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Vera c. Laboratorio Rubin y Astronomía Chilena Mujeres

En marzo de 2020, Vera c. El observatorio de Rubin se instaló parcialmente. El observatorio detuvo la construcción del telescopio de 8,4 metros y los edificios relacionados debido a una infección por el virus de la corona. Para octubre de 2020, con las precauciones de seguridad establecidas, los equipos de construcción estaban comenzando a regresar lentamente a las montañas. A principios de este mes, un año después de que cerrara inesperadamente, el observatorio de Rubin alcanzó un hito importante al usar la grúa en la parte superior del telescopio del equipo, a través de la cúpula abierta del laboratorio, que pesa alrededor de 28 toneladas y tiene 10 metros de diámetro. A su lugar en el telescopio. Esta es una de las últimas piezas pesadas agregadas al telescopio, y se espera que el monitoreo regular comience en 2022 a medida que el proyecto se acerca a su finalización.

El 2 de marzo de 2021, la montura del telescopio se instaló en la cúpula de observación mediante una grúa de montaje superior para el telescopio. (Foto: Instituto Carnegie de Ciencias)

Una vez en funcionamiento, el observatorio de Rubin explora el cielo sobre él, tomando fotografías cada pocas noches, creando una lista de datos y un mapa del universo visible. Los astrónomos utilizarán esta colección de aproximadamente 20 terabytes de datos cada noche, suficiente para realizar un seguimiento de sus cuatro millones de canciones favoritas, lo que promoverá nuestra comprensión científica de la estructura y evolución del universo.

Originalmente conocido como el Gran Telescopio Sinóptico de Estudios, el Observatorio Vera C. Rubin fue rebautizado para honrar a un pionero en el campo de la astronomía, especialmente en el campo de la materia oscura, uno de los muchos misterios que se espera ayude a explorar el nuevo laboratorio. A partir de la década de 1960, la Dra. Vera Rubin utilizó una nueva Herramienta diseñada por Kent Ford Estudiar el movimiento de las galaxias. Rubin descubrió que las estrellas de las galaxias que observó estaban orbitando más rápido de lo esperado. Una explicación de esta discrepancia es que había más masa en la galaxia de la que solo se podía ver en las estrellas. Las observaciones de Rubin ayudaron a proporcionar una excelente evidencia de observación de que el universo no solo está hecho de materia ordinaria, sino que en realidad está dominado por materia oscura.

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Vera Rubin y Kent Ford (sombrero blanco) configuraron su espectro de tubo de imagen en Lowell Labs en Blockstop, Arizona. (Foto: Instituto Carnegie de Ciencias)

En 2019, dos miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Eddie Bernice Johnson y Jennifer Gonzalez-Cologne, presentaron un proyecto de ley en el Congreso para cambiar el nombre del observatorio, cuyo texto se refería al trabajo astronómico pionero de Rubin, pero también a los obstáculos que enfrentó debido a su género. La opción preferida de Rubin para el trabajo de posgrado fue la Universidad de Princeton, que no permitió que las mujeres se postularan para sus programas y la comunidad astronómica ignoró la investigación de Rubin al principio de su carrera. Finalmente logró obtener un puesto en el Instituto Carnegie en Washington y se convirtió en la primera mujer en observar oficialmente el Laboratorio Palomer, hogar del telescopio más grande del mundo. Antes de morir en 2016, Rubin trabajó como mentora de otras astrónomas y luchó por una mejor igualdad de género en astronomía.

Rubin observó el universo a través de unos grandes telescopios en el recién establecido Observatorio Interamericano Zero Dololo y el Observatorio Los Campanas, incluidos los de Chile a finales del siglo XX. Cuando Rubin comenzó su carrera astronómica, Chile tenía una pequeña parte de los telescopios del mundo. Sin embargo, debido a las condiciones secas y despejadas casi perfectas, Especialmente en el desierto de Atacama en el norte de Chile, hoy Chile tiene la gran mayoría del 70% de los telescopios terrestres más grandes del mundo.

