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Algunas empresas de EE. UU. pagan los salarios de los empleados mientras son voluntarios

“El voluntariado es una parte importante de mi vida y proporciona sentido y satisfacción”, dijo Karishma Robchand, directora sénior de estrategia corporativa e investigación de Liberty Mutual, una de las principales aseguradoras de EE. UU. con 45 000 empleados.

Mientras aún cobraban, Roopchand y los miembros de su equipo pasaron casi tres meses como voluntarios para Greater Boston YMCA. La YMCA es una organización sin fines de lucro enfocada en el desarrollo de la juventud.

El equipo trabajó para aumentar la membresía de la organización benéfica. Realizaron estudios de mercado y colaboraron con la alta gerencia en el proyecto.

Robchand dijo: «Ha sido un trabajo de tiempo completo e inspirador tener un impacto. Tengo la suerte de trabajar para una empresa que prioriza el voluntariado».

Empleados de Liberty Mutual limpian el exterior de un albergue para mujeres y familias en Boston. (Foto cortesía de Liberty Mutual)

Liberty Mutual se encuentra entre un número creciente de empresas en los Estados Unidos que pagan a sus empleados mientras son voluntarios.

La salud mental, la alimentación, la inseguridad en la vivienda y la falta de vivienda de los jóvenes son de particular importancia para Liberty Mutual, dijo Melissa McDonnell, presidenta de Liberty Mutual.

«Nuestro grupo legal se ofreció como voluntario para compilar un manual para jóvenes sin hogar con información sobre sus derechos y recursos de vivienda», dijo.

También hay días de servicio corporativo, donde los empleados pueden trabajar en proyectos con socios de la comunidad.

«Nuestra gente tiene una amplia gama de conocimientos y experiencia», dijo McDonnell, «y tenemos una lista de organizaciones para elegir y sus necesidades».

Después de servir durante 10 horas, los empleados son elegibles para recibir un premio de $500 para donar a la organización benéfica de su elección.

Trabajo voluntario centrado en el medio ambiente

Patagonia, una empresa de ropa para actividades al aire libre con sede en Ventura, California, comenzó su programa de voluntariado hace 28 años, con un enfoque en el activismo ambiental.

Cada año se brindan hasta 18 horas de vacaciones pagas a aproximadamente 3.000 empleados en la Patagonia para ser voluntarios.

“Cualquiera, desde el nivel inicial hasta el director ejecutivo, puede hacerlo”, dijo John Huggins, director de relaciones públicas y comunicaciones de Patagonia.

Dijo: «Creo que profundiza el apego de los empleados al objetivo de la empresa de salvar el planeta. Hemos tenido muchas personas trabajando para organizaciones sin fines de lucro de rescate de animales, como centros de vida silvestre».

Los empleados patagónicos quitan una cerca de una antigua granja de ovejas en la región patagónica de Chile que ahora es un parque nacional.  (Foto cortesía de Patagonia)

Los empleados patagónicos quitan una cerca de una antigua granja de ovejas en la región patagónica de Chile que ahora es un parque nacional. (Foto cortesía de Patagonia)

Huggins cree que el voluntariado ayuda a mejorar la moral de los empleados, especialmente cuando lo hace un equipo.

«La gente de muchas de nuestras tiendas minoristas trabajará para una organización sin fines de lucro local, y cada empleado se ofrecerá como voluntario durante uno o dos días en el transcurso de varios meses», dijo.

Patagonia también cuenta con un programa de capacitación ambiental remunerado a largo plazo.

“Tenemos empleados de todo el mundo que pasan hasta dos meses fuera de su trabajo habitual trabajando como pasantes en una organización ambiental sin fines de lucro de su elección”, dijo Huggins.

Esto incluye al personal, que pasó tres semanas en Chile trabajando para restaurar una antigua granja de ovejas, que ahora se encuentra en el sitio del parque nacional más nuevo del país.

Como parte de la misión de responsabilidad social de la empresa, los empleados reciben licencia remunerada para ser voluntarios en los días de elecciones.

