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A los científicos les preocupa que esta filtración del fondo marino pueda conducir a un desastre

A los científicos les preocupa que esta filtración del fondo marino pueda conducir a un desastre

Los científicos han descubierto una misteriosa fuga en el océano. Pero esta filtración no conduce a la intrusión de agua del mar en la corteza inferior de la Tierra. En cambio, exuda un líquido tibio hacia el Océano Pacífico. Según un comunicado de prensa emitido por universidad de washingtonEl respiradero se encuentra por encima de la grieta de la zona de subducción de Cascadia.

Esta falla se encuentra en el noroeste del Océano Pacífico. fue la fuga Fue descubierto inicialmente en 2015. Y su nombre era el oasis de Pythia. Las observaciones originales de la fuga en el fondo del océano indicaron que era diferente a todo lo que habíamos detectado antes, con agua semidulce filtrándose en el océano.

Sin embargo, ha aparecido un nuevo artículo en la revista Avances de la ciencia Indica que el fluido de la fuga en realidad podría ser algún tipo de lubricante tectónico. Además, la fuga de este líquido al océano podría significar un desastre para la grieta de la zona de subducción de Cascadia.

Cuando los investigadores detectaron la fuga por primera vez, estaba unos 16 grados más caliente que el agua que la rodeaba. Con base en nuevos relatos, se cree que el agua que se filtra a través del derrame hacia el océano podría provenir del mega empuje de Cascadia, donde se estima que las temperaturas oscilan entre 300 y 500 grados Fahrenheit.

Una imagen de sonar del oasis de Pythia muestra burbujas que se elevan desde el fondo del mar. Crédito de la foto: Philip et al./Science Advances

¿Porque es esto importante? Bueno, la pérdida de líquido en el gran lecho marino puede reducir la presión del líquido entre las partículas de sedimento, explican los investigadores. Esta presión reducida puede conducir a la fricción entre las placas tectónicas oceánica y continental.

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En términos más simples, puede hacer que las placas tectónicas debajo del océano y las que están debajo de los Estados Unidos continentales se bloqueen, creando una presión que eventualmente puede causar terremotos. Si bien esta es la primera fuga oceánica de este tipo detectada, los investigadores dicen que otras pueden estar presentes, tal vez incluso cerca.

el Zona de subducción de Cascadia Es conocido como uno de los terremotos más grandes que el mundo jamás haya visto, razón por la cual los científicos están preocupados por el derrame y lo que podría significar para las enormes y fuertes sacudidas que se encuentran en esta área. Por supuesto, no ha alcanzado la misma magnitud que el terremoto masivo de Chile hace más de 1000 años, pero aún así probablemente causó daños horrendos.

Esperamos que esta filtración nos ayude a aprender más sobre los procesos de la tectónica de placas, un área de estudio que aún es bastante nueva para los investigadores. Pero también es un recordatorio aterrador de cuán misericordiosos somos con las placas que se mueven debajo de nuestros pies y las consecuencias de sus movimientos.