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Viajes en Chile una lección sobre los estragos del cambio climático | estilo de vida

En Chile, el clima es impredecible. En un minuto, el sol brilla intensamente sobre los lagos azules helados, lo que permite una foto perfecta para Instagram. Al día siguiente, el viento aúlla peligrosamente sobre las superficies de granito, adormeciéndote los dedos. Luego, la lluvia cae sobre el duro terreno, y justo cuando hueles el clima, ¡el cielo está salpicado de arcoíris dobles!

Este es un chiste perpetuo que escuché mucho en Chile. Ubicado entre los Andes y el Océano Pacífico, este país sudamericano largo, angosto y extremadamente hermoso cumplió su promesa y me permitió experimentar una variedad de estaciones y paisajes en un corto período de dos meses.

Pero mientras escalaba y buceaba en el remoto archipiélago de Juan Fernández (a unas 400 millas de la costa del Pacífico de Chile) y perseguía cascadas y saltaba a los glaciares patagónicos de otro mundo, aprendí que, incluso para Chile, el clima se ha vuelto impredecible. Cada vez más, dejando al país vulnerable a incendios forestales prolongados, pérdida de especies endémicas y daños permanentes a los ecosistemas locales. Los glaciares de Chile se están derritiendo a un ritmo récord. Sus bosques milenarios se ven amenazados por veranos más calurosos y secos; Incluso las especies recuperadas del borde de la extinción se enfrentan a un futuro incierto. Viajar por Chile brinda a los visitantes una lección en tiempo real sobre cómo el clima está cambiando los lugares que amamos.

Contrariamente a la creencia popular, el chile no recibe este nombre porque su forma se asemeja a un chile. Una teoría es que la palabra chile se deriva del idioma del pueblo indígena aymara, donde la palabra ‘chile’ indica dónde termina la tierra. Experimentar su profunda belleza, entrelazada con la realidad del cambio climático, realmente me hizo sentir como si estuviera en el fin del mundo, tanto geográfica como metafóricamente. Casi podía sentir el futuro de nuestro planeta ronco de dificultad.

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Aquí hay algunos lugares en Chile que han brindado una poderosa lección sobre la importancia de la sustentabilidad.

Parque Nacional Torres del Paine

Los impresionantes paisajes de montañas, deslumbrantes lagos azules, vastos glaciares y «torres azules» (los picos de granito azul grisáceo cuyo nombre deriva del Parque Nacional Torres del Paine) en la Patagonia de Chile ha sido durante mucho tiempo un elemento de la lista de deseos, y bien vale la pena. . Pero cuando entré en una de las reservas de biosfera más asombrosas del mundo con un guía de un campamento patagónico, me sorprendió ver hectárea tras hectárea de bosque nativo quemado, iniciado por un acto de viaje irresponsable y acelerado por las tormentas eléctricas más cálidas y secas. Los veranos expuestos que se han vuelto populares en la Patagonia en los últimos 50 años.

En 2011, un excursionista acampó de forma salvaje en un sitio no autorizado a orillas del lago Grey en el parque nacional, sin guía ni permiso de las autoridades del parque. Mientras intentaba quemar un poco de papel higiénico, terminó prendiendo fuego al terreno seco y ventoso por el que la Patagonia es famosa. Los fuertes vientos permitieron que el fuego se propagara rápidamente, y el terreno montañoso inaccesible hizo que los esfuerzos de extinción fueran casi imposibles.

El fuego ardió durante 58 días y quemó alrededor de 42,000 acres de bosque de lenga viejo y de lento crecimiento. Algunos de estos árboles pueden llegar a tener más de 200 años. Los incendios han matado a miles de animales, diezmado el suelo fértil y dañado franjas de hábitat de vida silvestre. Con el parque cerrado durante varias semanas y los viajeros evacuados, el incendio ha costado a los operadores turísticos un estimado de $2 millones.

