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Autoridades chilenas escanean las montañas en busca del astrónomo británico desaparecido

Escrito por Natalia A. Ramos Miranda

SANTIAGO (Reuters) – Las autoridades chilenas recorrieron el miércoles una árida región montañosa del país en busca del astrónomo británico Thomas Marsh, quien desapareció hace más de 10 días de un observatorio en el norte de Chile donde se encontraba en una visita de investigación.

La oficina del fiscal general local, la policía, los servicios de emergencia y el ejército están buscando a un investigador de la Universidad de Warwick de 60 años en los alrededores del Observatorio La Silla, ubicado en una zona montañosa a 600 kilómetros (373 millas) al norte de la capital chilena Santiago. Marsh desapareció el 16 de septiembre.

La búsqueda, respaldada por drones, sistemas de monitoreo aéreo y equipos terrestres con perros para cubrir un área de más de 2.000 hectáreas (4.942 acres), hasta ahora no ha logrado encontrar al astrónomo, aunque las autoridades locales esperan encontrarlo con vida.

«No hay indicios de su muerte», dijo el miércoles a Reuters la oficina de prensa de la Fiscalía Distrital de Coquimbo, donde se encuentra la instalación operada por el Observatorio Europeo Austral.

La policía informó que las llaves de Marsh fueron encontradas en el camino de las residencias a los telescopios, y que su habitación, con todas sus pertenencias, estaba intacta. Marsh viajó al observatorio con un estudiante de doctorado de Warwick.

Los periódicos locales dijeron que el estudiante presentó una declaración a los investigadores, pero la fiscalía se negó a confirmarla o negarla.

La semana pasada en un comunicado para informar sobre la desaparición y dar las características físicas del astrónomo, ESO solicitó que cualquier información sea enviada a la policía de Chile o Reino Unido.

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La organización no ha recibido ninguna nueva información desde entonces.

Se espera que la familia del científico, que ha pedido ayuda a través de las redes sociales para encontrarlo, llegue a Chile en las próximas horas, según informó la prensa local.

El Observatorio La Silla está ubicado en el extremo sur del desierto de Atacama, a una altitud de unos 2.400 metros (7.874 pies) sobre el nivel del mar. El norte de Chile es un centro mundial de observación astronómica por la calidad de sus cielos.

(Reporte de Natalia Ramos; Editado por Bill Bercrot)