Johnathon McNeil, manipulador de mercancías en el Centro de Distribución de Patagonia en Reno, Nevada, contrató personal para asistir a dos colegios electorales locales durante las elecciones intermedias de Estados Unidos el 8 de noviembre.

«Me apasiona asegurarme de que nuestras elecciones sean libres y justas», dijo McNeil. “Los colegios electorales necesitaban mano de obra adicional y yo estaba feliz de echar una mano”.

Amplia gama de servicios

Según Bank of America, el segundo banco más grande de los Estados Unidos, su fuerza laboral de más de 200,000 empleados se ofrece como voluntario para más de 25,000 organizaciones benéficas.

“Las personas pueden ser voluntarias y cobrar hasta ocho horas a la semana”, dijo Julia McKnight, ejecutiva de Bank of America que supervisa el programa de voluntariado.

“Han hecho de todo, desde fabricar bicicletas y robots hasta ser voluntarios en el banco de alimentos”, dijo. “Mi esposo y yo somos padres adoptivos, por lo que nos ofrecemos como voluntarios para patrocinar organizaciones sin fines de lucro”.

Cuando un empleado completa 50 horas de voluntariado, el banco dona $500 a la organización benéfica de su elección.

Entre los que realizan trabajo voluntario se encuentra Brendan Kelly, asesor sénior de continuidad comercial en Charlotte, Carolina del Norte, donde tiene su sede Bank of America. Él y su hijo adolescente comenzaron una organización sin fines de lucro de devolución de alimentos, recolectando las sobras de los comedores universitarios para alimentar a los menos afortunados.

El empleado de Bank of America Brendan Kelly, a la izquierda, y su hijo Aiden comenzaron una organización sin fines de lucro que recolecta las sobras de los comedores universitarios para alimentar a los hambrientos.  (Foto cortesía de Peter Taylor Photography)

El empleado de Bank of America Brendan Kelly, a la izquierda, y su hijo Aiden comenzaron una organización sin fines de lucro que recolecta las sobras de los comedores universitarios para alimentar a los hambrientos. (Foto cortesía de Peter Taylor Photography)

Kelly dijo que aprecia que Bank of America le pague por parte del tiempo que pasa en su organización sin fines de lucro, al mismo tiempo que le proporciona fondos.

Dijo: “El Banco tiene mucho que ver con empoderar a las personas y alentarnos a tener un impacto en nuestras comunidades”.

jardín comunitario

La aseguradora de salud Blue Cross and Blue Shield of Minnesota ofrece a cada uno de sus 3500 empleados hasta 20 horas de vacaciones pagas para ser voluntario cada año.

En Community Garden of Giving en Minneapolis, los voluntarios cultivan vegetales que se entregan a un refugio local. El personal también sirve en un estante de comida, que está configurado como un mercado con alimentos más asequibles.

Los empleados de Blue Cross y Blue Shield de Minnesota construyen un parque infantil en el YMCA de Minneapolis.  (Foto cortesía de Blue Cross and Blue Shield of Minnesota)

Los empleados de Blue Cross y Blue Shield de Minnesota construyen un parque infantil en el YMCA de Minneapolis. (Foto cortesía de Blue Cross and Blue Shield of Minnesota)

«El empleado viene con habilidades de liderazgo y un sentido de pertenencia, y la compañía obtiene un empleado más comprometido que tiene una mejor comprensión de los problemas que afectan a la comunidad», dijo Susan Schuster, principal asesora de relaciones comunitarias de la compañía de seguros.

Empleados como Ashley Patten, analista de administración de beneficios de farmacia, que recolectó útiles escolares para niños en vecindarios de bajos ingresos y ayudó a estudiantes de secundaria a mejorar sus habilidades de escritura.

«Es increíble que mi empresa tenga tiempo para el voluntariado», dijo Patten. «Tengo hijos y puedo hacer eso durante la jornada laboral cuando están en la escuela».

Robchand de Liberty Mutual, de 33 años, dijo que más personas de su generación están haciendo del voluntariado una prioridad.

«Creo que hay un deseo de sentirse conectado con su comunidad”, dijo. «El voluntariado es una gran parte de eso».

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