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Una parcela de tierra comprada por $ 1 mil millones para convertir a Southland en un centro global de TI

Un proyecto valorado en más de mil millones de dólares, que hará que Southland se convierta en un centro «verde» barato para el almacenamiento de datos y la búsqueda de servicios de computación en la nube en Australia, Nueva Zelanda y más allá, son dos grandes pasos hacia adelante.

La compañía detrás del proyecto, Datagrid, compró un sitio de 43 hectáreas en North Makarewa cerca de Invercargill, donde planea comenzar la construcción de una instalación de computación en la nube masiva a finales de este año.

El grupo naviero de Singapur BW Group ha invertido simultáneamente en Datagrid, acordando adquirir una participación del 37,5 por ciento en su sociedad de cartera que anteriormente era propiedad del fundador de CallPlus, Malcolm Dick.

El presidente de BW Group, Andreas Sohmen-Pao, dijo que Datagrid permitirá que «la energía renovable de Nueva Zelanda se utilice en infraestructura digital sostenible y conectividad en el país».

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BW acordó previamente, sujeto a la aprobación de la Oficina de Inversiones Extranjeras, comprar todas las compañías de cables submarinos de Hawaiki, que fue fundada y presidida por el director ejecutivo de Datagrid, Remi Galasso.

Hawaiki ya tiene un cable de fibra óptica valorado en 445 millones de dólares que conecta la Isla Norte con EE. UU. y Australia, y anunció en noviembre que construiría otra red de cable de Internet submarina de 22 000 km, Hawaiki Nui, que conectaría la Isla Sur de Nueva Zelanda, Australia, Singapur e Indonesia. y los EE.UU.

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En diciembre, el gobierno chileno seleccionó a Hawaiki para desarrollar el cable Humboldt propuesto entre Chile y Australia, que podría atravesar Invercargill y posiblemente también conectar la Antártida.

Uno de los objetivos de Hawaiki Nui es conectar el centro de datos Datagrid a los clientes en Australia, de modo que las principales empresas informáticas puedan ofrecer aplicaciones a los australianos utilizando la energía «verde» barata de la región.

Galasso confirmó que la inversión total en Hawaiki Nui y el centro de datos Datagrid superará los mil millones de dólares.

Maqueta de centro de datos de cuadrícula de datos

suministrado

Maqueta para un centro de datos Datagrid «a gran escala».

Dijo que Datagrid ha iniciado conversaciones con el consejo del condado de Southland sobre la aprobación de recursos para el centro de datos en el sitio que compró entre Flora Road East y Taylor Road en North Makarewa, dijo.

La aprobación, que Datagrid espera solicitar a principios de este año, será para una instalación de hasta 10 unidades, cada una de 6.500 metros cuadrados, que, si se construyen por completo, cubrirían un área de unos nueve campos de rugby.

Galasso dijo que se necesitaban entre 800 y 1200 trabajadores para construir y equipar el centro de datos durante el pico de la construcción.

«Esperamos comenzar la construcción una vez que hayamos recibido la aprobación de recursos del Consejo del Condado de Southland, con suerte en la segunda mitad de este año», dijo.

Dijo que es probable que sea la construcción inicial de una sola unidad, a un costo de más de $100 millones, que se supone que estará terminada a fines del próximo año.

La solicitud de aprobación del proveedor permitirá que el centro de datos consuma hasta 150 megavatios de energía, que es más de una cuarta parte de la energía que se usa actualmente en la fundición de aluminio de Tiwai Point en Southland.

El alcalde del consejo del condado de Southland, Gary Tong, dijo que despertó entusiasmo por el proyecto tecnológico.

“Con todo lo que está pasando con Covid, cualquier desarrollo sería excelente, y el concepto de centro de datos ciertamente ha estado en la vanguardia desde que Rio Tinto anunció que cerraría Tiwai”, dijo.

«Una vez que tenga una sesión informativa completa, haré todo lo que esté a mi alcance para asegurarme de que se implementen los procesos correctos para garantizar que todo transcurra sin problemas».

El alcalde del consejo del condado de Southland, Gary Tong, dijo:

Robin Eddy/Personal

El alcalde del consejo del condado de Southland, Gary Tong, dijo que era «fantástico» que el proyecto Datagrid vaya donde el área necesita diversificarse.

