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A medida que crece el número de tigres, los indígenas de la India reclaman derechos sobre la tierra

A medida que crece el número de tigres, los indígenas de la India reclaman derechos sobre la tierra

BENGALURU, India (AP) — A pocas horas de varias de las principales reservas de tigres de India en la ciudad sureña de Mysuru, el primer ministro Narendra Modi anunciará el domingo cuánto se han recuperado las poblaciones de tigres del país desde que comenzó un programa pionero de conservación 50 hace años. .

Mientras tanto, los manifestantes contarán sus propias historias sobre cómo han sido desplazados por proyectos de conservación de la vida silvestre durante el último medio siglo.

Project Tiger comenzó en 1973 después de que un censo de grandes felinos descubriera que los tigres se estaban extinguiendo rápidamente debido a la pérdida de hábitat, la caza deportiva no regulada, el aumento de la caza furtiva y los asesinatos en represalia por parte de personas. Las leyes intentaron abordar estos problemas, pero el paradigma de la conservación se centró en la creación de reservas protegidas donde los ecosistemas pudieran funcionar sin ser perturbados por las personas.

Muchos grupos indígenas dicen que las estrategias de conservación, que han sido fuertemente influenciadas por el ambiente estadounidense, significan el desarraigo de muchas comunidades que han vivido en los bosques durante miles de años.

Los miembros de varios grupos indígenas o adivasi, como se conoce a los pueblos indígenas del país, han establecido el Comité de la Fundación de Derechos Forestales Adivasi de Nagarahole para protestar contra los desalojos de sus tierras ancestrales y buscar una voz sobre cómo se manejan los bosques.

dijo JA Shifu, de 27 años, que pertenece a la tribu Geno Kuroba. “Hemos perdido todos los derechos para visitar nuestras tierras, nuestros templos o incluso recolectar miel de los bosques. ¿Cómo podemos seguir viviendo así? «

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Con menos de 40.000, los Jinu Koroba son uno de los 75 grupos tribales que el gobierno indio clasifica como especialmente vulnerables. Jenu, que significa miel en el idioma kannada del sur de la India, es la principal fuente de sustento de la tribu, ya que la recolectan de las colmenas en los bosques para venderla. Las comunidades adivasi como Jenu Kurubas se encuentran entre las más pobres de la India.

Los expertos dicen que las políticas de conservación que intentaron proteger la naturaleza virgen fueron influenciadas por prejuicios contra las comunidades locales.

El Departamento de Asuntos Tribales del gobierno indio ha dicho repetidamente que está trabajando en los derechos de los adivasi. Solo alrededor del 1% de los más de 100 millones de adivasi en India han obtenido algún derecho sobre tierras forestales a pesar de la Ley de Derechos Forestales del gobierno, aprobada en 2006, que tiene como objetivo «revocar las injusticias históricas» a las comunidades forestales.

Sus tierras de origen también están bajo la presión del cambio climático, con incendios forestales más frecuentes debido al calor sofocante y las lluvias inesperadas.

Mientras tanto, la población de tigres de India está creciendo: los 2967 tigres del país representan más del 75% de la población de tigres salvajes del mundo. India tiene más tigres de los que pueden contener sus espacios protegidos, y los gatos ahora viven en las afueras de las ciudades y en los campos de caña de azúcar.

Los tigres han desaparecido en Bali y Java y es probable que los tigres de China se extingan en la naturaleza. El tigre de la isla de Sunda, la otra subespecie, se encuentra solo en Sumatra. El Proyecto de India para Protegerlos ha sido aclamado por muchos como un éxito.

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“El Proyecto Tigre difícilmente tiene un paralelo en el mundo porque un esquema de esta magnitud y escala no ha tenido éxito en ningún otro lugar”, dijo SB Yadav, un alto funcionario del gobierno indio a cargo del Proyecto Tigre.

Pero los críticos dicen que los costos sociales de mantener fuertes, donde los departamentos forestales protegen la vida silvestre y evitan que las comunidades locales ingresen a las áreas forestales, son altos. El modelo de conservación está desactualizado, dijo Charachandra Lilly, del Ashoka Research Fund on Ecology and Environment, con sede en Bangalore.

«Ya hay ejemplos exitosos de bosques gestionados por comunidades locales en colaboración con funcionarios del gobierno, y la cantidad de tigres ha aumentado incluso cuando la gente de estas áreas se ha beneficiado», dijo.

Vidya Athria, directora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre de la India, que ha estado estudiando las interacciones entre los grandes felinos y los humanos durante las últimas dos décadas, estuvo de acuerdo.

“Tradicionalmente, siempre anteponemos la vida silvestre a los humanos”, dijo Atharya, y agregó que involucrarse con las comunidades es el camino a seguir para proteger la vida silvestre en la India.

Shivu, de la tribu Jenu Kuruba, quiere volver a una vida en la que las comunidades aborigen y tigre viven juntas.

«Los consideramos dioses», dijo, «y somos los guardianes de estos bosques».

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Aniruddha Gosal contribuyó a este despacho en Nueva Delhi, India.

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