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América Latina, el futuro destino de combustibles del planeta

Según un informe del USGS de 2021, Bolivia, Argentina, Chile, México y Perú poseen el 67 por ciento de las reservas mundiales de litio.

Por Sandeep Wasnick

El litio es un metal esencial para la transición energética global, particularmente en lo que respecta a su uso en la fabricación de baterías para teléfonos celulares, computadoras portátiles y automóviles eléctricos. En la actualidad, China lidera más del 30 por ciento del comercio mundial de productos electrónicos y tiene el monopolio del mercado de suministros y materias primas (principalmente litio) para baterías, que representa el 77 por ciento de la capacidad de fabricación de baterías de litio del mundo.

Hoy, América Latina se está volviendo cada vez más indispensable, ya que concentra cerca del 90 por ciento de las reservas de litio del planeta en el llamado triángulo del litio (Argentina, Bolivia y Chile), a lo que se suman los recientes descubrimientos en México y Perú. Según un informe del USGS de 2021, Bolivia, Argentina, Chile, México y Perú poseen el 67 por ciento de las reservas mundiales de litio. Aquí hay una descripción general de los países latinoamericanos con reservas de litio, echemos un vistazo al litio en América Latina.

Descripción general de litio en América Latina

República argentina

Según la Secretaría de Minería del Ministerio de Desarrollo Productivo (Inglés: Secretaría de Minería, Ministerio de Desarrollo Productivo)Actualmente, hay dos proyectos en operación, SALES DE JUJUY (Orocobre 66.5%, Toyota Tsusho 25% y JEMSE 8.5%) y MINERA DEL ALTIPLANO. Además, hay 18 proyectos avanzados y otros en construcción. Estas actividades se ubican principalmente en la región noroeste de Argentina. Estos proyectos avanzados pueden alcanzar las 350.000 toneladas anuales. Entre 2017 y 2020, la inversión acumulada total fue de aproximadamente $ 1,118 millones en proyectos de litio.

El 27 de mayo de 2021, el comunicado del Foro Conjunto de Especialistas en Litio y Argentinos expresó su preocupación por las perspectivas de crecimiento de la extracción de litio en Argentina en el marco legal y político actual. En cuanto al desarrollo de la cadena de valor local, enfatiza que bajo la legislación vigente, las empresas no están obligadas a agregar valor a su producción a nivel local y que no existe una política nacional que aclare las capacidades para incrementar la fabricación de litio. Que se extrae de los salares del noroeste argentino.

El 14 de mayo de 2021 se firmó un Memorando de Entendimiento entre el Ministerio Nacional, el Gobierno Provincial de Jujuy y Ganfeng Lithium Co., Ltd. Ltd. para instalar una planta de baterías de litio para la movilidad sostenible. Además, acordaron avanzar en la identificación de oportunidades de inversión en actividades de explotación de litio.

El 8 de marzo de 2021, firmó un Memorando de Entendimiento con Jiankang Automobile Co., Ltd. China para promover la fabricación de baterías de litio y turismos urbanos. También en el mismo mes, la automotriz alemana BMW anunció la firma de un contrato con la empresa estadounidense Livent, con sede en Catamarca, por un valor de 334 millones de dólares para producir baterías de litio para sus autos eléctricos, del que Argentina se convertirá en su segundo proveedor. Litio de 2022 detrás de Australia.

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Chile

El gobierno chileno está diseñando un plan para expandir su influencia en el mercado mundial del litio y busca traer más dinero a las arcas públicas invitando a más empresas a aprovechar sus grandes reservas de litio. El 13 de octubre, Chile anunció planes para dar luz verde a las subastas de cinco nuevos desarrollos de litio, cada uno con una cuota de 80.000 toneladas de litio metálico equivalente por año, lo que podría abrir reservas de litio fuera del salar más grande del país (en español: salar).

