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Adiestrados en calcetines malolientes, los perros detectores biológicos huelen COVID-19

Científicos británicos dijeron hoy, lunes, que los perros rastreadores que han sido entrenados para usar los calcetines malolientes que usan las personas infectadas con SARS-CoV-2 pronto podrían usarse en aeropuertos o lugares de reunión públicos para capturar el “olor corona” de las personas con COVID. -19.

Los científicos dijeron que los perros entrenados por COVID, que trabajan en equipos de dos, podrían escanear una fila de varios cientos de personas que vienen del avión en media hora, por ejemplo, y detectar hasta el 94,3% de los infectados.

Al mostrar los resultados de un estudio en etapa inicial, que incluyó casi 3500 muestras del aroma donadas en forma de calcetines o camisas sin lavar que usaban miembros del público y trabajadores de la salud, los investigadores dijeron que los perros incluso podían oler el COVID sin síntomas o levemente. . – 19 casos, más los provocados por una variante mutada que apareció en Reino Unido a finales del año pasado.

“Los perros pueden ser una excelente manera de examinar rápidamente a un gran número de personas y prevenir el regreso de COVID-19 al Reino Unido”, dijo Steve Lindsay, profesor del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Durham que trabajó en el estudio.

James Logan, especialista en control de enfermedades de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que dirigió el proyecto, dijo que la principal ventaja de los perros rastreadores sobre otros métodos de detección, como la prueba de flujo lateral, es su “velocidad impresionante y buena precisión entre grandes grupos de personas”.

La investigación británica, que se publicó en línea el lunes antes de ser revisada por pares, se suma a otros proyectos piloto en Finlandia, Alemania, Chile y otros lugares que están experimentando con perros rastreadores entrenados con el Coronavirus en los aeropuertos. Lee mas

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Los perros fueron entrenados en el estudio del Reino Unido durante un período de varias semanas al proporcionar 200 muestras de olor de personas que dieron positivo por COVID-19, así como 200 muestras de control de personas cuyos resultados de prueba fueron negativos.

Los perros con mejor desempeño en el experimento detectaron el olor del virus Corona en las muestras con una sensibilidad del 94,3%, lo que significa un menor riesgo de resultados falsos negativos, y una especificidad de hasta el 92%, lo que significa un menor riesgo de falsos positivos. resultados.

El equipo de Logan dijo que esta precisión es mayor que la recomendada por la Organización Mundial de la Salud para los diagnósticos de COVID-19, ya que los perros superan las pruebas de flujo lateral, que tienen una sensibilidad general de entre el 58% y el 77%.

Expertos independientes han advertido que los resultados deben replicarse en situaciones del mundo real.

“Esta evidencia de estudio de concepto indica que los perros detectores entrenados pueden usarse en lugares como aeropuertos, estadios y salas de conciertos”, dijo Lawrence Young, virólogo y profesor de oncología molecular en la Universidad de Warwick.

“La gran pregunta es, ¿funcionará este enfoque en el mundo real en personas en lugar de en muestras de calcetines y camisas?”

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