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Una próxima cadena de restaurantes se enfrenta a los gigantes de la comida rápida en la guerra del valor

Una próxima cadena de restaurantes se enfrenta a los gigantes de la comida rápida en la guerra del valor

Los precios de la comida rápida están aumentando y las cadenas de restaurantes como Chili’s se están acercando a los gigantes de la comida rápida con ofertas de comida en un intento por ganar la guerra del valor.
Imágenes UCG/Getty; chiles; Jenny Zhang Rodríguez/PI

  • A medida que aumentan los precios de la comida rápida, los clientes encuentran más valor en las cadenas de restaurantes.
  • Cadenas como Chili’s ofrecen ofertas y tamaños de porciones que pueden ser mejores que las cadenas de comida rápida.
  • La nueva hamburguesa Big Smasher de Chili es el último movimiento ofensivo en la guerra del valor.

En la sede de Chili en Dallas, vi a un empleado que vestía productos con temática masculina de Chili’s Boyz II deslizarse por el espacioso vestíbulo corporativo mientras sostenía una margarita de gran tamaño. Ni siquiera eran las 11 de la mañana

Aparentemente, este era el lugar donde todos vivían, comían y respiraban Chili’s, y este fue mi primer indicio de que me esperaba una experiencia inolvidable en el interior donde nacen los elementos del menú.

El segundo cartel era una hamburguesa de media libra triturada y cubierta con lechuga, pepinillos crujientes y salsa cremosa Thousand Island.

La Big Smasher Burger, el artículo más nuevo del menú de Chili, se presentó en la cocina de prueba de la compañía antes de su lanzamiento oficial el 29 de abril. Por invitación de la empresa, viajé 1.500 millas desde Nueva York para probar esta hamburguesa y otros nuevos elementos del menú en desarrollo. Con el primer bocado, supe que valía la pena el turbulento viaje de cuatro horas.

Mientras la carne con queso, la salsa picante y el panecillo fresco y mantecoso deslumbraban mis papilas gustativas, pensé: Esta era una hamburguesa lo suficientemente buena como para competir con una Big Mac, pero ¿sería mejor en una competencia cara a cara?

Chili’s parece dispuesto a responder esta pregunta a medida que aumentan los precios de los restaurantes de comida rápida. Y si nos guiamos por el tamaño y el sabor de la hamburguesa de Chili’s, tiene posibilidades de vencer a las cadenas de comida rápida en la guerra de valores.

Los precios competitivos y las porciones generosas en los restaurantes pueden causar problemas a las cadenas de comida rápida

La comida rápida se ha considerado durante mucho tiempo la forma más barata de salir a comer, pero puede que ya no sea así.

En la ciudad de Nueva York, una comida Big Mac de McDonald’s, que incluye una ración mediana de papas fritas y una bebida mediana, cuesta $13,89, sin impuestos. (McDonald’s dijo a BI que los franquiciados locales fijan los precios, que varían según el restaurante). Del mismo modo, una comida de Burger King Whopper cuesta 13,99 dólares, sin incluir impuestos.

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Las cadenas de restaurantes utilizan ofertas promocionales para atraer gente a sus puertas, como el combo «3 For Me» de Chili que permite a los clientes pedir un plato principal como una hamburguesa, una guarnición de papas fritas, un aperitivo y una bebida interminable por $10,99. Los clientes también tienen la opción de mejorar su bebida y aperitivo por $3.99 adicionales cada uno.

La cadena dice que, según el tamaño, los sándwiches de Chili tienen mejor valor que los que se encuentran en los restaurantes de comida rápida. Todas las hamburguesas de Chili’s pesan media libra frente a las 3,2 onzas de una hamburguesa Big Mac precocida.

No es sólo Chili’s el que ofrece comidas combinadas con descuento.

La oferta de comida «2 por $25» de Applebee incluye dos platos principales y la opción de un plato principal o dos ensaladas, mientras que la oferta «Shrimp Your Way» de Red Lobster ofrece a los clientes la opción de tres platos de camarones por $25 o dos por $21.

