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Mi excompañero de cuarto de la universidad fue condenado por un asesinato brutal

Mi excompañero de cuarto de la universidad fue condenado por un asesinato brutal

El escritor conoció al asesino en la escuela.
Guillem Sartorio/Getty Images

  • En 2016, tomé una clase en una universidad de Sudáfrica y conocí a mi colega Thempani Oninya.
  • Más tarde ese año, Wancia fue arrestado y luego condenado por torturar y matar a una persona.
  • Siete años después, todavía estoy traumatizado y no me he sentido seguro desde que sucedió esto.

A fines de 2016, el cuerpo de un hombre envuelto en una alfombra fue arrojado a una represa en mi acogedora ciudad universitaria. El cuerpo presentaba signos de extensa tortura.

Antes del asesinato, Grahamstown, Sudáfrica, era mi segundo hogar. Era el lugar donde me sentía seguro. Pero el asesinato tiñó la ciudad y nunca más me sentí seguro.

Siete años después, todavía estoy procesando el hecho de que el asesino fue mi antiguo compañero de clase.

Lo conocí en una clase de la universidad.

A mediados de 2016 me matriculé en el curso de Cultura e Idiomas en la Universidad de Rhodes en Sudáfrica. La clase era pequeña, unos 12 estudiantes. Era el tipo de clase que atraía a profesores entusiastas y estudiantes interesados.

Aquí es donde conocí a mi compañero de clase Thembani Onceya. Un estudiante de tercer año en la escuela, era conocido por su poesía, activismo y periodismo ciudadano. Pero fue en esa clase que lo conocí como predicador y estudiante entusiasta de idiomas. Participamos con entusiasmo en las discusiones de clase y bromeamos sobre las pequeñas diferencias literarias.

Este curso fue un punto brillante en mi carrera universitaria.

Más tarde ese mismo año, el cuerpo de un hombre fue encontrado en una presa local.

Su nombre era Themblani Qawakneh, y era obvio que era Soportó la tortura antes de su muerte.. La policía lo describió como espantoso. Los sudafricanos están acostumbrados a los delitos violentos, pero el asesinato y la tortura no son la norma en los pueblos pequeños. En Grahamstown, los estudiantes regresaban a casa de los clubes nocturnos y Robo y hurto predominaban los delitos.

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Qwakanisa tenía 29 años. Sorprendentemente, los medios de comunicación escribieron muy poco sobre su vida.

Cuando las noticias informaron los nombres de los sospechosos, reconoció a uno de ellos de alguna parte. Ella lo dejó, pensando que se trataba de otra persona llamada Thempani. No podía ser la persona que conocí en clase, traté de convencerme.

Pero entonces vi una foto él en la corteY me sorprendió. Esto fue inequívocamente Thembani Onceya de la separación de idiomas. Él y otros cuatro fueron arrestados y acusados ​​del brutal crimen. Dos de ellos eran sus primos, y Wancia era el supuesto líder.

Ver la cara de mi ex compañero de clase junto a un titular de asesinato fue solo el comienzo de la conmoción.

Las noticias locales captaron rápidamente el caso por su mezcla de atrocidades e intereses humanos. Con cada hecho sucesivo que se publicaba, mi pavor crecía. Simplemente no podía aceptar el hecho de que se trataba de un cruel asesinato por tortura dirigido por un estudiante de mi universidad.

Más tarde se informó que Wancia hizo todo esto porque Qwakanisa le robó su computadora portátil. Vi este portátil en clase. Wancia se acercaba a veces cuando teníamos una breve charla antes de que comenzara la conferencia.

Esta computadora portátil nunca se realizó y no hay evidencia de que Qwakanisa fuera un ladrón.

uno de los chicos Se declaró culpable ante otros cuando comenzó el proceso. otros eran Condenado en 2018. El juez dijo que era «uno de los peores asesinatos que uno pueda imaginar».

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Wancia fue condenado a cadena perpetua.

Me di cuenta de que las condenas tenían una consecuencia legal, pero no hice nada por el resto de nosotros.

Aunque yo no estaba en el círculo de familiares afectados por este crimen, me quedé impactado. Vivo sabiendo que me senté al lado de un asesino. Hablé con él. Intercambiamos consejos de estudio y nos deseamos lo mejor para los exámenes.

La gente del pueblo, profesores y estudiantes tuvieron que enfrentarse a esa persona que secuestró y torturó a alguien hasta la muerte.

Seguí pensando en las familias involucradas. No solo han perdido a sus seres queridos, por muerte o encarcelamiento, sino que también han perdido ingresos muy necesarios en Sudáfrica. Cuando Wancia fue a prisión, su familia perdió su mejor oportunidad de escapar de la pobreza. Su abuela y dos hermanas perdieron a su sostén familiar.

También sigo preguntándome qué tan cerca estuve de convertirme en una víctima si pensaba que lo había hecho mal.

He aprendido que matar es un acto brutal con una cola larga

Este asesinato acabó con las esperanzas de familias enteras y desfiguró mi ciudad. Dejó atrás a un grupo de personas en la desesperación y la pobreza mucho más allá de los directamente involucrados.

Nunca conocí a la víctima. En cambio, debería conocer al asesino que destruyó mi sensación de seguridad.