El gerente general de desarrollo de Meridian Energy, Guy Waipara, dijo que Datagrid podría suministrar hasta 100 megavatios de electricidad, ya sea que la fundición permanezca abierta o no después de fines de 2024, o Meridian facilite la construcción de una instalación de «hidrógeno verde» en la región.

«¿Vamos a encontrar una manera – seguro», dijo.

Gallasso sugirió que la Isla Sur podría replicar el éxito de Islandia en la industria internacional de centros de datos.

“Estamos muy avanzados con algunos clientes principales y esperamos hacer más anuncios”, dijo.

El CEO de Hawaiki Cable, Remy Gallasso, dice que la combinación de Hawaiki Nui (que se muestra arriba) y el cable de Humboldt abrirá una nueva ruta que conectará el sudeste asiático, Australia y América del Sur.

Una ventaja de ubicar centros de datos en Southland es que el clima frío del área significa que pueden ser al menos un 15 por ciento más eficientes energéticamente que instalaciones similares en Auckland, Melbourne o Sydney, dijo Gallasso.

Dijo que los requisitos de enfriamiento más bajos generarían millones de dólares en ahorros de costos para los clientes de Datagrid.

«Desde una perspectiva global, los ‘megavatios’ de producción de energía también se pueden utilizar para otros requisitos industriales».

El cofundador de Datagrid, Remi Gallasso, dijo que investigó varias ubicaciones de centros de datos antes de comprar el terreno.

suministrado

El cofundador de Datagrid, Remi Gallasso, dijo que investigó varias ubicaciones de centros de datos antes de comprar el terreno.

Se espera que el centro de datos solo requiera entre 25 y 70 empleados para operar una vez que esté terminado, pero Gallasso esperaba que impulsaría el desarrollo digital de la región, «no solo en Invercargill sino también en Dunedin, Christchurch y Queenstown».

Steve Kanye, director de proyectos estratégicos de la agencia de desarrollo regional Great South en Southland, dijo que había estado trabajando en una política para promover «exportaciones ingrávidas» durante algún tiempo y que Datagrid sintió que estaba dando sus frutos.

Dijo que la red de cable submarino de Hawaiki Nui sería particularmente útil para Southland, proporcionando a las empresas de tecnología conectividad de baja latencia con el este de Australia y la costa oeste de los Estados Unidos.

Dijo que Great South también estaba buscando oportunidades comerciales para aprovechar el calor residual que generaría el centro de datos.

El cable Humboldt planificado que se extiende entre Chile y Sydney también podría enrutarse a través de Invercargill, que estaría cerca de su ruta más corta.

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El cable Humboldt planificado que se extiende entre Chile y Sydney también podría enrutarse a través de Invercargill, que estaría cerca de su ruta más corta.

Galasso no ha comentado cuánto ha pagado Datagrid al sitio de North Makarewa.

“Analizamos bastantes opciones y no fue realmente fácil encontrar la ubicación perfecta”, dijo.

No fue el mayor negocio de bienes raíces en Southland, pero fue uno de los más interesantes, dijo el agente de bienes raíces de Country & Co, Pip Ryan, quien facilitó la venta del terreno, y hubo algunas conjeturas en la comunidad local sobre dónde se ubicaría el inmueble. El va.

Las pasturas lecheras en el norte de Makariuwa generalmente alcanzan alrededor de $30,000 por hectárea, y aunque Ryan no pudo comentar sobre la prima de Datagrid que pagué por el sitio, los propietarios actuales «lo lograron», dijo.

Ryan dijo que asegurar el centro de datos fue un gran golpe para Invercargill.

Datagrid seleccionó el sitio en función de una serie de criterios, que incluyen cruzar una línea eléctrica de 33 kV y dos de 220 kV, tener un bajo riesgo de inundación y estar a 43 kilómetros de la falla sísmica activa conocida más cercana y lejos de las rutas de vuelo y los pilotos. Carreteras.

“Hasta que tengamos la aprobación del proveedor, nos complace permitir que los inquilinos existentes, las vacas, disfruten de la deliciosa hierba de North Makariuwa”, dijo Galasso.