No sorprende que las ofertas de comidas sean tan populares. En Enero, Noticias sobre el negocio de la restauración. Informó que el porcentaje de pedidos de Chili que incluían una oferta promocional como un «3 para mí» o una margarita para el mes aumentó al 31%, 2 puntos más que el trimestre anterior.

Después de que Applebee agregó el bistec a su acuerdo «2 por $25» en junio, John Peyton, director ejecutivo del operador de cadena Dine Brands, dijo que el porcentaje de clientes de Applebee que pidieron ofertas por tiempo limitado o de valor aumentó del 15% al ​​19% trimestralmente. trimestral, Noticias del restaurante Nation mencionado.

Outback Steakhouse también recuperó recientemente su oferta de Steak & Lobster solo por tiempo limitado, que comienza en $ 19,99. Incluye un solomillo de 6 onzas, cola de langosta y dos acompañamientos. La cadena anunció el acuerdo de reedición en una simple publicación de Instagram: «De vuelta por demanda popular».

Las cadenas de comida rápida suben los precios y enfadan a los clientes

Mujer comiendo una hamburguesa Big Mac.
Kate Gillon/Getty Images

Los establecimientos de comida rápida suelen aumentar los precios aproximadamente un 2% cada año. Sin embargo, el director financiero de McDonald’s, Ian Borden, dijo a los analistas en la Conferencia Global de Consumo y Venta Minorista de la UBS en marzo que la cadena había aumentado los precios en Estados Unidos en aproximadamente un 10% en 2022 y 2023, culpando a la inflación.

A pesar del aumento de precios, las ventas del año pasado se mantuvieron estables. McDonald’s informó que las ventas comparables aumentaron año tras año un 8,7% en 2023.

Sin embargo, 2024 traerá nuevos aumentos de precios para los clientes. La reciente implementación en California de un salario mínimo de $20 para los empleados en restaurantes de servicio limitado ha llevado a aumentos generalizados de los precios del menú en todo el estado.

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Sin embargo, los franquiciados saben que existe un límite en lo que los clientes están dispuestos a gastar.

“Analizamos el precio, aunque no puedo cobrar 20 dólares por un Happy Meal”, dijo Scott Roderick, un franquiciado de McDonald’s que opera 18 restaurantes en California. cnn. «El apetito de mis clientes por absorber los precios del menú es ilimitado».

En un informe de ganancias de febrero, el director ejecutivo de McDonald’s, Chris Kempczinski, dijo que la cadena había experimentado una disminución en las visitas y que los clientes que ganaban 45.000 dólares al año o menos estaban gastando menos.

«Ciertamente sabemos que los consumidores son más cautelosos -y preocupados- por los precios y continuaremos liderando al consumidor en nuestras decisiones de precios de cara a 2024», dijo Borden en una conferencia telefónica sobre resultados en febrero. Noticias CBS mencionado.

Los clientes también han recurrido a las redes sociales para lamentar los aumentos.

«El Outback puede servir bistec y langosta por 19,99 dólares, pero McDonald’s no puede controlar sus precios. La muerte de la comida rápida está sobre nosotros». Reddit Comentó el usuario.

Un portavoz de McDonald’s dijo a Business Insider en un comunicado que la cadena «siempre se esfuerza por lograr el equilibrio adecuado entre relación calidad-precio» cuando se le pide que comente sobre competir con cadenas de comida rápida e informal para atraer clientes valiosos.

La cadena de restaurantes lanza nuevos productos similares a los favoritos de la comida rápida.

La hamburguesa Big Smasher de Chili.
Erin McDowell/Business Insider

The Chili’s Big Smasher Burger es el último ejemplo de cómo la cadena de restaurantes está siguiendo el manual de las cadenas de comida rápida al ofrecer lo que a los clientes les encanta y al mismo tiempo ofrecer un mejor valor en medio de aumentos de precios.

La hamburguesa cuesta $12,99 pero baja a $10,99 cuando forma parte del kit de comida «3 For Me» de la cadena.

