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Actualización 2-La actividad económica de Chile está en territorio negativo en agosto

Actualización 2-La actividad económica de Chile está en territorio negativo en agosto

(Se reafirma en su totalidad; agrega comentarios de economistas en los párrafos 4 y 10)

SANTIAGO, 2 oct (Reuters) – La actividad económica en Chile decepcionó a los mercados en agosto, mostrando que el país andino sigue bajo intensa presión mientras el banco central comienza a recortar las tasas de interés.

El índice de actividad económica IMACEC de Chile, un indicador cercano del producto interno bruto, cayó un 0,9% interanual en agosto, mucho menos que el aumento del 0,1% esperado por los economistas encuestados por Reuters, según mostraron datos oficiales el lunes.

La lectura marca la décima caída del índice en los últimos 12 meses, mientras la economía de Chile se tambalea después de una rápida recuperación pospandemia, que condujo a una mayor inflación y un posterior fuerte ajuste monetario.

“El IMACEC de agosto refleja una clara falta de recuperación”, dijo Georgi Selev, economista de Scotiabank. «Es muy probable que se produzca una recesión técnica en el tercer trimestre, y en septiembre sólo se requerirá una caída intermensual del 0,3%».

El IMACEC representa casi el 90% del PIB del país. Una recesión técnica generalmente se define como dos trimestres consecutivos de contracción, y la economía de Chile se contrajo un 0,3% en el segundo trimestre en comparación con el período de tres meses anterior.

Según el banco central, la caída interanual del IMACEC en agosto se explicó por una caída de los servicios, que fue parcialmente compensada por la producción de bienes. Agregó en un comunicado que el índice IMACEC también disminuyó un 0,5% respecto al mes anterior.

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Los nuevos datos llegan mientras el banco central de Chile lidera ahora un ciclo de flexibilización monetaria a medida que la inflación se desacelera, después de haber recortado su tasa de interés de referencia en 100 puntos básicos en julio y 75 puntos básicos en septiembre a su nivel actual de 9,5%.

La autoridad monetaria había elevado previamente el tipo de interés oficial en 1.075 puntos básicos entre julio de 2021 y octubre de 2022 en un intento de combatir la elevada inflación.

El banco espera que los tipos de interés caigan aún más y acaben el año entre el 7,75% y el 8%, lo que ayudaría al rendimiento económico del país, pero sigue esperando que el PIB no muestre ningún crecimiento en 2023 en el escenario más optimista.

“La economía no está logrando acelerarse y el índice sigue muy por debajo de su tendencia prepandémica, lo que refuerza la opinión de que se necesitan con urgencia recortes de tasas de interés más audaces”, dijo Andrés Abadía, economista de Pantheon Macroeconomics.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo. (Reporte de Natalia Ramos y Gabriel Araujo; Editado por Stephen Grattan y Bernadette Baum)