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Antes de que el edificio se derrumbe, se requieren más de $ 9 millones para reparaciones

Por Kurt Anderson y Bernard Condon | Agencia de noticias

Los propietarios de unidades en un bloque de apartamentos frente al mar de Florida que se derrumbó con consecuencias fatales estaban a solo unos días de la fecha límite para comenzar a hacer pagos exorbitantes por más de $ 9 millones en reparaciones importantes recomendadas hace casi tres años.

Esa estimación de costos, de la firma de ingeniería Morabito Consultants en 2018, significa que los propietarios de Champlain Towers South enfrentan pagos que van desde $ 80,000 por una unidad de un dormitorio hasta $ 330,000 aproximadamente por un penthouse, hecho de una sola vez o en cuotas. La primera fecha límite fue el 1 de julio.

Adalberto Agüero, uno de los residentes cuyo apartamento fue rescatado, acababa de obtener un préstamo para cubrir su factura de 80.000 dólares.

«Pensé que lo pagaría después de que arreglaran el edificio. No quería pagarlo antes porque nunca se sabe», dijo Agüero, y agregó que sacó los papeles para hacer las cuotas el día después del colapso del jueves. cancelar todo «.

Un proyecto de ley detallado enviado por el Consejo de Apartamentos en abril a los propietarios de las 136 unidades del edificio mostró que gran parte del trabajo planificado estaba en el área de la piscina y la fachada. Instalar pisos nuevos y aislar la terraza de la piscina y la entrada al edificio costaría $ 1.8 millones, con otro $ 1 millón reservado para «reparaciones estructurales» y «jardinería», según un correo electrónico a la junta de apartamentos obtenido por The Associated Press. Se estimó que la partida de «reparaciones diversas» que incluía el trabajo en el garaje costaba 280.000 dólares.

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Costos totales estimados, incluidos muchos artículos que parecen tener fines estéticos: $ 15 millones.

Los ingenieros y expertos en construcción dicen que los documentos de Morabito, que se centraron únicamente en el trabajo estructural, muestran que hay varias reparaciones importantes que deben realizarse lo más rápido posible. Los funcionarios dijeron que el trabajo aún no ha comenzado, con la excepción de algunas reparaciones del techo.

Las estimaciones de costos que Morabito Consultants envió por correo electrónico a los funcionarios de Surfside se encuentran entre una serie de documentos publicados a medida que continuaban los esfuerzos de rescate en el sitio del edificio derrumbado, donde más de 150 personas siguen desaparecidas. Las autoridades dijeron el domingo que al menos nueve personas murieron en el derrumbe.

Otro informe de Morabito de 2018 presentado a la ciudad dijo que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina había fallado y estaba mal colocada en lugar de inclinarse, lo que evitaba que el agua drene.

«La falla de la impermeabilización causó un daño estructural significativo a la losa estructural de concreto debajo de estas áreas. La falla en reemplazar la impermeabilización en el futuro cercano expandiría enormemente el grado de deterioro del concreto», dice el informe.

La empresa recomendó reemplazar los paneles dañados en lo que podría ser una reparación mayor.

Fue una noticia para Susana Álvarez, quien vivía en el décimo piso de la torre dañada, y dijo que un funcionario de Surfside aseguró a los residentes en una reunión de 2018 que no había peligro. No estaba claro quién era el responsable.

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«El pueblo de Surfside nos dijo que el edificio no estaba en mal estado. Eso es lo que dijeron», dijo Álvarez en la edición de fin de semana de NPR. «Nadie nos había dicho nunca que el edificio estaba en tan mal estado».

La hija del residente de Chile y desaparecido Claudio Bonfoy, dijo que parecía que alguien había ignorado las señales clave de que el edificio estaba en peligro.

«Esto está empezando a enojarme porque los informes de hace años que informaron daños estructurales graves al edificio se están volviendo cada vez más conocidos», dijo su hija Pascal Bonnevoy. «Parece que esto era de esperar porque los técnicos alertaron[a otros sobre eso]y nadie hizo nada».

Un abogado de la Asociación Champlain Towers South, responsable del trabajo de reparación, no respondió de inmediato el domingo a un correo electrónico en busca de comentarios. Los funcionarios de Surfside tampoco respondieron a un correo electrónico solicitando comentarios.

Morabito dijo en un comunicado que fue contratado en junio de 2020 por Champlain Towers South para comenzar el proceso de rehabilitación de 40 años requerido para todos los edificios en el condado de Miami-Dade que alcanzan esta edad. El edificio Champlain fue construido en 1981.

«En el momento del colapso del edificio, las reparaciones del techo estaban en marcha, pero la restauración del hormigón aún no había comenzado», dice el comunicado.

Surfside ha contratado a Allyn Kilsheimer de KCE Structural Engineers para consultar sobre el desastre de Champlain Towers. Los funcionarios de Surfside dicen que Kilsheimer ha trabajado en varios de estos casos, incluido el World Trade Center después de los ataques del 11 de septiembre y el colapso de un puente peatonal en la Universidad Internacional de Florida.

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Llevará tiempo determinar la causa, o la cadena de causas, que llevó al colapso de las torres Champlain South Towers, dijo Stephanie Walkup, profesora de ingeniería en la Universidad de Villanova.

«La causa última del colapso puede estar relacionada con un error de diseño, error de construcción, deterioro u otro evento», dijo Walkup en un correo electrónico.