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Astrónomos descubren los exoplanetas más brillantes conocidos

Astrónomos descubren los exoplanetas más brillantes conocidos

Astrónomos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han descubierto el exoplaneta más brillante conocido en nuestro universo hasta la fecha. nombre de la cosa LTT9779bEste exoplaneta extremadamente caliente orbita su estrella anfitriona cada 19 horas y se encuentra a 262 años luz de la Tierra.

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En el cielo nocturno, la Luna y Venus son los objetos más brillantes. Las gruesas capas de nubes de Venus Reflejan el 75 por ciento de la luz solar entrante.en comparación con las capas de nubes de la Tierra, que reflejan solo alrededor del 30 por ciento. LTT9779 b y sus nubes metálicas reflectantes pueden igualar la luminosidad de Venus. Las mediciones detalladas de la misión Cheops de la Agencia Espacial Europea (que caracteriza el satélite exterior para exoplanetas) muestran que el globo brillante refleja el 80 por ciento de la luz que su estrella anfitriona brilla sobre él.

LTT9779 b fue visto por primera vez en 2020 por la NASA Misión Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) y observaciones terrestres realizadas en el Observatorio Europeo Austral en Chile. La Agencia Espacial Europea luego seleccionó este planeta para observaciones adicionales como parte de la misión Khufu.

Mismo tamaño de archivo NeptunoLTT9779 b es el «espejo» más grande conocido en el universo. Según la Agencia Espacial EuropeaEs muy reflectante debido a sus nubes minerales que en su mayoría son silicatos mezclados con minerales como el titanio. La arena y el vidrio que se utilizan para hacer espejos también consisten principalmente en silicatos. Los resultados se detallan en El estudio se publica el 10 de julio en la revista Journal Astronomía y astrofísica.

“Imagínese un mundo en llamas, cerca de su estrella, con pesadas nubes de metal flotando en lo alto, lloviendo gotas de titanio”, dijo James Jenkins, coautor del estudio y astrónomo de la Universidade Diego Portales en Chile. dijo en un comunicado.

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La cantidad de luz que refleja un objeto se llama albedo. La mayoría de los planetas tienen un albedo bajo, principalmente porque tienen una atmósfera que absorbe mucha luz o tienen una superficie rugosa u oscura. Los mundos helados congelados o los planetas como Venus que tienen una capa de nubes reflectantes tienden a ser las excepciones.

Para el equipo de este estudio, el alto albedo de LTT9779 b fue una sorpresa, ya que se estima que el lado del planeta que mira a su estrella anfitriona tiene unos 3.632 grados Fahrenheit. Cualquier temperatura superior a 212 grados Demasiado caliente para formar nubes de agua.. Sobre el papel, la temperatura de la atmósfera de LTT9779 b debe ser abrasadora incluso para nubes hechas de vidrio o metal.

«Fue realmente un rompecabezas, hasta que nos dimos cuenta de que deberíamos pensar en esta formación de nubes de la misma manera que se forma la condensación en el baño después de una ducha caliente», dijo la coautora y observatorio Vivian Parmentier, coautora de Côte d’ dijo Azur. en la situación actual. «Para calentar un baño de vapor, puede enfriar el aire hasta que el vapor de agua se condense, o puede mantener el agua caliente corriendo hasta que se formen nubes porque el aire está demasiado saturado con vapor para retenerlo por más tiempo. Del mismo modo, se puede formar LTT9779 b nubes metálicas aunque su temperatura sube porque la atmósfera está saturada de silicatos y vapores metálicos.

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Además de ser un exoplaneta feliz y brillante, LTT9779 b también es fascinante porque es un planeta que realmente no debería existir. Su tamaño y temperatura lo convierten en un «Neptuno súper caliente», pero no se han encontrado planetas conocidos de su tamaño en masa orbitando cerca de su estrella anfitriona. Esto significa que LTT9779 b vive en «Desierto caliente de Neptuno», Un planeta cuya temperatura atmosférica se eleva a más de 1.700 grados.

“Creemos que estas nubes metálicas ayudan al planeta a sobrevivir en el cálido desierto de Neptuno”, dijo el coautor y astrónomo del Laboratorio Astrofísico de Marsella Sergio Hoyer. dijo en un comunicado. «Las nubes reflejan la luz y evitan que el planeta se caliente y se evapore. Mientras tanto, ser altamente metálico hace que el planeta y su atmósfera sean pesados ​​y difíciles de eliminar».

Si bien su radio es aproximadamente 4,7 veces mayor que el de la Tierra, un año en LTT9779 b toma solo 19 horas. Todos los planetas descubiertos anteriormente que orbitan su estrella en menos de un día son gigantes gaseosos con un radio de al menos 10 veces el de la Tierra (se les llama Júpiter calientes) o planetas rocosos más pequeños que el radio de la Tierra.

«Es un planeta que no debería existir», dijo Vivian. «Esperamos que los planetas como este tengan sus atmósferas arrastradas por su estrella, dejando rocas estériles».

Khufu es la primera de tres misiones de la ESA dedicadas a estudiar el apasionante mundo de los exoplanetas. En 2026, se unirá a él. La misión de Platón Que se centrará en planetas similares a la Tierra que podrían orbitar a cierta distancia de su estrella que sustenta la vida. ariel Está previsto que se incorpore en 2029, especializándose en el estudio de las atmósferas de los exoplanetas.

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