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6 latinoamericanos anotaron un buen comienzo en el PGA Championship

TULSA, Oklahoma (AP) – Joaquín Niemann pasó su juventud creciendo en Chile tratando de seguir los pasos de Mito Pereira, quien no facilitó mucho la forma en que ganó prestigiosos eventos de golf amateur en Estados Unidos y Escocia. entre puntos

Seguro que a Niemann le fue bien después de la pista de Pereira en la primera ronda del Campeonato de la PGA.

Dos de los seis jugadores latinoamericanos en el campo, Neiman y Pereira, dispararon cada uno en rondas de 2 bajo par 70 en South Hills, dejándolos a solo tres tiros del líder Rory McIlroy de cara a la segunda ronda el viernes.

«Recuerdo cuando yo tenía probablemente 12 y 13 años, él probablemente era dos años mayor, e iba a ganarlo todo en Chile», recuerda Niemann. «Él vino a los Estados Unidos y jugó Junior World, y creo que ganó eso también. Para mí y todos mis amigos a quienes amamos, crecimos jugando juntos, y ver a Mito, fue como, ‘Oh, hay Mito’. Fue genial».

Pereira estuvo fuera del juego por un tiempo antes de volver a él, y ahora está jugando mejor que nunca. Hizo cuatro birdies durante su carrera del jueves, incluidos tres en un grupo de cinco hoyos en la parte trasera.

«Es bueno ver en la primera página dos banderas chilenas y una bandera mexicana también», dijo Neiman.

Puede que Niemann no lo crea, pero Pereira admitió el jueves que siempre supo a quién perseguía a medida que crecía.

«Sí, creo que fue mutuo. Dijo de Neiman. «Obviamente, él vino aquí primero. Me volví profesional primero, llegué a América Latina, Korn Ferry (las giras) primero, así que era como si todos estuviéramos tratando de alimentarnos unos a otros. Y luego, cuando lleguemos aquí y juguemos un golf increíble, verás lo cerca que estamos de llegar aquí”.

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Existe una rica historia de jugadores latinoamericanos en el golf profesional, pero pocos han participado alguna vez en los principales torneos. Solo dos han ganado, ambos de Argentina: Roberto de Vicenzo, que venció por dos golpes a Jack Nicklaus en el Abierto Británico de 1967 en Houillac, y Ángel Cabrera, que ganó el Abierto de Estados Unidos en 2007 y el Masters dos años después.

Sin embargo, la última cosecha pronto podría convertirse en una fuerza en los eventos más importantes del juego.

Tan pronto como este fin de semana, de hecho.

Abraham Anser de México, quien anotó en los cuatro majors y empató en el octavo lugar en la PGA el año pasado, también tuvo un buen comienzo con 67 el jueves. Eso lo dejó empatado en el cuarto lugar detrás de McIlroy, Will Zalatores y Tom Hogg.

Anser dijo: «Sentí que jugué muy bien, tal vez como un 5 bajo par, pero entonces no pediría mucho. Sé que este es un campo de golf difícil y puede cambiar rápidamente».

Lo mismo hizo su compatriota Carlos Ortiz, quien abrió con un puntaje de 79. Pero fuera de eso, todos los latinoamericanos se desempeñaron bien.

Sebastián Muñoz de Colombia abrió con 74 goles, mientras que Tiger Woods y Jonathan Vegas de Venezuela abrieron con un tiro de 73, dejando a ambos por delante del jugador del PGA Tour de este año Patrick Cantelay y el cuatro veces ganador Brooks Koepka.

«Somos básicamente un equipo», dijo Pereira sobre el Batallón Latinoamericano. «Venimos de otra parte del mundo, así que venimos aquí y nos apoyamos mutuamente. A veces él trata de compartir la vivienda. Así que tenemos una muy buena relación».

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Ancer ganó el Campeonato Mundial de Golf, Vegas ganó un tour tres veces y Ortiz y Muñoz también ganaron su cuenta. Niemann puede ser el mejor de todos, ganó el Genesis Invitational en la Riviera en febrero y entró en el Masters para igualar su título de 2019 en The Greenbrier.

«Claro, el golf en América Latina se está ampliando», dijo. «Creo que todos en Sudamérica están en la misma página. Creo que todos, todos los jugadores jóvenes que nos ven aquí jugando en la televisión todas las semanas, creo que eso motiva a muchos niños».

«No teníamos eso en Chile en el pasado», dijo Niemann. «Nunca vemos a un jugador profesional de Chile jugando en Chile. Obviamente, tenemos a Camilo (Villegas) y Johnny de América Latina, pero ahora creo que tener jugadores de todo el continente en América del Sur es algo realmente bueno para el golf en nuestra región». .”

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