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A pesar del retraso, Medtronic se mantiene optimista sobre su sistema robótico, Hugo

El CEO de Medtronic, Jeff Martha, tiene un mensaje simple para los escépticos: a pesar de algunos obstáculos en el camino, los robots están llegando.

Aunque Hugo puede parecer un gran personaje de perro esponjoso en una película animada, ese es el nombre que Medtronic le ha dado a su sistema de robot quirúrgico.

«Esperamos que Hugo entregue ventas de dos dígitos este año fiscal, con un movimiento significativo para el próximo año fiscal», dijo Martha sobre el sistema a principios de esta semana en la conferencia JPMorgan Healthcare.

Medtronic decepcionó a los inversores en noviembre con la noticia de que el lanzamiento de Hugo se estaba retrasando debido a problemas con la cadena de suministro y la fabricación.

“El interés de los clientes es muy alto”, dijo Martha sobre Hugo.

Pero aún no está claro cuándo Hugo estará disponible para su uso en los EE. UU. y la compañía no está haciendo ninguna predicción en este momento. Todas las ventas actuales provienen de mercados internacionales.

“Nuestra cartera de pedidos sigue llenándose, instalamos sistemas en nuevas cuentas y los cirujanos usan el sistema para realizar cirugías complejas”, dijo Martha sobre Hugo, fuera de EE. UU.

Hugo ya se usa en Chile, Panamá e India. En octubre, la empresa recibió la aprobación regulatoria en Europa, donde ahora se están entregando los sistemas. Recientemente fue aprobado en Australia para procedimientos urológicos y en Canadá tanto para urología como para ginecología.

Medtronic se está preparando para iniciar pronto un ensayo clínico para uso urológico local. Medtronic deberá obtener aprobaciones por separado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para cada aplicación quirúrgica robótica. «Esperamos realizar pronto la primera cirugía en nuestro ensayo en EE. UU.», dijo Martha.

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Los últimos retrasos en la fabricación se reducen a la escasez de un solo componente.

“Hemos experimentado limitaciones de suministro en un subcomponente del sistema de cirugía asistida por robot Hugo, que ha retrasado los envíos a clientes en Europa”, dijo Megan Rosengarten, directora de la unidad de robótica quirúrgica de Medtronic.

La compañía se negó a identificar el componente específico, pero dijo que los envíos se habían reanudado.

Para mantener el interés y el impulso mientras esperan el componente, Medtronic ha enviado a sus clientes europeos consolas y simuladores para cirujanos para que puedan comenzar su capacitación en robótica hasta que llegue su máquina Hugo, dijo Rosengarten.

El nombre completo y correcto del dispositivo es Hugo RAS System. RAS significa Cirugía Asistida por Robot. El nombre «Hugo» es una marca registrada.

El sistema robótico de Medtronic ha estado en uso por menos de un año. Se utilizó por primera vez en un paciente hace siete meses, a quien se le realizó una prostatectomía robótica en una clínica de Santiago de Chile. Alrededor del 50% de los procedimientos de Hugo son de urología o ginecología, pero también se puede utilizar en cirugía general.

«El año fiscal 23 va a ser un gran año», dijo Rosengarten. «La demanda es alta y estamos creando una sólida lista de hospitales que quieren… estar entre los primeros del mundo en utilizar el sistema Hugo. Los cirujanos continúan presentando casos y nuestra cartera de pedidos sigue creciendo».

Aunque los analistas se sintieron decepcionados por las perspectivas de crecimiento tardío de Hugo, al menos un observador se muestra optimista acerca de la amplia cartera de nuevos productos de la empresa.

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«Estas oportunidades son potencialmente transformadoras y es probable que coloquen (a Medtronic) en una posición que supere sus objetivos declarados», escribió Shojun Singh, analista de RBC Capital Markets, que comenzó a cubrir Medtronic en diciembre.