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Bacalao azul ligeramente contaminado por alimento para salmón importado

Salmón de piscifactoría de Nueva Zelanda.  Su alimentación contiene trazas de contaminantes orgánicos.

KIRK HARGREAVES/Cosas

Salmón de piscifactoría de Nueva Zelanda. Su alimentación contiene trazas de contaminantes orgánicos.

Las granjas de salmón en Nueva Zelanda están importando contaminantes orgánicos en sus alimentos para peces, pero los niveles son bajos según los estándares globales, según un nuevo estudio.

Se encontró que las concentraciones de PCB en el bacalao azul eran «significativamente más altas» en algunos sitios, aunque por debajo de las pautas. El bacalao azul puede ser una especie de interés a la hora de realizar futuros seguimientos de contaminantes.

La Dra. Rebecca McMullin y sus colegas de la Universidad de Otago y la Universidad Estatal de Utah realizaron un experimento complejo durante varios años que buscó contaminantes orgánicos en cinco especies marinas salvajes que vivían cerca de granjas de salmón en Marlborough Sounds.

También probaron el alimento para salmón importado a Nueva Zelanda en busca de esos mismos contaminantes y buscaron seguir los contaminantes y sus «productos de degradación» en ambientes marinos.

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“Descubrimos que las granjas de salmón en Marlborough Sounds se desempeñaron favorablemente a escala mundial con niveles de contaminantes en los alimentos y organismos que se observaron muy por debajo de los límites establecidos por la Unión Europea”, escribieron.

Además, «no es sorprendente que las concentraciones de contaminantes que medimos difieran de las reportadas anteriormente dadas las mejoras en los alimentos acuícolas durante las últimas dos décadas y la disminución de las concentraciones de contaminantes orgánicos persistentes prohibidos en todo el mundo».

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“El enfoque principal de nuestra investigación fue probar nuevos métodos para identificar y rastrear los desechos orgánicos (alimentos y heces) de los salmones en el entorno marino circundante, para que sepamos más sobre dónde terminan y cómo afectan a las comunidades de arrecifes y sedimentos blandos. ”, dijo McMullin en un correo electrónico.​

El alimento para salmón llega a Nueva Zelanda desde Noruega, Brasil y Chile. Las pruebas mostraron rastros de ocho PCB, un PBDE (un retardante de llama) y siete pesticidas que se usaron en el pasado o en la actualidad.

Los investigadores buscaron muchos más contaminantes que se habían encontrado previamente en alimentos para animales y no los encontraron. Los contaminantes orgánicos se encuentran en niveles de fondo bajos en todos los entornos.

Más tarde buscaron los contaminantes identificados, o sus productos degradados, en bacalao azul, wrasse manchado, pepinos de mar australianos, mejillones azules y mejillones de caballo.

Mientras tanto, estas mismas especies y el salmón Chinook se mantuvieron durante dos años en un «mesocosmos»: dos estanques de concreto cubiertos al aire libre ubicados al nivel del mar en el puerto de Otago. De vez en cuando se añadía alimento para salmón a los estanques.

Los mesocosmos se encuentran en algún lugar entre las condiciones de laboratorio altamente artificiales y el mar salvaje.

«Si el cultivo de salmón fuera la fuente de los contaminantes… que ingresan al sistema, esperaríamos ver cambios claros y consistentes en las concentraciones tanto en el trabajo del mesocosmos como en las encuestas de campo», dijo McMullin por correo electrónico.

«Este parece ser el caso de algunos PCB (pero no de otros contaminantes), sin embargo, los niveles detectados en las muestras indicaron niveles muy bajos de riesgo ambiental».

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Los PCB se acumularon en el bacalao azul, aunque a niveles modestos.

Suministrado

Los PCB se acumularon en el bacalao azul, aunque a niveles modestos.

El bacalao azul vive mucho tiempo y no viaja mucho y esto puede explicar por qué acumula PCB. Un estudio anterior del bacalao azul en Marlborough Sounds mostró que alrededor del 90 por ciento se encontró dentro de los 100 metros de donde habían sido etiquetados previamente.

Los PCB son contaminantes ambientales graves y han sido prohibidos en Nueva Zelanda e internacionalmente durante décadas. Pero persisten durante largos períodos. Vale la pena señalar que los PCB podrían haber ingresado a Marlborough Sounds desde fuentes terrestres.

Los contaminantes asociados con el alimento para salmón de Nueva Zelanda no representan un nivel preocupante de riesgo para el medio ambiente marino, escribió McMullin.