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Agujero negro distante atrapado en el acto de aniquilar una estrella

Pero este no era un agujero negro voraz ordinario.

Fue uno de los cuatro ejemplos, y el primero desde 2011, de un agujero negro observado que desgarra una estrella que pasa en un llamado evento de interrupción de marea y luego dispara chorros brillantes de partículas de alta energía en direcciones opuestas. dijeron los investigadores. Fue el evento más lejano y brillante jamás visto.

Los astrónomos describieron el evento en estudios publicados el miércoles en las revistas Nature y Nature Astronomy.

El culpable parece ser un agujero negro supermasivo que se cree que es cientos de millones de veces más masivo que nuestro sol, ubicado a 8.500 millones de años luz de la Tierra. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas.

«Creemos que la estrella era similar a nuestro Sol, quizás más masiva pero del tipo común», dijo el astrónomo Igor Andreoni de la Universidad de Maryland y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, autor principal de uno de los estudios.

Este evento fue detectado en febrero por el estudio astronómico Zwicky Transient Facility utilizando una cámara conectada a un telescopio en el Observatorio Palomar en California. La distancia se calculó utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

«Cuando una estrella se acerca peligrosamente a un agujero negro, no se preocupe, esto no le sucederá al sol, es violentamente desgarrada por las fuerzas de marea gravitacionales del agujero negro, similar a la forma en que la luna atrae las mareas. Tierra, pero con una fuerza mucho mayor», dijo. Michael Coughlin, astrónomo de la Universidad de Minnesota y coautor del estudio.

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Luego, fragmentos de la estrella son capturados en un disco que gira rápidamente alrededor del agujero negro. Finalmente, el agujero negro consume lo que queda de la estrella condenada en el disco. En algunos casos muy raros, que estimamos que son cien veces raros, poderosos chorros de materiales en direcciones opuestas cuando se produce la perturbación de las mareas».

Es probable que el agujero negro esté girando rápidamente, dijeron Andreoni y Coughlin, lo que podría ayudar a explicar cómo los dos poderosos chorros salen disparados hacia el espacio a casi la velocidad de la luz.

El astrónomo del MIT Dheeraj Pasham, autor principal del otro estudio, dijo que los investigadores pudieron observar el evento muy temprano, una semana después de que el agujero negro comenzara a devorar a la estrella condenada.

Si bien los investigadores detectan eventos de perturbación de las mareas aproximadamente dos veces al mes, los eventos que producen chorros son extremadamente raros. Uno de los chorros de este agujero negro parece dirigirse hacia la Tierra, lo que hace que parezca más brillante que si se dirigiera en otra dirección, un efecto llamado «mejora Doppler» que es similar al sonido mejorado de una sirena de policía que pasa.

Se cree que el agujero negro supermasivo reside en el centro de la galaxia, al igual que la Vía Láctea y la mayoría de las galaxias tienen una de estas galaxias en su núcleo. Pero el evento de perturbación de las mareas fue tan brillante que bloqueó la luz de las estrellas de la galaxia.

«En su apogeo, la fuente parecía ser más brillante que 1.000 billones de soles», dijo Basham.

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