Los nuevos proyectos, que podrían demorar hasta una década en comenzar la producción, podrían aportar hasta 100,000 toneladas de carbonato de litio equivalente al mercado global anualmente, aumentando la producción de Chile un 71 por ciento por encima de los niveles pronosticados para 2021, según Standard & Poor’s. Información de mercado global.

Sociedad Química y Minera (SQM), una empresa química chilena con sede en Santiago, es la cuarta empresa minera de litio más grande del mundo, con ingresos totales de $ 1,943.7 millones, utilidad bruta de $ 560.1 millones y ganancias atribuibles a intereses controladores de $ 278.1 millones. para el año terminado el 31 de diciembre de 2019, Albemarle Corporation de Carolina del Norte (EE. UU.) es un fabricante de productos químicos de alta gama y opera en tres divisiones: litio, bromo especial y catalizadores. Es uno de los mayores proveedores de litio para baterías de vehículos eléctricos.

El 5 de marzo de 2021, la empresa chilena de litio y minerales no metálicos SQM se preparó para aumentar su producción de hidróxido de litio a 60.000 toneladas por año. La capacidad de hidróxido de litio es actualmente de 13,500 toneladas por año, y se espera que aumente a 30,000 toneladas por año en 2023. En términos de capacidad de carbonato de litio, la compañía todavía planea llegar a 180,000 toneladas por año en comparación con 70,000 toneladas por año. .

Estado plurinacional de bolivia

Bolivia, un país sin salida al mar con una reserva de 21 millones de toneladas de litio en el mundo, la mayoría de las cuales se encuentran en el Salar de Uyuni (Inglés: Salar de Uyuni en la región andina de Potosí, y en menor medida en los depósitos Bastos Grandes, Potocino y Coebasa, sentre la provincia de Oruro y Chile. El estado controla el 100 por ciento de estos tres salares.

En Bolivia, uno de los principales problemas es la falta de tecnología de extracción directa de litio (EDL) y el estancamiento de los proyectos de recuperación tras el golpe.

El gobierno boliviano busca desarrollar una cadena de suministro integrada verticalmente dentro de la propiedad local boliviana, en lugar de que las empresas internacionales exporten materias primas. Ha producido 4.000 baterías de litio en lo que va de año, con el objetivo de llegar a 8.000 para fin de año para almacenamiento de energía en sistemas solares fotovoltaicos, bancos de energía y vehículos eléctricos, YLB (Yacimientos de Litio Bolivianos, creada en 2017, es una empresa gubernamental descentralizada, bajo la supervisión del Ministerio de Energía de Bolivia) Ella dijo.

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El 30 de abril de 2021, el gobierno boliviano lanzó propuestas internacionales para el desarrollo de yacimientos en los salares de Uyuni, Coipasa y Pastos Grandes. Evalúa a las empresas para asegurarse de que cumplen sus condiciones. Luego, el 14 de agosto, YLB anunció una licitación para vender 120 toneladas de carbonato de litio de grado técnico al 98,5 por ciento, con la oferta ganadora seleccionada el 23 de agosto. Esto viene después de vender 100 toneladas en junio, 530 toneladas en marzo y 770 toneladas en enero.

Bolivia tiene actualmente plantas para la fabricación de sales y cloruro de potasio, así como una planta piloto de carbonato de litio y otra más grande en construcción, que se espera produzca alrededor de 15.000 toneladas. También tiene una planta piloto de material catódico y planea abrir pronto otra planta de baterías de iones de litio y un centro de investigación y tecnología en Potosí. Aunque el 23 de mayo de 2021 el informe del gobierno boliviano reveló que las pérdidas económicas provocadas por la descontinuación de la venta de cloruro de potasio y carbonato de litio durante el gobierno de facto ascendieron a 131 millones de bolivianos.

YLB lleva a cabo una operación experimental que produce varios cientos de toneladas de carbonato de litio al año. En el primer semestre de 2021, YLB generó ingresos por más de 81 millones de Bs ($ 11,7 millones) por la venta de carbonato de potasio y litio en el mercado nacional e internacional. La empresa espera llegar a 120 millones de pesos a fines de agosto y 160 millones de pesos a fines de año.

