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Acuerdo entre Codelco y SQM remodelará sector del litio en Chile

Acuerdo entre Codelco y SQM remodelará sector del litio en Chile

SANTIAGO (Reuters) – La minera estatal chilena Codelco y el segundo productor mundial de litio, SQM, llegaron a un acuerdo histórico el viernes en una empresa conjunta que remodelará el sector del litio de la nación andina y dará al Estado un papel de liderazgo en el desarrollo de la electricidad general. Metal de batería de automóvil.

La nueva empresa permitirá a SQM aumentar la producción hacia 2060 en el Salar de Atacama, una de las zonas más valiosas del mundo para la extracción de litio.

Sin embargo, el control mayoritario recaerá en Codelco, lo que marcará la primera empresa de litio de una compañía cuprífera en recibir un mandato real para liderar la entrada del gobierno en la industria. Hay muchos obstáculos para finalizar la asociación.

«Así como hemos contribuido a que Chile sea líder mundial en la producción de cobre, contribuiremos a que nuestro país sea líder en la producción de litio, otro mineral crítico para la transición energética», dijo en un comunicado el presidente de Codelco, Máximo Pacheco.

Gracias a la producción de SQM y Albemarle, Chile es el segundo productor mundial de litio después de Australia.

El cambio global hacia los vehículos eléctricos ha creado una carrera por parte de los fabricantes de automóviles y otros por suministros adicionales del metal ultraligero. Borick y otros funcionarios del gobierno vinculan intrínsecamente su estrategia sobre el litio con la lucha global contra el cambio climático.

El acuerdo se produce tras meses de complejas negociaciones entre las dos empresas, así como protestas de comunidades indígenas y desafíos de un importante accionista de SQM.

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Las acciones de SQM subieron un 0,6% tras el anuncio.

César Pérez-Novoa, analista de BTG Pactual, dijo que el anuncio eliminó la incertidumbre de las negociaciones.

«Esperamos una reacción positiva de las acciones a medida que las negociaciones con los precios del litio continúan eclipsando el desempeño de las acciones», dijo.

El inicio previsto de la asociación para 2025 depende de que el regulador financiero de Chile rechace una solicitud de la china Tianqi Lithium, que posee alrededor del 20% de las acciones de SQM, para que los accionistas voten sobre la empresa conjunta.

SQM requiere sólo un voto grupal.

Goldman Sachs advirtió el viernes que los inversores deberían centrarse en si buscarán acciones legales para bloquear el acuerdo de asociación, diciendo que «no era un acuerdo estelar» porque SQM se convertirá en un accionista minoritario de una empresa estatal.

Tianqi no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El acuerdo requiere la aprobación de las autoridades chilenas y extranjeras y consultas con las comunidades indígenas locales en el Salar de Atacama.

El acuerdo, esbozado por primera vez en diciembre, exige que Codelco supervise la gestión general hasta 2031 y establece que los miembros del directorio no pueden haber formado parte de los directorios de las dos compañías durante más de una década.

El acuerdo permite a SQM elevar la producción a 300.000 toneladas métricas de litio carbono equivalente (LCE) para 2030.

(Por Daina Beth Solomon, Natalia Ramos, Fabián Campero; Editado por Alex Villegas, Sriraj Kalluvila, Ernest Scheider y Richard Chang)

Por Tina Beth Salomón y Fabián Campero

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