente el 70% de los datos visibles desde la Tierra. Para 2025.

Steve Heathcote es el director de Cerro Tololo, un observatorio cercano que realizó estudios que sirvieron como precursor de Robin.

Los telescopios de Cerro Tololo fueron parte integral del descubrimiento de la expansión acelerada del universo, trabajo que le valió el Premio Nobel de Astrofísica en 2011.

Heathcote espera que los cielos de Chile ayuden una vez más a revelar más misterios que rodean la creación del universo.

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«Hay suficiente incertidumbre en las mediciones actuales como para que se pueda ajustar a algo diferente», explicó, refiriéndose a nuestra comprensión del Big Bang y la expansión del universo. “Creo que con Robyn podrán reducir los errores hasta el punto en que puedas estar seguro de ellos.

«Esto podría desafiar la teoría de la relatividad de Einstein. Podría desafiar aspectos fundamentales de la física».

Durante diez años, el proyecto LSST generará 60 petabytes (60 millones de gigabytes) de datos a partir de 2 millones de imágenes. El Reino Unido es responsable del procesamiento de aproximadamente el 25% de estos datos.

Aparajita Verma trabaja en la Universidad de Oxford y es la coordinadora del Programa Internacional Robin. Ella se refiere a LSST como «la mejor película sobre el cielo jamás realizada por la humanidad».

«Esto me parece sorprendente. Realmente revolucionará nuestra visión de la astronomía de estudio y nuestra comprensión de los miles de millones de objetos que veremos».

Claudia Lanketrov: «Es un honor trabajar aquí». Foto de : Charisse McGowan

El entusiasmo generado por este proyecto se está extendiendo por toda la comunidad astronómica global, pero también a nivel local.

Claudia Lanketrov participa en la construcción de la cúpula giratoria del lugar desde 2019.

Dirige una empresa que normalmente se encarga de proyectos mineros y tiene su sede en la ciudad de La Serena, a unas dos horas de Rubin.

Llanquitruf está impresionado por la ubicación.

“Sé lo que significa este proyecto y todos los estudios que producirá. Es un honor trabajar aquí”.