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Albemarle emite un llamado para el uso de subproductos de litio

Albemarle emite un llamado para el uso de subproductos de litio

La filial chilena de la productora de litio estadounidense Albemarle busca soluciones innovadoras para agregar valor y crear nuevos usos y/o aplicaciones para los subproductos de los procesos de producción de litio en el Salar de Atacama.

La unidad ha lanzado la convocatoria Go Circular: A Call for the New Age of Lithium a la que pueden presentarse centros de investigación, start-ups, universidades, fundaciones, empresas y entidades de desarrollo tecnológico hasta el 20 de julio.

La iniciativa fue organizada con el Programa Expande de la Fundación de Transferencia de Tecnología de Fundación Chile y Albemarle dijo que está en línea con su compromiso de promover una economía circular y la sostenibilidad.

Aunque la presentación de propuestas está abierta, existen usos de interés para la empresa, como el control/descongelamiento de nieve, el almacenamiento de energía y el uso de sales en la minería de cobre a partir de bischofita, halita, recarb y subproductos hidrolizados de halita.

De los tres primeros, Albemarle produce 750.000 toneladas al año, 1,5 millones de toneladas al año y 55.000 toneladas al año, respectivamente, y comercializa a través de sus productos la obispita y la halita. Selmaj soledad

La bischofita es ampliamente utilizada como retardador de polvo y estabilizador de caminos, su aplicación es muy utilizada en la minería chilena, ya que reduce el consumo de agua hasta en un 95%, en comparación con alternativas acuosas, es utilizada por el 90% de las empresas mineras del norte de Chile, que tiene los niveles más altos de estrés hídrico del planeta”, dijo a BNamericas Ignacio Mihich, Vicepresidente de Relaciones Exteriores para América Latina y Country Director de Abemarle Chile.

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Mientras tanto, la halita se usa principalmente para lixiviar sulfuros para obtener cobre, que tradicionalmente necesita procesos de molienda y flotación, agregó Mehech.

Recarb, por otro lado, es un subproducto reciente y aún no se ha utilizado comercialmente, dijo.

La convocatoria no requiere un Grado de Madurez Tecnológica (TRL), aunque «debido a la complejidad y especificidad de los subproductos, es probable que la mayoría de las soluciones tengan un bajo grado de madurez. Por lo tanto, esperamos recibir todos los posibles propuestas”, dijo Mohish.

El ganador recibirá un premio de $150,000 USD y el segundo lugar $50,000 USD, los cuales serán destinados al desarrollo del TRL, ya sea en fase experimental, de validación o piloto industrial.

Mohie confía en que las soluciones harán una contribución significativa a la región de Antofagasta y fomentarán una economía circular a nivel local, además de fomentar un mercado atractivo para los derivados del litio, gracias a la creciente demanda del metal blanco.

“En 2022, la demanda fue de 800.000 toneladas, mientras que en 2025 se espera que llegue a 1,8 millones de toneladas y en 2030 a 3,7 millones de toneladas”, dijo Moheish citando la transición energética global.

Se pueden ver más detalles de la llamada aquí.