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Andres Velasco | El talento de Latam para la mala gestión | un trabajo

Los latinoamericanos tienen muchos talentos. Uno es una notable capacidad para engañarnos a nosotros mismos, como ha demostrado la pandemia. Seis de los 20 países con las mayores muertes per cápita por coronavirus en el mundo se encuentran en América Latina. Perú encabeza la lista. Brasil es octavo.

Sí, la pobreza, la falta de camas en los hospitales y el hacinamiento de las viviendas han ayudado a propagar el virus, pero estos factores por sí solos no pueden explicar por qué la situación en la región es tan mala. Muchos países de Asia y África tienen los mismos problemas pero tienen una menor mortalidad per cápita. Incluso los países que vacunaron a las personas temprano, como Chile, o que, como Uruguay, se consideraron exitosos cuando apareció el virus por primera vez, terminan con un desempeño mediocre.

América Latina está una vez más preparada para liderar el mundo, esta vez, en caso de una falla económica posterior a la pandemia. La región ha disfrutado de dos trimestres de una fuerte recuperación, impulsada por el aumento de los precios de las materias primas, pero el motor del crecimiento ya está empezando a flaquear en muchos países. El Fondo Monetario Internacional predice que América Latina será la región de crecimiento más lento del mundo en 2022. Peor aún, las pérdidas parecen permanentes, y un informe reciente del FMI sobre la región concluye que nunca volverán a la trayectoria prevista del ingreso per cápita. antes de la pandemia. Por el contrario, el Fondo predice que las economías avanzadas pronto convergerán a sus trayectorias anteriores al virus.

La teoría estándar del crecimiento económico afirma que los países pobres deberían alcanzar a los ricos gradualmente. América Latina es la excepción que confirma la regla: en el futuro previsible, se retrasará aún más.

Parte de la razón es que el lento crecimiento de la productividad y los ingresos son problemas a largo plazo.

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Desde la década de 1970 hasta la de 1990, América Latina perdió el barco de la fabricación orientada a la exportación que hizo de Asia Oriental un país rico. En el siglo XXI, se perdió el auge de las cadenas de suministro que benefició a países desde Bulgaria hasta Vietnam. México está estrechamente conectado con las cadenas de suministro de América del Norte. Las grandes economías sudamericanas de Argentina, Brasil y Colombia no lo son.

Las cicatrices económicas de la pandemia amenazan con afectar aún más el desempeño del crecimiento a largo plazo. Gracias al comportamiento sorprendentemente egoísta de los sindicatos de maestros, que se han negado a reabrir escuelas mucho después de que los trabajadores de otros sectores hayan regresado a sus puestos de trabajo, los estudiantes latinoamericanos se han mantenido fuera de las aulas durante un promedio de 48 semanas durante la pandemia. En otras economías emergentes y en desarrollo, la cifra fue de solo 30 semanas. Los niños distinguidos con acceso a banda ancha continuaron aprendiendo en sus hogares; Los niños pobres no lo hacen. El impacto en la productividad de América Latina continuará durante décadas, y la desigualdad de ingresos está empeorando.

El colapso de la inversión también conduce a un menor crecimiento. Una encuesta reciente en Chile reveló que el 70 por ciento de las empresas han suspendido sus planes de expansión. No es difícil comprender las razones. En la misma semana de la encuesta, el centro de Santiago fue objeto de vandalismo, mientras que los chilenos se enteraron de que un candidato de extrema derecha se había unido al ala de extrema izquierda en la cima de las encuestas de opinión antes de las elecciones presidenciales del 21 de noviembre.

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América Latina ha sufrido durante mucho tiempo el populismo de izquierda. Nicolás Maduro en Venezuela, Rafael Correa en Ecuador y Kirchner (esposo y viuda) en Argentina se han destacado por presentarse como el único verdadero representante del pueblo, y luego se propusieron debilitar las instituciones democráticas que podrían hacerlos responsables de sus desastrosas políticas. .

Ahora, la región también ha estado plagada de populismo de derecha. Jair Bolsonaro en Brasil, algunos discípulos de Álvaro Uribe en Colombia y José Antonio Caste en Chile leen el mismo guión trumpiano: ley y orden, nacionalismo antiinmigración y una guerra cultural contra el despertar. Chile, Brasil y Colombia pronto celebrarán elecciones presidenciales que probablemente jugarán su segunda vuelta entre el derechista King Kong y el izquierdista Godzilla. En la película, el choque de monstruos no dejó más que destrucción. Lo mismo podría pasar en América Latina.

Además, si bien la pandemia puede haber terminado, el espectro de una crisis de deuda se cierne sobre todo. La buena noticia es que la mayoría de los países no han perdido el acceso al mercado, por lo que los gobiernos y las empresas pueden seguir pidiendo préstamos para combatir la pandemia.

La mala noticia es que ahora tienen que vivir con las consecuencias. Una deuda pública y privada mucho más alta, vencimientos más cortos y tasas de interés globales más altas son una combinación tóxica. En muchos países, incluidos Brasil y Argentina, las tasas de deuda pública ya son alarmantemente altas. Un ajuste monetario más rápido de lo esperado por parte de la Reserva Federal de EE. UU. Podría allanar el camino para los tipos de flujos de deuda y crisis de extensión que han plagado durante mucho tiempo a la región.

Sin embargo, a pesar de todos sus problemas, América Latina puede comenzar a crecer nuevamente si aprovecha dos oportunidades. Una es la reubicación provocada por la epidemia y el aumento de las tensiones entre China y Occidente. La pérdida de Guangdong puede ser la ganancia de Guadalajara. Y si las economías sudamericanas más avanzadas mejoran sus puertos y carreteras, y pueden mantener sus finanzas razonablemente estables, también pueden beneficiarse. Esta es su segunda, y posiblemente última, oportunidad de atrapar el barco de la cadena de suministro que perdieron por primera vez en una generación.

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También puede ayudar una mayor inversión en infraestructura verde. Los prestamistas multilaterales buscarán financiar proyectos en cualquier tono de verde, y la región debería aprovecharlo al máximo. El truco consiste en aumentar la inversión añadiendo la menor cantidad posible de deuda pública a la región. En los países de bajos ingresos, las subvenciones deben desempeñar un papel central. Para los países de ingresos medios, los flujos de capital, las asociaciones público-privadas y otros tipos de arreglos financieros innovadores deberían ocupar un lugar central.

Según el Banco Interamericano de Desarrollo, los gobiernos latinoamericanos podrían dejar espacio para la inversión verde si reducen los gastos regresivos. Esto es cierto, pero es más fácil decirlo que hacerlo. Los jugadores poderosos a menudo quieren desesperadamente gastos no deseados. Un ejemplo de esto son los subsidios energéticos regresivos y no amigables con el medio ambiente. Pregúntele a los políticos de Argentina y Ecuador que lucharon por erradicarlos.

“Brasil es el país del futuro y siempre lo será”, dice el viejo refrán. Hoy en día, muchos otros países latinoamericanos mal gobernados corren la misma suerte.

Andrés Velasco, ex candidato presidencial y ministro de Hacienda de Chile, y Decano de la Escuela de Políticas Públicas de la London School of Economics and Political Science. © Proyecto Syndicate 2021www.project-syndicate.org