República de Perú

Descubrimiento de reservas de litio en Perú, en la región sureste de Makusani en Puno. El principal problema es que el litio está unido al uranio. El campo se estima en 4,7 millones de toneladas.

El 12 de mayo de 2021, American Lithium completó la adquisición de todas las acciones ordinarias de su ciudadano Plateau Energy, la empresa matriz de Macusani Corporation, una empresa minera que opera y opera el proyecto de litio Falchani y el proyecto de uranio Macusani en el distrito de Puno. En febrero de 2021, Macusani vendió el proyecto a Americas Lithium en la Bolsa de Valores de Canadá. 5 de febrero de 2021, introducción de un proyecto de ley que declara la necesidad pública de promover y fomentar la fabricación de litio y uranio. El proyecto declara que la prospección, exploración, explotación, aprovechamiento, refinación, procesamiento, comercialización y procesamiento de minerales son actividades estratégicas en todo el territorio del Perú.

Estados Unidos Mexicanos

En 2018, los descubrimientos de Bacanora Lithium en la Sierra Madre Occidental de Sonora (México) anunciaron que habían encontrado 243.8 millones de toneladas, convirtiendo este proyecto en uno de los más grandes del mundo. La concesión minera Bacadihauchi es propiedad de Sonora Lithium (SLL), una empresa conjunta (JV) de la minera canadiense Bacanora Minerals (77,5%) y Ganfeng Lithium de China (22,5%).

Bakanura en el proceso de extracción y Gangfeng en el proceso de carbonato de litio estiman que comenzarán a operar en 2023. La compañía estima para el primer año de producción 17.500 toneladas ya comprometidas con la japonesa Hanwha.

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México prepara la primera planta de baterías eléctricas, que será instalada por una empresa privada, informa la Secretaría de Economía, aunque no quiere revelar el nombre, pero que será clave para que el país cumpla con los estándares de la industria automotriz aplicables. de T-MEC. También en febrero de 2021, el gobierno mexicano anunció que los cuatro sitios de litio habían identificado 11 posibilidades, a través del Servicio Geológico Mexicano, que se ubican en Sonora, Jalisco y Puebla. Con esto, se evaluará la validez de la extracción.

El T-MEC, antes conocido como Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), requería un 62,5 por ciento en la industria automotriz; Ahora, el Capítulo 4 del T-MEC eleva el contenido al 66 por ciento y lo aumenta gradualmente cada año, hasta llegar al 75 por ciento. Esto significa que el desafío ahora para los autos eléctricos son las baterías, porque Estados Unidos no es autosuficiente en esta área. Luego, en abril de 2021, Morena presentó una iniciativa en el Senado inspirada en el modelo de nacionalización boliviano para que los beneficios se quedaran en México. . Según una encuesta del CELAG en abril (2021), aproximadamente el 70,2% de la población está de acuerdo en que el estado debe administrar todos los recursos naturales. Bacanora Mining vendió sus participaciones en su segundo proyecto más importante en Alemania y recaudó $ 65 millones de los $ 450 millones necesarios para iniciar una planta de litio. Se espera que se produzca en 2023.

Bacanora Lithium pagó 7 millones de pesos por 3.000 hectáreas, un ingreso que esperan recibir de $ 1.200 millones. El problema en México son los costos de extracción, ya que el litio se adhiere al lodo. Además de la propuesta de nacionalización que no fue recibida en el Congreso y las cláusulas TMEC que vinculan la industria mexicana con América del Norte. La exministra de Economía, Graciela Márquez, confirmó en octubre de 2020 que los depósitos de litio en Sonora no son los más grandes del mundo, contienen arcilla y son muy costosos de extraer.

(El autor es director de comercio internacional e inversiones del Grupo 108, experto en mercados de América Latina y el Caribe, correo electrónico: [email protected] Las opiniones expresadas son subjetivas y no reflejan la posición oficial ni la política de Financial Express Online.)

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