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APEC 2021: APEC es un evento de consenso a largo plazo, no un sprint

Opinión: Nueva Zelanda acaba de completar la sala de reuniones virtual más grande del mundo, 300 eventos durante el año pasado, que cubren todo, desde el comercio hasta la salud y la agricultura, casi 1,000 horas de reuniones.

Estuvo de acuerdo con la declaración y el plan de acción cuidadosamente elaborados de los líderes para trabajar. Sin embargo, las reuniones bien organizadas y un plan ambicioso no son los logros reales. El gran logro es que los gobiernos de más de la mitad de las economías del mundo se han comprometido a actuar por una fuerte recuperación de Covid.

Antes de este año, esto no podía darse por sentado: los augurios no eran buenos para nuestro hosting. La Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) ha estado en funcionamiento durante muchos años, pero esta estimada institución ha estado en peligro de perder fuerza por varias razones. Su larga visión, los objetivos de Bogor terminaron. El año pasado, el anfitrión Malasia, sumido en tensiones políticas, luchó por proporcionar un nuevo mandato convincente que cuente con el apoyo de todos.

Para empeorar las cosas, la agresiva diplomacia de la respuesta asertiva de Donald Trump y Xi Jinping significa que las relaciones de poder se han vuelto rígidas en torno a las mesas de reuniones virtuales. Cuando las grandes potencias difieren, es muy difícil lograr un consenso, y la ausencia de consenso en la Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) no significa que no se haya avanzado. Además, ha sido difícil captar la atención de los líderes; solo durante el último mes, ha habido cumbres de líderes del G-20, del Este de Asia y de la COP26 en competencia.

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Los líderes empresariales de todo el mundo se unirán a la Cumbre Virtual de Directores Ejecutivos de APEC organizada por Nueva Zelanda desde el Centro Aotea en Auckland el jueves y viernes.

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Los líderes empresariales de todo el mundo se unirán a la Cumbre Virtual de Directores Ejecutivos de APEC organizada por Nueva Zelanda desde el Centro Aotea en Auckland el jueves y viernes.

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Pero no fueron solo las superpotencias. El apoyo a la globalización está menguando. En 2019, Chile tuvo que cancelar la Cumbre de Líderes cuando estallaron protestas populares y estalló Santiago. El APEC ayudó a sacar a mil millones de personas de la pobreza en el pasado, una hazaña asombrosa, pero el gobierno de Nueva Zelanda sabía que no podía asumir un apoyo continuo para el crecimiento impulsado por el comercio.

Entonces Covid atacó. Existen técnicas como el zoom, pero los diplomáticos han tenido una aversión cultural a las reuniones virtuales. Al principio, cuando Nueva Zelanda anunció que el APEC se convertiría en un default, algunas economías asociadas dijeron que eso sería imposible. Ahora hemos logrado cambiar el rostro de las reuniones diplomáticas internacionales para el futuro. Como resultado, según algunas medidas, 2021 fue el año menos costoso, ecológico y más inclusivo del APEC.

Entonces, ¿qué ha logrado realmente el año APEC? A lo largo del año ha habido muchos pronunciamientos ambiciosos y dignos de ministros y líderes. Estos llamados no siempre van seguidos de acciones, pero estas declaraciones dan autoridad a equipos de funcionarios que se reúnen en varios grupos de trabajo técnico.

Recuerde no desperdiciar una buena crisis, y Covid, con su pérdida de más de un billón de dólares en ingresos de APEC, es ciertamente una crisis. Nueva Zelanda utilizó la recuperación económica del foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico como grito de guerra de este año. Los ministros hablaron de mejorar las cadenas de suministro de salud y reducir las barreras comerciales a los equipos de salud, llamados urgentes para liberalizar el comercio de vacunas y equipos de EPP en toda la región.

Al principio hubo una ola de nacionalismo sanitario a medida que los países competían por el control de sus propios suministros. Nueva Zelanda fue uno de los países más pequeños que fue ignorado por los más grandes. Para obtener una medida, los funcionarios de salud de la Cooperación Económica Asia-Pacífico deben acordar normas, los funcionarios de aduanas deben organizar nuevos protocolos y los funcionarios de comercio deben hablar sobre aranceles. Finalmente, las llamadas entraron en vigor: la gran mayoría de las economías de APEC ahora redujeron o eliminaron los aranceles sobre los suministros relacionados con Covid, redujeron las barreras de propiedad intelectual y acordaron digitalizar los procedimientos de autorización comercial.

El profesor Alan Pollard es el ex director ejecutivo de la Secretaría de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico.

Ross Giblin / Equipo

El profesor Alan Pollard es el ex director ejecutivo de la Secretaría de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico.

El Foro de Cooperación Económica Asia Pacífico (APEC) se estableció inicialmente para promover el crecimiento a través de la integración de la actividad económica, inicialmente a través de la apertura del comercio de mercancías. Esto ahora ha crecido para incluir el comercio de servicios, los flujos digitales, el capital de riesgo, los movimientos de turistas, empresarios y estudiantes, y el libre flujo de ideas. Todos estos nuevos flujos transfronterizos han sido difíciles de identificar y regular. La APEC también se ha centrado cada vez más en los flujos transfronterizos no deseados, como las emisiones de carbono, la contaminación marina y la sobrepesca.

La reunión de líderes de la semana pasada aprobó un «Plan de Acción de Aotearoa» para guiar el trabajo de APEC durante las próximas décadas, enfocándose en el comercio, la inversión dinámica, la innovación, la digitalización y el crecimiento de calidad.

Se proponen 78 trabajos en grupo específicos, lo que supone una enorme cantidad de trabajo. APEC es una federación voluntaria de economías, por lo que no deberíamos esperar un acuerdo legalmente vinculante sobre estas medidas. En cambio, APEC es el lugar para incubar nuevas ideas, ponerlas a prueba entre economías interesadas y, posteriormente, incluirlas en órganos formales como acuerdos comerciales, reuniones de la OMC o la Conferencia de las Partes. Este, por ejemplo, es el objetivo final del Acuerdo de Asociación para la Economía Digital entre Nueva Zelanda, Singapur y Chile.

¿Cuál es la desventaja de este año?

20.000 visitantes de APEC no pudieron visitar Aotearoa y comprender lo que hace nuestro país. No hay duda de que el año de las tensiones comerciales y Covid seguirá siendo difícil. En una nota personal, hay algunos funcionarios de APEC que están muy cansados ​​de las exigencias de las reuniones virtuales a nivel mundial: ¡el primer ministro inició la reunión de líderes la semana pasada a las 3.30 am!

Después de un fin de semana de decepciones deportivas, fue reconfortante escuchar los elogios por recibir a Nueva Zelanda.

Pero el APEC es un evento de gran alcance más que un sprint, y 78 colectivos son solo el comienzo: aún queda un largo camino por recorrer.

Alan Pollard es profesor en la Universidad Victoria de Wellington. Es ex Secretario del Tesoro y Gobernador del Banco de Reserva y fue Director Ejecutivo de la Secretaría de Cooperación Económica Asia-Pacífico en Singapur de 2012 a 2018.

Esta historia se produjo como parte de una publicación en asociación con APEC 2021.