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Astrónomos en Chile barren el universo con una megacámara del tamaño de un auto

Astrónomos en Chile barren el universo con una megacámara del tamaño de un auto

AFP-GG
El Observatorio Cerro Tololo está ubicado en el Monte Tololo cerca de La Serena, Región de Coquimbo, Chile, el 24 de enero.

LA SERENA, Chile (AFP-GG) – Rodeados de montañas desérticas y cielos azules y despejados en el norte de Chile, astrónomos del Observatorio Vera C. Rubin esperan revolucionar el estudio del universo incorporando la cámara digital más grande del mundo. Telescopio.

El instrumento de última generación, del tamaño de un coche pequeño y con un peso de 2,8 toneladas, revelará vistas del universo como nunca antes, dijeron a la AFP los responsables del proyecto financiado por Estados Unidos.

A principios de 2025, cuando la cámara de 800 millones de dólares tome sus primeras fotografías, la máquina barrerá el cielo cada tres días, lo que permitirá a los científicos alcanzar nuevas alturas en sus análisis de galaxias.

«Los investigadores pueden pasar de estudiar una estrella, conociendo todo sobre esa estrella en profundidad, a estudiar miles de estrellas a la vez», afirmó Bruno Díaz, presidente de la Sociedad Astronómica de Chile (Sochias).

La nueva instalación provocará «un cambio de paradigma en la astronomía», según Stuart Carter, subdirector de NOIRLab, un centro de investigación estadounidense situado a 2.500 metros sobre el Cerro Bachón, 560 kilómetros al norte de Santiago.

Según SOCHIAS, el proyecto confirma la posición dominante de Chile en la observación astronómica, ya que el país sudamericano cuenta con un tercio de los telescopios más potentes del mundo y tiene uno de los cielos más claros del planeta.

La primera misión de la cámara del Observatorio Rubin es completar un estudio del cielo de 10 años llamado Legacy Survey of Space and Time (LSST), que los investigadores esperan que revele información sobre 20 millones de galaxias, 17 mil millones de estrellas y seis millones de objetos espaciales. .

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El estudio proporcionará a los científicos un catálogo actualizado de imágenes del Sistema Solar y nos permitirá cartografiar nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, y profundizar en el estudio de la energía y la materia oscura.

300 televisores por película

La nueva cámara puede capturar fotografías de 3.200 megapíxeles, lo que da como resultado imágenes tan grandes que se necesitarían más de 300 televisores de alta definición de tamaño promedio alineados para ver una.

Construida en California, la máquina será tres veces más potente que la cámara más potente del mundo actual, la Hyper-Supreme-Cam de 870 megapíxeles de Japón, y seis veces más potente que la cámara más potente de NOIRLab.

La cámara superior actual del observatorio en el Cerro Tololo de Chile tiene sólo 520 megapíxeles, según Jacques Sebach, director de construcción del telescopio Rubin.

Los telescopios de Chile han recorrido un largo camino desde que se instaló el telescopio Cerro Tololo de 40 centímetros en el primer observatorio internacional del país en la década de 1960.

«Ese telescopio llegó aquí a lomos de un burro porque no había camino», dijo Stephen Heathcote, director del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, a unos 20 kilómetros de Cerro Bachon.

La capital mundial de la astronomía.

El Observatorio Vera C. Rubin, que lleva el nombre del astrónomo estadounidense que descubrió la materia oscura, se sumará a varios observatorios espaciales del norte de Chile.

Las condiciones naturales del paisaje desértico de la región -ubicada entre el Océano Pacífico y la Cordillera de los Andes- crean los cielos más despejados del planeta gracias a un clima seco y con poca nubosidad.

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La región alberga telescopios de más de 30 países, incluidos los instrumentos astronómicos más potentes del mundo, como el radiotelescopio del observatorio ALMA y el telescopio más grande que se construirá hasta 2027. Para ver partes del universo nunca antes vistas.

Muchos de los descubrimientos astronómicos más importantes de la humanidad se han realizado en el Observatorio Cerro Tololo, incluido el premio Nobel de 2011 por acelerar la expansión del universo, un fenómeno conocido como aceleración cósmica.

Si bien se han abierto otros observatorios influyentes en todo el mundo, incluidos Estados Unidos, Australia, China y España, «Chile es imbatible» en el mundo de la astronomía, afirmó el presidente de SOCHIAS, Díaz.

AFP-GG
El Observatorio Cerro Tololo está ubicado en el Monte Tololo cerca de La Serena, Región de Coquimbo, Chile, el 24 de enero.