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50 años después, el golpe de Estado en Chile y sus lecciones para la democracia

50 años después, el golpe de Estado en Chile y sus lecciones para la democracia

Hace cincuenta años, el 11 de septiembre de 1973, un violento golpe acabó con una de las democracias más antiguas de América Latina: la presidencia del presidente socialista elegido popularmente, Salvador Allende. Lanzó el derrocamiento de una dictadura de casi dos décadas encabezada por el general Augusto Pinochet, matando a más de 2.300 personas, torturando a más de 30.000 y enviando a decenas de miles al exilio.

El profesor de Política y Asuntos Internacionales Peter Siavelez, experto en política electoral, legislativa y presidencial en Chile, responde preguntas sobre el complejo papel que jugó Estados Unidos en el golpe y por qué la democracia no debe darse por sentada.

Siavelis recientemente fue coautor del mismo. Caos constitucional en Chile En la Revista de Democracia y El momento constitucional de Chile En la fecha actual. escribiendo, «El colapso de la democracia, 50 años después”, en coautoría de Pamela Figueroa, se publicó a principios de este mes.

Después de 50 años, ¿por qué sigue siendo difícil evaluar el papel de Estados Unidos en el golpe?

Si bien la intervención estadounidense en Chile está documentada y reconocida, sus interpretaciones varían. Para la izquierda, el golpe derrocó ilegalmente a un gobierno democrático elegido libremente, que fue destituido porque amenazaba los intereses empresariales estadounidenses. Para la derecha, el golpe descarriló el experimento comunista de Allende. A pesar de los esfuerzos diligentes, muchos documentos potencialmente claves para comprender el papel de Estados Unidos en Chile durante las décadas de 1960 y 1970 permanecieron clasificados.

Los funcionarios chilenos han solicitado formalmente a la administración Biden que haga que los documentos estén más ampliamente disponibles para ayudar a los chilenos a cerrar este doloroso capítulo de su historia. En respuesta, la CIA y el Departamento de Estado publicaron hace dos semanas una serie de documentos que arrojan nueva luz, aunque no dramática, sobre el alcance de la participación de Estados Unidos en el golpe.

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Documentos previamente desclasificados mostraron que Estados Unidos ayudó a allanar el camino para el golpe al apoyar a la oposición al presidente Allende, pero aún no está claro si la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos jugó un papel directo en el derrocamiento.

¿Dónde está Chile ahora?

Hoy en día, Chile figura regularmente entre los dos países más democráticos y limpios de América Latina junto con Uruguay. Chile es también la economía más exitosa de América Latina y los gobiernos posteriores a la transición han logrado avances notables en la eliminación de la pobreza extrema, la diversificación de los mercados de exportación y la provisión de un acceso generalizado a la educación superior.

¿Por qué es importante lo ocurrido en Chile para entender la política actual?

En octubre de 2019, un grupo de estudiantes de secundaria chilenos saltaron las puertas del metro para protestar por un aumento de tarifa. Sus acciones provocaron manifestaciones violentas y generalizadas que inspiraron a los políticos progresistas a trabajar para reemplazar la constitución del país de la era Pinochet. Sin embargo, el fracaso del proceso constitucional y la inminente victoria del admirador de extrema derecha de Pinochet, José Antonio Casta, en las elecciones presidenciales de 2021 sugieren que Chile no es inmune al populismo de derecha que es cada vez más común en el mundo.

La democracia no es invencible. El aniversario del golpe militar en Chile nos brinda un momento para reflexionar sobre la fragilidad de la democracia en todo el mundo y la necesidad de defenderla incansablemente contra amenazas reales dentro y fuera del país.

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