El Telescopio Carnegie Institution Swoop en el Laboratorio Los Campanos en Chile lleva el nombre de Henrietta Swoop, quien trabajó en el laboratorio de Harvard College a principios del siglo XX. Swap utilizó la relación entre la luminosidad y el clima de estrellas variables, establecida por Henrietta Levitt, para medir distancias a las galaxias. Un obsequio que le dio a la Carnegie Institution ayudó al desarrollo inicial del Laboratorio Los Campanos. (Foto: Instituto Carnegie de Ciencias)

La mayoría de los observatorios chilenos construidos durante los últimos 60 años son operados por países de América del Norte y Europa. Para acceder a los hermosos cielos de Chile, estos colaboradores internacionales acordaron dedicar el 10% de su tiempo a los astrónomos chilenos, muchos argumentando que esto no era suficiente. El número de universidades chilenas que ofrecen doctorados en astronomía ha aumentado durante la última década y el número de astrónomos profesionales que trabajan en Chile se ha triplicado solo en esas décadas. En el Observatorio Vera C. Rubin, todos los datos están disponibles para los astrónomos chilenos y estadounidenses. Esto ayudará al creciente número de astrónomos en Chile. Sin embargo, en Chile, las astrónomas representan solo el 15% de los astrónomos del país, lo que representa la mitad de su representación mundial. Poner el nombre de Rubin en un nuevo laboratorio y dar más acceso a sus datos es un reconocimiento a sus increíbles logros y esfuerzos incansables, pero también es un recordatorio de la continua marginación de las mujeres en la astronomía y de la desigualdad entre razas y nacionalidades.

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Dr. María Teresa Ruiz. (Crédito de la foto: ANID Communications – Flickr)

Aunque el número de mujeres astrónomas en Chile es pequeño, las mujeres han logrado expandir nuestro conocimiento del universo. Dr. Maria Theresa Ruiz rompió sus propias barreras mientras trabajaba como pionera para las mujeres en el campo de la astronomía chilena. Nacida en Santiago, Ruiz fue la primera mujer en graduarse de un programa de astronomía recién creado en la Universidad de Chile. Cuando se graduó no había planes de ofrecer un doctorado en astronomía en Chile, por lo que se mudó a los Estados Unidos, donde estudió en la Universidad de Princeton, donde a Rubin no se le permitió postularse hace dos décadas. En 1975, Ruiz se convirtió en la primera mujer en recibir un doctorado en astronomía de Princeton. Finalmente, Ruiz regresó a Chile y ayudó a reconstruir el sistema universitario. En 1997, descubrió una de las primeras enanas marrones que flotaban libremente utilizando el laboratorio La Silla del Observatorio Sur Sur. Las enanas marrones son objetos parecidos a estrellas que son demasiado pequeños para unir hidrógeno, pero demasiado grandes para ser planetas. Su descubrimiento y el estudio posterior refutaron la hipótesis de que las enanas marrones pueden haber causado una cantidad significativa de materia oscura en el universo. Por su larga y talentosa carrera en astronomía, Ruiz recibió el Premio Nacional de Ciencia Precisa en Chile y es líder en ciencia en Chile.

Ruiz allanó el camino para que los científicos más jóvenes siguieran sus pasos. Dr. Barbara comenzó sus estudios de astronomía con Rojas-Ayala Ruiz y continúa investigando estrellas enanas en la Universidad de Taraba. La Dra. Maritza Choto ya quedó impresionada con el descubrimiento de los tres planetas, el primero de los cuales descubrió en 2011 como estudiante de posgrado en la Universidad de Chile. Choto continúa su investigación y espera normalizar la vida en el campo de la astronomía, especialmente para las mujeres. En 2019, Choto creía en importar: “La astronomía no es el único objeto extraterrestre que hacen dos personas en el mundo; Esta es realmente una carrera profesional. Si trabaja duro, puede hacer esto, cualquiera puede hacerlo. No es imposible, no tienes que ser un genio ”, dice. «Puedes ser un ser humano normal».

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Para cuando el laboratorio de Vera Rubin entre en funcionamiento en 2022, otros grandes telescopios construidos en los Andes chilenos pueden esperar aumentar el número de mujeres astrónomas que utilizan esas instalaciones. Para lograr esto, se deben tomar e implementar pasos más importantes para que la comunidad astronómica apoye y apoye más a las mujeres, especialmente en lugares donde se alojan los binoculares del mundo.