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Zonas de sacrificio en el centro del debate constitucional chileno

En agosto y septiembre de 2018, cientos de personas en y alrededor La región chilena central de Quintero-Puchuncawi Hospitalizado con síntomas de intoxicación por gases tóxicos. Las dos ciudades albergan 17 industrias pesadas dentro de un radio de cuatro millas, incluida una fundición y refinería de cobre, una planta de energía a carbón y una terminal petrolera. Hoy, 50,000 o más residentes informan que sufren dolores de cabeza crónicos y náuseas, incluso cuando las nubes de gases tóxicos no escapan de las instalaciones.

Quintero-Puchuncavi es el más famoso de los cinco de Chile”Sonas de Sacrificio Medioambiental”, o zonas ambientales de sacrificio. En estas zonas, la concentración de actividades industriales históricamente no reguladas ha provocado efectos negativos en la salud y daños en recursos naturales como el agua para las 200.000 personas que actualmente viven en las zonas afectadas.

“Nunca destruir estos espacios ni la calidad de vida de las personas que viven en ellos”, explica fernando va, director de la organización ambiental chilena sin fines de lucro Lagos Limbios y coordinador de medio ambiente y sustentabilidad de la Universidad de California, Davis, Chile. “Durante las décadas de 1960 y 1970, la política económica se centró en generar empleos e impulsar el crecimiento en regiones específicas para sacar adelante al país. Sin consideración por el medio ambiente.

A lo largo de las décadas, el mundo se ha vuelto cada vez más consciente del vínculo entre las industrias extractivas y la degradación ambiental, el cambio climático y la Frustración de la desigualdad social. Estos problemas se destacan zonas de sacrificio, regiones y comunidades de todo el planeta que sufren impactos desproporcionados de la contaminación tóxica y la actividad industrial pesada. (Nueva Orleans’ Callejón del cáncer Se ajusta al molde aquí en los EE. UU.) Ahora, Chile está en el proceso de enmendar su constitución con una doctrina que pondría fin a las zonas de sacrificio y su mal uso.

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La forma en que esta Convención Constituyente priorice el clima y el medio ambiente no solo afectará a los 200.000 chilenos que viven en zonas de sacrificio, sino que también afectará el camino de toda la transición energética renovable, que requerirá mucho litio y cobre, ambos abundantes en el país. La biodiversidad en muchos de sus ecosistemas también está en riesgo.

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Chile es rico en entornos diversos, con recursos valiosos que incluyen los picos escarpados de la Patagonia, el desierto más seco del mundo, Atacama, bosques antiguos, glaciares y kilómetros de costa. Pero durante gran parte de su historia, la superpotencia latinoamericana ha luchado por capitalizar sus entornos naturales para el crecimiento económico. Las zonas de sacrificio son uno de los ejemplos más extremos de esa disparidad.

Las cinco zonas de sacrificio de Chile son anteriores a la constitución actual, que fue redactada en 1980 bajo la dictadura de Augusto Pinochet. La primera planta industrial se ubicó en Quintero-Puchuncaví La empresa petrolera nacional ENAP fue construida en 1954.

Desde entonces, «la política y la regulación ambiental se han quedado rezagadas, tratando de ponerse al día con el crecimiento», explica Ghose. Riqueza generada por la minería, el procesamiento químico y otras industrias extractivas Ayudó a hacer crecer rápidamente el PIB de Chile. Hoy, el país Un tercio del mundo exporta cobre, Que cualquier otro país. Es un productor líder de minerales raros como el renio, el yodo y el nitrato de potasio; Además, 50 por ciento del litio del planeta Sin embargo, dentro de las fronteras de Chile, produce solo el 23 por ciento de la oferta comprada y vendida en todo el mundo cada año.

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Hay un subproducto de la extracción y venta de esos minerales y el correspondiente desarrollo económico. Suelos y cursos de agua contaminadosAire tóxico, y ocurrir enfermedad y muerte En sociedades donde las corporaciones tenían reinado libre.

Sin embargo, en los últimos años, la industria parece estar desregulada. Las injusticias ambientales en las zonas de sacrificio y las desigualdades sociales resultantes han empujado al país a considerar nuevas protecciones constitucionales para la naturaleza. A medida que aumente la demanda mundial de los recursos de Chile, ¿cómo se controlará? Un tema de polémico debate.

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La primera constitución enmendada propuesta hizo que el medio ambiente fuera central para la política y la toma de decisiones del gobierno, pero Rechazado por la gente En un referéndum a principios de septiembre. Pero los expertos en sustentabilidad como Gass ven otras formas de hacer que el futuro de Chile sea más limpio y habitable para sus residentes. Sobre todo, Una constitución utilizada durante décadas. (con algunas modificaciones) confiere expresamente a las personas el derecho a un medio ambiente libre de contaminación. Con el tiempo, los líderes del país priorizaron la privatización y la desregulación, demostrando que la ley escrita solo llega hasta donde se promulga.

A pesar de los bajos votos recientes en las enmiendas constitucionales, Ghose se mantiene optimista de que el cambio y el equilibrio son posibles en su país. Señala que el gobierno federal ya ha establecido una serie de objetivos ambientales, incluida la transición a energía renovable y la protección de especies en peligro de extinción. El año pasado se promulgó una nueva ley Proteger los humedales urbanos del desarrollo. «Ha habido un cambio cultural», dice Goes. «Las comunidades y los ciudadanos dicen que el medio ambiente debe ser una prioridad».

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