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Bacteria ‘superpotencia’ descubierta en la Antártida

santiago: Se han descubierto bacterias en la Antártida con genes que les otorgan resistencia natural a los antibióticos y antimicrobianos y tienen la capacidad de propagarse más allá de las regiones polares, según científicos en Chile.

Andrés Marcoleta, el investigador de la Universidad de Chile que lideró el estudio publicado en ecología universitaria Magazine en marzo, dijo que estos «superpoderes» que han evolucionado para soportar condiciones extremas están contenidos en fragmentos portátiles de ADN que pueden transferirse fácilmente a otras bacterias.

“Sabemos que los suelos de la Península Antártica, una de las regiones polares más afectadas por el deshielo, albergan una alta diversidad de bacterias”, dijo Marcoleta. “Y que algunos de ellos constituyen una fuente potencial de genes ancestrales que confieren resistencia a los antibióticos”.

La Península Antártica alberga muchas bacterias previamente desconocidas que se revelan durante el derretimiento. crédito:Morgan Monnier Estudio Ponant

Científicos de la Universidad de Chile recolectaron varias muestras de la Península Antártica entre 2017 y 2019.

“Vale la pena preguntarse si el cambio climático puede tener un efecto en la incidencia de enfermedades infecciosas”, dijo Marcoleta.

«En un posible escenario, estos genes podrían salir de este reservorio y promover la aparición y propagación de enfermedades infecciosas».

Los investigadores encontraron que Pseudomonas, uno de los grupos de bacterias predominantes en la Península Antártica, no es patógena pero puede ser una fuente de «genes de resistencia», que no son detenidos por desinfectantes comunes como el cobre, el cloro o el amonio cuaternario.

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Sin embargo, el otro tipo de bacteria que buscaron, Polaromonas, tenía «la capacidad de inactivar los antibióticos betalactámicos, que son esenciales para tratar diversas infecciones», dijo Markoletta.

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