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Australia fortalece la soberanía y la ciencia antárticas

Canberra, Australia, 26 de febrero de 2022 (EE. UU.) – Para reforzar las capacidades estratégicas y científicas de Australia en la Antártida, el gobierno liberal del primer ministro Scott Morrison invertirá 804,4 millones de dólares australianos durante los próximos 10 años.

El primer ministro Morrison dijo que el paquete promoverá los intereses nacionales de Australia en la Antártida y aumentará las oportunidades laborales para los australianos a través de compras locales.

“El dinero que invertimos en flotas de drones, helicópteros y otros vehículos nos permitirá explorar áreas dentro de la Antártida Oriental a las que ningún país ha podido acceder antes”, explicó Morrison.

«Mi gobierno continuará apoyando a nuestros científicos globales y expediciones de exploración con los fondos y recursos necesarios, porque su investigación en el continente helado y en el Océano Antártico es muy importante para el futuro de Australia».

Australia se muestra en verde, incluida la isla de Tasmania frente a la costa sur y el reclamo territorial de Australia en la Antártida. (Mapa proporcionado por Wikipedia)

«Nuestro compromiso de 800 millones de dólares respalda la próxima década de operaciones de Australia en la Antártida y brinda más oportunidades para las empresas locales en toda Australia que respaldan este trabajo, particularmente en Tasmania», dijo el primer ministro.

El liderazgo en esta área es importante para el gobierno de Morrison, que afirmó que el objetivo de la inversión es «enviar una señal internacional clara al liderazgo líder mundial de Australia en la Antártida».

Siete naciones soberanas: Argentina, Australia, Chile, Francia, Nueva Zelanda, Noruega y el Reino Unido hicieron ocho reclamos territoriales en la Antártida. Estos países tienden a ubicar instalaciones para el estudio científico y la observación en la Antártida dentro de los territorios reclamados; Sin embargo, hay una serie de instalaciones fuera de la región que son reclamadas por los países en los que operan. Además, países sin reclamos como India, Pakistán, Rusia, Ucrania y los Estados Unidos han construido instalaciones de investigación dentro de las áreas reclamadas por otros países.

De izquierda a derecha: el primer ministro Scott Morrison, el director de la División Antártica Australiana, Kim Ellis, y la ministra de Medio Ambiente, Susan Lee, analizan el anuncio de financiamiento en Tryabuna en Tasmania. 22 de febrero de 2022 (Foto de Richard Jobe/AAD)

“Mientras me reúno con los líderes mundiales para hablar sobre la Antártida y el Océano Austral frente a las crecientes presiones, la importancia estratégica de nuestro liderazgo científico es clara”, dijo la ministra de Medio Ambiente, Susan Lee.

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“Necesitamos asegurarnos de que la Antártida siga siendo un lugar de ciencia y conservación, un lugar libre de conflictos y protegido de la explotación”, dijo Lay.

«La ciencia es la clave para ese futuro. Esta inversión, combinada con la ventana de descubrimiento ya abierta a través de RSV Nuyina, reflejará el compromiso de Australia con nuestra soberanía en el Territorio Antártico Australiano y su principal voz en la región».

Los nuevos procedimientos incluyen:

  • – $ 136,6 millones para apoyar el tránsito interior de Australia, las actividades críticas de cartografía, las terminales móviles, la protección del medio ambiente y otras actividades esenciales
  • – $109 millones para aumentar las capacidades aéreas e internas:
  • $60,6 millones para flotas de drones y otros vehículos autónomos capaces de mapear áreas frágiles e inaccesibles de la Antártida Oriental, creando un “Ojo Antártico” con vigilancia integrada y cámaras que alimentan información en tiempo real
  • $ 35 millones para cuatro nuevos helicópteros de carga media con un alcance de hasta 550 kilómetros, que cuando se lanzan desde Nuyina pueden llegar a partes del continente que antes eran inaccesibles
  • $ 13,6 millones para el desarrollo de capacidades para mejorar aún más el acceso interior de Australia, incluidas las investigaciones sobre aviones intracontinentales modernos
  • – $ 44,2 millones en apoyo adicional de carga para permitir que RSV Nuyina, un buque de investigación y suministro rompehielos, se concentre en viajes científicos prolongados
  • – $17,4 millones para Ciencias Marinas en el Océano Antártico y un nuevo Acuario de Krill de última generación en Hobart, Tasmania
  • – $ 14,3 millones para la gestión ambiental, incluida una «Estrategia Antártica más Limpia» para eliminar los desechos viejos y crear una nueva tecnología «GIS» para apoyar la gestión ambiental
  • $7,4 millones para investigación centrada en la ciencia de la capa de hielo antártica para desarrollar una comprensión global de los impactos del cambio climático Mejorar nuestra capacidad para ayudar a los socios del Pacífico a monitorear la información sobre el clima y los océanos, incluido el aumento del nivel del mar
  • $3,4 millones para fortalecer el compromiso internacional de Australia en apoyo de las reglas y normas del Sistema del Tratado Antártico y fortalecer el liderazgo australiano en los asuntos antárticos
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El nuevo paquete de financiación también incluye 92,2 millones de dólares anuales desde 2026 hasta 2027 para apoyar aún más las actividades antárticas.

Desde 1954, cuando la Expedición Nacional Australiana de Investigación Antártica estableció la Base Mawson en la costa de MacRobertson Land, Australia ha mantenido una presencia científica continua en la Antártida. Australia mantiene otras dos bases antárticas, Casey y Davis.

La secretaria de Estado, Marise Payne, dijo que el nuevo paquete de financiamiento fortalecería el compromiso de Australia con el Sistema del Tratado Antártico y promovería el estado australiano de Tasmania y su capital, Hobart, como puerta de entrada a la Antártida Oriental.

“La inversión también reforzará la posición de Tasmania como centro científico internacional y allanará el camino para más oportunidades en los próximos años a medida que continuamos trabajando en más proyectos como el Área de Investigación y Ciencia Antártica bajo el Acuerdo de la Ciudad de Hobart”, dijo el ministro. .

“Nuestras inversiones son una señal clara de nuestro compromiso duradero con el sistema del Tratado Antártico, sus fundamentos científicos y el liderazgo de Australia en este”, dijo el Ministro Payne.

Foto principal: Un hombre australiano domina el mar y las luces polares, la aurora boreal, en la Antártida, Australia. (Imagen de cortesía Gobierno de Australia)

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