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Diversidad de suculentas en Sudáfrica

Con la columna de hoy, estamos retomando nuestro enfoque en la selección de plantas secas de verano para adiciones de temporada al jardín.

Columnas recientes han incluido plantas nativas de California, Australia, la cuenca del Mediterráneo, Sudáfrica (perennes), México (perennes), Chile y México (suculentas). Ahora nos estamos enfocando en plantas suculentas nativas de Sudáfrica.

Las plantas suculentas se pueden encontrar en la mayoría de los continentes, con la excepción de la Antártida (¡todavía no!). Si bien algunas de estas plantas viven en áreas secas muy duras, generalmente prosperan en ambientes más naturales que experimentan sequías estacionales o periódicas. Las plantas suculentas se han adaptado a este entorno circundante almacenando humedad en sus hojas, tallos o raíces, sobreviviendo fácilmente hasta el eventual regreso de las lluvias.

Los jardineros de California pueden estar más familiarizados con las plantas suculentas que el vecino México, pero muchas plantas suculentas provienen de África, con más plantas nativas que cualquier otro continente. El país de Sudáfrica contiene el más pequeño de los seis reinos florales reconocidos en el mundo y alberga 23 420 especies de plantas vasculares, incluida una gran cantidad de plantas suculentas.

En los siguientes párrafos, describimos una serie de plantas suculentas en mis jardines sudafricanos, que han sido seleccionados para sugerir la diversidad de formas y tamaños de plantas allí. Esta serie comienza con el muestreo del cactus abigarrado, un género evidenciado por la forma de la rosa.

Antorcha de aloe (Aloe arborescens). Esta planta familiar crece fácilmente en esta región, alcanzando los 9 pies por 9 pies. Su nombre común se refiere a las inflorescencias no apareadas de flores de coral rojo, que durante los meses de invierno se elevan dos pies por encima del follaje.

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Aloe de hoja corta (Aloe brevifolia). Una planta mucho más pequeña, este cactus desarrolla grupos de un pie de altura de rosetas de tres pulgadas de ancho, con espigas de flores anaranjadas y tubulares a fines de la primavera. Sirve como planta de «relleno» en el jardín.

Jabón de aloe (Aloe maculata). Esta planta se conocía como A. saponaria, en referencia a la espuma que se hacía con la savia. El nombre de la especie actual significa «manchado», una referencia a la coloración de sus hojas. Esta planta se propaga fácilmente a través de retoños subterráneos.

Cactus manchado (Aloe «Wrasse»). Un ejemplo de Fantasy Aloe, una planta pequeña y colorida en la serie de híbridos de peces de Larry Weisel. Disfrutado por los coleccionistas de suculentas, el hada del aloe vera a menudo tiene una paternidad compleja de cruces múltiples en busca de un follaje atractivo.

Dedo de aloe (Cotiledón orbiculado). A pesar del nombre común, esta planta no es un cactus sino una planta, que es miembro de una familia de plantas diferente. Crece 2 pies de alto y 4 pies de ancho, y en primavera produce racimos interesantes de flores de color naranja pálido en forma de campana que cuelgan de tallos de 12 a 18 pulgadas de alto.

Alfombra roja (Crassula pubescens ssp. Radicans). Este miembro de la familia de plantas Crassula es una planta formadora de alfombras de solo unas pocas pulgadas de alto, con tallos delgados que comienzan erectos y con el tiempo se extienden lateralmente y forman nuevos brotes que emergen de los nudos. Sus flores blancas se asemejan a coronas. La planta thi actúa como una cubierta de suelo.

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Cactus de mazorca de maíz (Euphorbia mammelis). Esta planta no es de la familia de los cactus, pero al igual que otras plantas Euphorbia, parece un cactus. Crece alrededor de 1 pie de altura y crece nuevos tallos verticales desde su base.

Pan hotentote (Fockea edulis). Un ejemplo de una planta caudal, almacena humedad en su patrón (caudex), que puede crecer hasta dos pies de ancho y sostiene ramas delgadas de hasta 12 pies de largo. La planta se puede mantener en un tamaño compacto cuando se coloca en un contenedor. El nombre común, que hace referencia a la raíz comestible, se considera ofensivo cuando se aplica a las personas. Se puede preferir el nombre común en afrikaans «Bergbaroe».

Bactus de lengua de res (Gasteria ‘Little Warty’). Cinco pulgadas de alto y ancho, esta encantadora planta suculenta es un híbrido de G. batesiana y G. ‘Old Man Silver’. El nombre del cultivar se refiere a las pequeñas protuberancias en las gruesas hojas verdes.

Planta de paleta (Kalanchoe thyrsiflora ‘Flapjacks’). Este miembro de la familia de plantas Stonecrop mide 18 pulgadas de alto, con 30 pulgadas de alto de fragantes flores amarillas en primavera. Con la exposición adecuada al sol, los márgenes de las hojas se vuelven de un rojo llamativo.

Hielo rosa (Oscularia deltoides). Esta planta se extiende a una alfombra de 10 pulgadas de alto y 3 pies de ancho, con numerosas flores parecidas a tulipanes de 1 pulgada. Funciona bien como cubierta de suelo y fluirá bien desde un contenedor u otra ubicación elevada.

Comida de elefante (Portulacaria afra). Esta planta se puede podar para mantenerla en un tamaño preferido, pero en la naturaleza puede alcanzar los doce pies de altura, que es lo que merece su nombre común. Tiene atractivos tallos de color marrón rojizo, hojas largas de color verde esmeralda de media pulgada y pequeñas flores de color lavanda pálido en verano.

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avanzar en su conocimiento

La Sociedad de Cactus y Suculentas de América reanuda su serie de seminarios web quincenales con «Árboles suculentos – Plantación», a las 10 a. m. del sábado. El presentador Dan Maher continuará con su seminario educativo anterior sobre árboles suculentos. Para registrarse en este evento gratuito, visite cactusandsucculentsociety.org/.

El Jardín Botánico de la UC ha anunciado seminarios web para el mes de enero. Para obtener información e inscribirse, visite botánicogarden.berkeley.edu/Programs, haga clic en Programas y talleres, luego en Calendario. Esto implica más clics de los que debería, pero puedes hacerlo.

“Recepción inaugural – Plantas ilustradas 2022 La belleza de las hojas”, 6 p.m. 14 de enero. Esta reunión virtual celebra la apertura de la Feria Anual de Artes Botánicas 2022, «La belleza de la hoja».

“Florilegia: From Historic Voyages to the Present-day Revival”, 24 de enero a las 10 a. m. Esto sucedió por una tarifa.

«Dentro del estudio del artista: Amber Turner y Maria Cecilia Freeman», 10 a. m. 28 de enero. Este evento basado en gráficos cuenta con artistas botánicos de la Sociedad de Artistas de Plantas del Norte de California.

¡Disfruta de tu jardín!

Tom Carwin es el ex presidente de Friends of the UC Santa Cruz Arboretum, Monterey Bay Area Cactus & Succulent Society, Monterey Bay Iris Society y Master Gardener de UC.