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Antofagasta dice que el alza de los precios del cobre no es suficiente para atraer grandes inversiones

SANTIAGO – El director general de Antofagasta en Chile dijo a Reuters que las mineras se lo pensarían dos veces antes de invertir grandes proyectos nuevos, incluso cuando los precios del cobre subieron a sus niveles más altos en una década este año.

Los precios han subido en las últimas semanas en medio de las expectativas de una recuperación económica mundial, lo que ha provocado que se hable de un nuevo ciclo de inversión en la creciente industria del cobre en todo el mundo.

Pero el CEO de Antofagasta Evan Areagada Estimulados por el crecimiento de la economía china, muchos mineros habían aprendido las lecciones del “superciclo” anterior de aumentos de precios, ya que las inversiones audaces pero marginalmente rentables fueron castigadas solo cuando los precios cayeron más adelante en la década.

“Los inversores son cautelosos”, dijo Ariagada a Reuters. “No veo un incentivo para apresurarse y hacer inversiones que no reflejen un proceso muy meditado de cuán rentables son”.

Dijo que se están descubriendo o vendiendo relativamente pocos depósitos prometedores, lo que complica las perspectivas.

“Esta es una industria donde no se han producido descubrimientos significativos durante algún tiempo … la industria del cobre tiene un gran desafío para responder a la (próxima) demanda”, agregó.

Dijo que Antofagasta no tiene planes más allá de mejorar su antigua mina insignia en Los Belampres, que producirá 60.000 toneladas adicionales por año, y una decisión de inversión pendiente sobre la expansión de 140.000 toneladas por año de la división Centenella.

“Tomamos nuestras decisiones de inversión de acuerdo con nuestra visión a largo plazo de los precios, precisamente porque sabemos que el precio que sube, bajará”, dijo el gerente general.

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Ariagada dijo que la compañía tiene poca deuda y recurrirá al mercado para ayudar a financiar la propuesta de Centinela de 2.700 millones de dólares, si se aprueba.

Dijo que la recuperación económica mundial, liderada por China y Estados Unidos, y las nuevas industrias intensivas en cobre que han generado preocupaciones por el cambio climático, respaldan el precio del metal rojo en el mediano plazo.

“Esperamos que la trayectoria de los precios sea favorable entre $ 3,50 y $ 4,50 este año y el próximo”, dijo, y señaló que la alta volatilidad podría alterar rápidamente estas expectativas.

A pesar de la incertidumbre, Arriagada dijo que confía en que Antofagasta producirá entre 730.000 toneladas y 760.000 toneladas de cobre en 2021 a partir de sus operaciones chilenas.

“Con las condiciones que están hoy, esperamos que aterrice en la parte media de este rango”, dijo.