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Análisis: Castillo de Perú endurece postura sobre protestas mineras a medida que la economía se tambalea

El presidente peruano, Pedro Castillo, habla al llegar al Congreso en medio de un toque de queda en la capital, Lima, impuesto por las protestas por el costo del combustible que se han extendido por todo el país, en Lima, Perú, el 5 de abril de 2022. REUTERS/Angela Pons/Foto de archivo

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LIMA (Reuters) – El presidente izquierdista de Perú, Pedro Castillo, señaló una postura más dura sobre las protestas contra las empresas mineras que sacuden al país andino, el segundo mayor productor de cobre del mundo, al tiempo que movilizó al ejército en un cambio táctico brusco de un enfoque conciliador anterior. .

La actividad minera Kwagon de Southern Copper Corp. (SCCO.N) se detuvo desde fines de febrero, ya que los manifestantes de las comunidades predominantemente indígenas de los alrededores exigen una compensación monetaria y una parte de las ganancias futuras.

El gobierno declaró el miércoles estado de emergencia en la mina Kwajon, diciendo que enviaría fuerzas militares y suspendiendo el derecho a protestar en la mina, que ha estado cerrada por más de 50 días. Lee mas

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Este es un giro importante de Castillo, un ex maestro que asumió el cargo el año pasado con el apoyo de los votantes en las regiones mineras pobres con la esperanza de capturar una mayor porción de la riqueza mineral de Perú. Evitó chocar con los manifestantes pese a una serie de bloqueos que afectaron al principal sector exportador del país.

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«El problema debe resolverse ahora», dijo el miércoles el primer ministro peruano, Aníbal Torres, citando demandas comunitarias «irrazonables» en Kwaguni, incluida una demanda de $ 5 mil millones. Esto nos llevó a declarar el estado de emergencia”.

Mientras tanto, los residentes de la comunidad indígena Fuerapamba instalaron la semana pasada tiendas de campaña a pocos metros del enorme depósito de cobre propiedad de MMG Ltd (1208.HK) en Las Pampa.

Las protestas han paralizado el 20% de la producción de cobre de Perú mientras el país andino lucha con un crecimiento más lento en medio de la creciente inflación mundial.

“Bajo esta administración, ha habido más protestas mineras y son más serias”, dijo Pablo O’Brien, un experto en minería que ha asesorado a varios ministros de minería, incluso bajo Castillo.

“Las protestas han durado más que nunca y se han extendido a áreas que nunca antes habían experimentado un conflicto social”.

Las protestas también afectaron a otras minas peruanas desde que Castillo asumió el cargo en julio pasado, incluida la anglo-suiza Glencore (GLEN.L), Antapaccay, Hudbay Minerals Inc (HBM.TO), con sede en Canadá, y Constancia y Antamina, propiedad conjunta de Glencore y la minera. BHP anglo-australiano (BHP.AX).

En el vecino Chile, el productor de cobre número uno del mundo, BHP también enfrenta obstáculos que han interrumpido las operaciones en su principal mina Escondida, lo que la obligó a reducir su pronóstico de producción anual de cobre esta semana.

Pero la crisis ha sido más dura en Perú, donde Cuajón y Las Pampas suman en conjunto el 1,5% del PIB del país. Las acciones de Southern Copper y MMG han caído más de un 5 y un 8%, respectivamente, en la última semana.

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Los ejecutivos de Las Pampas han pedido al gobierno que declare el estado de emergencia en la mina.

«Las Pampas actualmente se está coordinando con el gobierno, y esperamos que puedan tomar la misma acción para Las Pampas», dijo Wei Jianxian, gerente general ejecutivo de MMG para las Américas, en una llamada con analistas esta semana.

Un representante de prensa del gobierno dijo que no conocen ningún plan de emergencia para Las Pampas.

Sin embargo, los manifestantes dicen que están cavando a largo plazo, lo que sugiere que la agitación en el sector minero no será fácil de resolver y que la industria continuará presionando al gobierno para que tome medidas más duras.

«Podemos quedarnos aquí durante años», dijo a Reuters Edison Vargas, de 32 años, jefe de la comunidad de Furabamba. Vargas y otros han acampado dentro de Las Pampas y dicen que están exigiendo la devolución de sus tierras ancestrales.

La mina reasentó a unas 400 familias de Fuerabamba hace más de una década en un pequeño pueblo urbano llamado Nueva Furapamba para dar paso a la construcción de Las Pampas, una de las minas de cobre más grandes del mundo. Los ejecutivos de la mina dicen que la empresa ha pagado a los residentes 600 millones de seúles (161 millones de dólares) en compensación por la mudanza.

Las Bambas es conocida por sus luchas mineras y se ha enfrentado a más de 450 días de cierres de carreteras desde que abrió la mina en 2016.

“Si el gobierno quiere darnos la espalda, estamos listos”, agregó Vargas. “Preferimos morir aquí en nuestras viejas tierras que regresar a Nueva Furabamba”.

(Reporte de Marcelo Rochabon) Editado por Adam Jordan y Aurora Ellis

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