«Siempre hemos tenido excelentes hamburguesas en nuestro menú, pero hace aproximadamente un año escuchamos cada vez más frustración por parte de los fanáticos de la comida rápida debido al aumento de los costos», dijo a Business Insider Brian Puckett, director culinario de Chili. Y añade que esta es una de las razones por las que la cadena quiere ofrecer «algunos de nuestros sabores drive-thru favoritos» en su menú.

Cuando Puckett describió el Big Smasher durante mi visita a la sede de Chili, noté sus similitudes con un Big Mac de McDonald’s, que he comido varias veces. Ambas hamburguesas incluyen lechuga rallada, cebolla, pepinillos, queso americano y aderezo Thousand Island.

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Es una comparación hacia la que se inclina Chili.

En un comunicado de prensa, Chili’s dijo que la nueva hamburguesa contiene «sabores que los fanáticos de la comida rápida reconocerán». y un Nuevo anuncio El lanzamiento de la cadena apunta directamente a la hamburguesa más famosa de McDonald’s, diciendo que su versión es mejor que una «mini hamburguesa pedida en el autoservicio» mientras muestra la gama «3 For Me» junto a una Big Mac solitaria.

La hamburguesa Chili’s de media libra, «el doble de carne que una Big Mac», se prepara usando un triturador de mano y la hamburguesa se sazona con una mezcla de especias por ambos lados, dijo Puckett.

El resultado, jugoso y crujiente, fue mucho mejor que cualquier hamburguesa de comida rápida que haya probado últimamente, gracias a su tamaño y a la calidad de la cobertura. Sabía a hamburguesa de restaurante gourmet, a diferencia de una hamburguesa de comida rápida que se prepara rápidamente.

La predilección por las ofertas de comida puede atraer clientes, pero las cadenas pueden correr el riesgo de rebajar demasiado sus precios.

Langosta Roja, Times Square, Nueva York.
Richard Levine/Corbis vía Getty Images

Las ofertas promocionales, si bien son populares entre los clientes, pueden amenazar las ganancias de las cadenas si no son sostenibles.

A principios de abril, Bloomberg La cadena de productos del mar Red Lobster está considerando declararse en quiebra después de que su acuerdo característico de «todo lo que puedas comer» fracasara.

El acuerdo «Ultimate Endless Shrimp» de Red Lobster, que lleva más de 18 años, ofrecía platos ilimitados de camarones por 20 dólares. Inicialmente era una oferta de un día a la semana, pero el verano pasado se convirtió en una promoción diaria para atraer a más clientes. En 2023, Red Lobster aumentó el precio dos veces y finalmente bajó a 25 dólares para mantenerse al día con la demanda y mejorar las ganancias.

A pesar de los altos precios, la estrategia de comer todo lo que puedas resultó contraproducente. Se reportaron pérdidas operativas de $11 millones y $12,5 millones en los trimestres posteriores a la interminable promoción diaria del camarón en 2023. Para 2024, el acuerdo solo estará disponible los lunes.

Los ejecutivos de Chili son conscientes de los riesgos de utilizar ofertas de comidas con descuento para atraer clientes. En los últimos años se ha hecho hincapié en los descuentos para llevar a la gente a los restaurantes, pero recientemente Chili’s ha realizado cambios estratégicos para alejarse de los descuentos y evitar capacitar a los clientes de la cadena para que confíen en ellos, dijo Félix.

«Se está viendo un valor desesperado de que podría funcionar en el corto plazo, pero se está pagando por el tráfico y las ganancias que se ven al hacerlo de manera sostenible», continuó.

Félix le dijo a BI que aunque la promoción “3 Para Mí” no estaba diseñada para competir con la comida rápida, estuvo de acuerdo en que podría hacerlo.

«Los precios de la comida rápida y los precios de los servicios de autoservicio han subido», dijo. «Creo que esto es sólo el comienzo de la conversación, y el impacto de la pegatina es real».