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Antiguo terremoto de Chile levantó comunidades costeras de Atacama

La evidencia arqueológica y geológica apunta a un terremoto de 3.800 años y un tsunami de 9,5 en la costa de Chile.

Por rebeca owenEscritor científico (beccapox)

Cita: Owen, R., 2022, Antiguo terremoto en Chile eleva comunidades costeras de Atacama, Templore, http://doi.org/10.32858/temblor.256

Sumatra, 2004. Chile, 2010. Japón, 2011. Algunos de estos terremotos El más grande y más destructivo en la memoria moderna.. Ahora, un equipo de científicos intermedios ha reunido evidencia de un terremoto aún mayor hace unos 3.800 años frente a la costa de Chile. Reciente Estudio La brecha entre el registro arqueológico de los asentamientos humanos en el desierto de Atacama en Chile y la evidencia geológica de un terremoto de magnitud 9,5 que interrumpió la vida allí durante miles de años. El evento desafía el récord del terremoto más poderoso jamás registrado y también brinda una oportunidad para que los investigadores imaginen y se preparen para futuros desastres sísmicos.

Desierto de Atacama. deuda: Daniel Pereira (CC POR 2.0)

Los grandes terremotos rara vez ocurren porque el estrés requerido para una gran erupción se desarrolla lentamente a lo largo del tiempo geológico. “Si dos platos [pushing towards one another] Un terremoto con una velocidad de seis centímetros al año y una distancia de 10 metros ocurre en promedio una vez cada 150 años”, dice el geólogo. judith hubbard De la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur. «El resultado es que ocurren muy pocos terremotos. ¡Esto es genial! Es posible que estos eventos ocurran cada 500, 1000 o incluso 5000 años, lo que significa que es posible que no seamos conscientes de ellos».

Playa abandonada

El desierto de Atacama en Chile está a 600 millas de distancia Vista de la luna seca, Una cadena montañosa costera al este y la frontera con el Océano Pacífico al oeste. Las comunidades que luchan con un clima hospitalario y un terreno impredecible han habitado la región durante casi 12 000 años.

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Los antiguos habitantes de la costa de Atacama debieron ser flexibles para vivir en un entorno tan radical. La vida se volvió aún más difícil cuando un terrible terremoto y un tsunami azotaron hace unos 3.800 años. Los registros del evento, grabados en el terreno en ruinas, se erosionaron lentamente con el tiempo. Durante los últimos siete años, los investigadores han estado explorando sitios arqueológicos y capas de la tierra para encontrar evidencia de este terremoto extremo.

En Atacama, los investigadores encontraron fósiles de arena de vida marina fósil tanto en el interior como sobre el nivel del mar, evidencia del desarrollo costero pasado. Estos depósitos causan daños a muchos sitios arqueológicos cercanos, incluidas grietas verticales en la antigua mina de óxido de hierro y una evidente erosión en el núcleo de la concha. La datación por carbono radiactivo de conchas excavadas y carbón vegetal sugirió que este evento ocurrió hace unos 3.800 años.

Mina de óxido de hierro con una fisura vertical (arriba a la izquierda de un martillo de roca) provocada por un megaterremoto hace unos 3800 años.  Crédito: Gabriel Easton, Universidad de Chile
Mina de óxido de hierro con una fisura vertical (arriba a la izquierda de un martillo de roca) provocada por un megaterremoto hace unos 3800 años. Crédito: Gabriel Easton, Universidad de Chile

Durante un tsunami, el mar se eleva entre 20 y 40 metros por encima de estas antiguas comunidades, derribando estructuras de piedra y arrastrando algas y criaturas marinas a lo largo de la costa a medida que el agua retrocede.

Al otro lado del Océano Pacífico, en Nueva Zelanda, las rocas fueron empujadas tierra adentro por un tsunami huérfano durante la misma época. Ahora, ese tsunami también está relacionado con el mismo mega terremoto antiguo que devastó Atacama, lo que demuestra el impacto global de un terremoto prehistórico exagerado.

“Playas altas, la influencia de civilizaciones pasadas, sitios arqueológicos y tsunamis al otro lado del Pacífico: todos estos son efectos naturales y esperados de un megaterremoto en esta parte del subcontinente sudamericano”, dice Hubbard. Comprometido en la investigación. «Los autores demuestran que todos pueden adaptarse a las mismas condiciones sísmicas».

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Los investigadores han encontrado evidencia de que las comunidades a lo largo de la costa de Atacama han abandonado sus estructuras después del terremoto y el tsunami. “Uno de los aspectos fascinantes de esta investigación es que los sitios arqueológicos no solo documentan la ocurrencia de este fenómeno, sino también los efectos sociales de este fenómeno”, dice Diego Salazar, arqueólogo y editor principal de la Universidad de Chile. Estudio. Muchos residentes habrían muerto. Muchos huyeron a tierras altas y predecibles, y la playa estuvo despoblada durante miles de años. Como resultado, esta catástrofe ha desaparecido de la historia oral y ha sido olvidada durante mucho tiempo por los habitantes del Atacama tardío.

El sitio de Zapatero, una de las comunidades más devastadas por un mega terremoto y un tsunami hace 3.800 años, se encuentra frente a la costa del Pacífico. Crédito: Gabriel Easton, Universidad de Chile

Conecta el pasado con el futuro

Presentación de Placa tectónica de Nazca debajo de la placa sudamericana, 100 millas (160 km) de la costa de Perú y Chile, creando una turbulenta región subtropical con grandes terremotos. Al menos 15 eventos de magnitud 8.0 o superior en los últimos 120 años han golpeado esta frontera y las olas del tsunami han barrido las comunidades costeras. El terremoto más grande jamás registrado en la Tierra, el terremoto de Valtivia 9.5, rompió 620 millas (1,000 km).

Los investigadores simularon un modelo de tsunami para determinar hasta qué punto las olas envolvieron la costa durante el antiguo desastre de Atacama. Identificaron cuatro simulaciones que coincidían estrechamente con sus observaciones de campo que revelaron una erupción igualmente poderosa hace 3.800 años: los registros modernos muestran cuánto tiempo han afectado los fuertes terremotos a este límite.

Gabriel Easton, geólogo de la Universidad de Chile, explica que es peligroso subestimar o controlar el potencial de terremotos en regiones sísmicamente activas solo sobre la base de una historia relativamente reciente. «Esto ha sucedido antes en el norte de Chile y ciertamente sucederá en el futuro, entonces, ¿por qué no en otras subdivisiones?» pregunta Easton.

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Aunque los residentes y funcionarios están al tanto de los peligros sísmicos en el área hoy, su conocimiento no es completo. Salazar, Easton y sus colegas dicen que quieren recuperarse de la antigua catástrofe. «Nadie recuerda este evento, francamente», dijo Salazar. “Queremos ponerlo en nuestra memoria social, ayudando así a revelar nuestras respuestas a eventos futuros”.

notas

Salazar, D., et al. (2022) Terremoto de M w ~ 9.5 de 3800 años de antigüedad causó gran perturbación social en el desierto de Atacama ?. Avances científicos, 8 (14).