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Una montaña submarina gigante y 100 nuevas especies descubiertas en una expedición a aguas profundas

Una montaña submarina gigante y 100 nuevas especies descubiertas en una expedición a aguas profundas

rojo brillante»rana marinaUna montaña submarina cuatro veces más alta que el rascacielos más grande del mundo se encuentra entre los sorprendentes descubrimientos realizados por un equipo de exploradores de aguas profundas en una zona del océano.

Entre el 8 de enero y el 11 de febrero, investigadores de Instituto Oceánico Schmidt (SOI) Fondo marino frente a las costas de Chile y descubierto un tesoro científico.

Entre ellas se incluyen más de 100 especies marinas previamente desconocidas y un puñado de montes submarinos que nunca antes se habían visto.

Capturas de pantalla Este sitio registrado por el equipo de SOI ofrece una ventana al extraordinario paisaje y a sus habitantes, incluidas complejas esponjas de cristal y langostas de patas espinosas.

La misión, titulada “Montes submarinos del Pacífico Sudeste”, envió un robot a más de 4.500 metros (14.000 pies) por debajo de las olas para recopilar datos de 10 montes submarinos de la región.

Esto luego se utilizará para fortalecer los esfuerzos de protección marina de Chile, dijo SOI en un comunicado. declaración.

Una langosta en cuclillas se sienta en un lecho de coral(ROV SuBastian/Instituto Oceánico Schmidt)

La misión se centró en las montañas submarinas y sus ecosistemas en tres regiones principales: las cordilleras de Nazca y Salas y Gómez, dos cadenas montañosas submarinas que se extienden sobre 2.900 kilómetros cuadrados (1.800 millas) desde Chile hasta la Isla de Pascua (también conocida como Rapa Nui), y los parques marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuradas.

En total, los investigadores cartografiaron unos 52.800 kilómetros cuadrados (20.400 millas cuadradas) de océano y, al hacerlo, encontraron cuatro montes submarinos nunca antes vistos.

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El más grande, ahora llamado Solito (de una palabra española que significa «solo»), se eleva 3.530 metros (11.581 pies) sobre el fondo del mar, lo que lo hace cuatro veces más alto que el Burj Khalifa de Dubai, que tiene 828 metros de altura. (2716 pies).

«Hemos superado con creces nuestras esperanzas con esta expedición», dijo en un comunicado de SOI el investigador principal y biólogo marino, Dr. Javier Silanes, de la Universidad Católica del Norte en Chile.

«Siempre esperas encontrar nuevas especies en estas áreas remotas que no están bien exploradas, pero la cantidad que encontramos, especialmente para algunos grupos como las esponjas, fue asombrosa».

Mapa batimétrico del monte submarino Solito(ROV SuBastian/Instituto Oceánico Schmidt)

Quizás lo más interesante para el Dr. Silanis y su equipo es que cada monte submarino alberga ecosistemas distintos, incluidos arrecifes de coral de aguas profundas y jardines de esponjas.

Los científicos ahora están analizando la fisiología y la genética de los especímenes para confirmar si realmente se trata de una especie nueva o no.

«La identificación completa de las especies puede llevar muchos años, y el Dr. Silanas y su equipo tienen una increíble cantidad de especímenes de este hermoso, sorprendente y poco conocido punto crítico de biodiversidad», afirmó la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva de SOI.

El Schmidt Ocean Institute es socio de… Fundación Nippon – Programa del Censo Oceánico de Nippon“Me he fijado el objetivo de encontrar 100.000 nuevas especies marinas en los próximos 10 años y, una vez identificadas, estas nuevas especies serán parte de eso”, añadió.

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Primer plano de una esponja encontrada a una profundidad de 1.238,67 metros en el monte submarino 10, también conocido como Guyot Baral.(ROV SuBastian/Instituto Oceánico Schmidt)

También vale la pena señalar que la mayoría de las especies descubiertas durante la expedición viven en hábitats vulnerables, como arrecifes de coral de aguas frías y jardines de esponjas.

Esto los hace muy vulnerables a los daños causados ​​por la pesca de arrastre y la minería en aguas profundas. Ciencias vivasNotas.

Si bien los especímenes vistos dentro de los parques Juan Fernández y Nazca-Desventuradas están legalmente protegidos contra tales amenazas, los montes submarinos a lo largo de las dorsales de Nazca y Salas y Gómez están actualmente en riesgo.

El sábado (24 de febrero) se lanzó una segunda expedición a lo largo de la cordillera de Salas y Gómez.

SOI transmitirá en vivo las inmersiones submarinas realizadas como parte de la misión a través de su canal de YouTube mientras los científicos exploran áreas a más de 600 metros (1967 pies) de profundidad por primera vez.

Ahora, el mundo espera ver qué maravillas descubrirán esta vez.

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