Once años después, los tramos grises y resplandecientes del Bosque Linga sin vida son un recordatorio de que nuestras elecciones de viaje son importantes, a veces más de lo que podemos comprender. Los modelos climáticos predicen que Chile se volverá más seco y cálido, lo que hará que sus bosques y vida silvestre sean más vulnerables a la negligencia humana.

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Parque Nacional Koyulat

Una conversación persuasiva con mis anfitrionas en Refugio Macales en Villa Mañihuales me llevó al Parque Nacional Queulat en la región de Aysén en la Patagonia, donde caminé y tomé un bote para ver el impresionante Ventisquero Colgante «suspendido». El glaciar se extiende a ambos lados de la cresta entre dos montañas, creando una cascada que fluye con una fuerte caída en el lago de abajo.

En el idioma de los nómadas Chuno, que una vez remaron y vivieron en esta tierra, queulat significa «el sonido del agua que cae», y el queulat en realidad me siguió a todas partes del parque nacional. Pero mientras hablaba con un guardaparques, aprendí que esta voz muy reconfortante podría silenciarse en un futuro no muy lejano.

Desde que un explorador chileno lo midió por primera vez en 1875, el glaciar Quiolat ha retrocedido unas cinco millas, siguiendo el camino de otros glaciares en la Patagonia que están retrocediendo a una de las tasas más rápidas del planeta como resultado del calentamiento global. Esto presenta un futuro peligroso no solo para las ciudades heladas de la Patagonia y el turismo basado en la naturaleza del que depende su economía, sino también para los ecosistemas locales y globales.

Para poner las líneas de tiempo en perspectiva, la actividad humana tardó solo unas pocas décadas en destruir lo que comenzó a formarse hace unos 2,6 millones de años durante la última Edad de Hielo.

Isla Robinson Crusoe

Como parte de una iniciativa de trabajo remoto de Island Conservation y Lenovo, pasé cinco semanas viviendo con la comunidad local en la impresionante isla Robinson Crusoe, parte del archipiélago de Juan Fernández. Mientras estuve allí, tuve la rara oportunidad de unirme a la tienda de buceo Marenostrum Expediciones, que se enfoca en la conservación para bucear con lobos marinos de Juan Fernández, que son endémicos del archipiélago. Algunos de los nadadores más gráciles del océano, colgados boca abajo en el agua, comprobaron juguetonamente mi presencia. A pesar de ser el segundo más pequeño de los lobos marinos, tienen una notable capacidad para realizar largos viajes de alimentación en el Océano Pacífico, con una duración media de unos 12 días.

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Debido a la caza extensiva de pieles de foca, esta foca fue declarada extinta a principios del siglo XX. Sin embargo, en 1965, un científico chileno encontró alrededor de 200 crías de foca en una cueva frente a la isla Alejandro Selkirk (también parte del archipiélago), lo que provocó un fuerte sentido de conservación entre los isleños y obligó al gobierno chileno a declarar ilegal su caza por los siguientes . 60 años de edad (Este estado de protección expirará pronto, pero los isleños esperan renovarlo).

Según el último conteo de la Fundación Forestal Nacional de Chile, su población creció en más de un 800% entre 1999 y 2018, a 84.827 individuos, atrayendo a los amantes de la vida marina al archipiélago para tener la oportunidad de nadar a una distancia responsable con ellos, fortaleciendo la vínculo de conservación y medios de vida impulsados ​​por el turismo. A pesar de estar clasificadas como de Preocupación Menor en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, las focas siguen siendo vulnerables a enredarse en redes de pesca, desechos plásticos, sobrepesca, envenenamiento por mercurio y derrames de petróleo. Con el cambio climático, el calentamiento de las aguas y el cambio del ecosistema marino del Pacífico probablemente también afectarán su capacidad para buscar alimentos en largas distancias.

Mientras viajaba a Chile, la belleza que tuve la suerte de experimentar siempre ha sido la preocupación por un futuro destruido por el clima, lo que me llevó a hacer más para abogar por la acción climática y el turismo sostenible.

Si viajar es el mejor maestro, entonces Chile es realmente el aula que necesitamos.