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Bajo crecimiento: ¿una idea peligrosa o una solución a los mayores problemas del mundo?


Londres
CNN Negocios

La lógica económica convencional se basa en un supuesto básico: las economías más grandes son mejores y encontrar formas de hacerlo Mantener o promover el crecimiento. Es fundamental para mejorar la sociedad.

Pero que si crecimiento En el mejor de los casos, hace poco por solucionar los problemas del mundo y, en el peor, promueve la destrucción del planeta y pone en peligro su futuro.

Este es el mensaje extremo del movimiento del «decrecimiento», que lleva décadas al margen de la política mientras advierte sobre la necesidad de acabar con el crecimiento ilimitado. Ahora, después de la pandemia, ha brindado a las personas en algunas partes del mundo la oportunidad de repensar lo que los hace felices, y como una medida necesaria de cambio. Hacer frente a la crisis climática A medida que se vuelve más clara, sus ideas obtienen un mayor reconocimiento general, incluso cuando crece la ansiedad sobre lo que podría ser doloroso. recesión global.

Para economistas y políticos de todas las tendencias, el crecimiento es a largo plazo como la estrella del norte. Es un medio para crear empleos y generar impuestos sobre los servicios públicos, aumentar la prosperidad en los países ricos y reducir la pobreza y el hambre en los países pobres.

Pero los frustradores del crecimiento argumentan que el deseo interminable de más (economías nacionales más grandes, mayor consumo, mayores ganancias corporativas) es miope, engañoso y, en última instancia, dañino. Producto bruto Internoo producto interno bruto, es una mala medida del bienestar social, afirman.

Además, ven una expansión de la economía global ya existente. tamaño doble Desde 2005, y con un crecimiento del 2% anual, será siete veces mayor en un siglo, lo que hace que los objetivos de emisiones necesarios para salvar el mundo estén fuera de alcance.

«Crecimiento inocente del 2 o 3 por ciento por año, eso es una gran cantidad de crecimiento -crecimiento acumulativo, crecimiento compuesto- a lo largo del tiempo», dijo Giorgos Calis, investigador principal en crecimiento de la Universidad Autónoma de Barcelona. “No lo veo compatible con la realidad física del planeta”.

La solución, según el movimiento decrecentista, es reducir la producción de bienes no esenciales y tratar de reducir la demanda de artículos que no se necesitan.

A esta escuela de pensamiento no ortodoxa no le faltan críticos. Bill Gates tiene Cortar el crecimiento llamado irrealDestacó que pedirle a la gente que reduzca el consumo por el bien del clima es una batalla perdida. E incluso los creyentes admiten que su marco puede ser políticamente infructuoso, dado lo difícil que es imaginar cómo sería en la práctica el destete del crecimiento.

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“El hecho de que sea un concepto incómodo, es tanto una fortaleza como una debilidad al mismo tiempo”, dijo Gabriela Cabana, defensora del decrecimiento de Chile y candidata a doctorado en la London School of Economics.

Sin embargo, en algunos rincones, se ha vuelto menos tabú, especialmente con los gobiernos y la industria. Demorado En sus esfuerzos por detener el calentamiento global más allá de 1,5 °C, después de lo cual algunos de los efectos del cambio climático se volverán irreversibles.

Activistas climáticos, incluidos los defensores de la reducción de personal, se reunieron en Múnich el 12 de noviembre de 2021.

Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático martirizado recientemente Bajo crecimiento en un informe importante. Consejo Europeo de Investigación solo personalizado Casi $10 millones para Kallis y dos colegas para explorar políticas prácticas de «poscrecimiento». El Parlamento Europeo tiene previsto celebrar una conferencia titulada «Más allá del crecimiento» la próxima primavera. Se espera que asista la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

Incluso algunos en Wall Street están empezando a prestar más atención. El banco de inversión Jefferies dijo que los inversionistas deberían pensar en lo que sucedería si la desaceleración del crecimiento fuera más fuerte, y señaló que las generaciones más jóvenes «preocupadas por el cambio climático» tienen diferentes valores de consumo.

En el debate sobre cómo evitar la catástrofe climática, hay un punto clave de consenso: si queremos evitar los peores efectos del calentamiento global, el mundo debe reducir las emisiones anuales de carbono en un 45 % para 2030. Después de eso, deben disminuir. brusca y rápidamente.

La mayoría de las hojas de ruta que presentan un plan para lograr esto implican una remodelación radical de las economías en torno a la energía limpia y otras soluciones para reducir las emisiones, al tiempo que promueven nuevas tecnologías e innovaciones de mercado que las hacen más asequibles. Esto permitirá que la economía mundial siga creciendo, pero de forma «verde».

Sin embargo, los defensores del decrecimiento cuestionan la capacidad del mundo para reducir las emisiones de manera oportuna, y proteger ecosistemas delicados e interconectados, mientras luchan por una expansión económica ilimitada, que argumentan que inevitablemente requerirá el uso de más energía.

Un sitio de construcción en Belgrado, Serbia, en medio de una espesa niebla tóxica, el 1 de noviembre de 2022.

“Más crecimiento significa más uso de energía, y más uso de energía dificulta la eliminación de carbono del sistema energético en el poco tiempo que queda”, dijo Jason Heckel, un experto en declive en el crecimiento que forma parte del equipo que recibió fondos de la European Consejo de Investigación. «Es como tratar de correr en una escalera mecánica que está acelerando hacia ti».

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Incluso si la energía se vuelve verde, el crecimiento también requiere recursos naturales como agua, minerales y madera.

Es una preocupación de la que se hace eco Greta Thunberg, posiblemente la activista climática más famosa. ella Criticar Cuentos de hadas de soluciones tecnológicas inexistentes y crecimiento económico eterno. Y se refirió a otro punto planteado por los reductores del crecimiento: ¿Nuestro sistema actual, que ha producido una desigualdad desenfrenada, incluso está trabajando a nuestro favor?

Esta pregunta resuena en el sur global, donde existe la preocupación de que la revolución de la energía verde simplemente repita los patrones actuales de explotación y extracción excesiva de recursos, pero con metales como el níquel o el cobalto, componentes clave de las baterías, en lugar de petróleo.

El ‘amor para crecer’ es ‘muy violento y racista’, dijo Felipe Milanese, profesor y defensor de la maleza en el estado brasileño de Bahía, y ha estado reproduciendo formas indígenas de colonialismo.

Puede ser difícil hablar de un menor crecimiento, especialmente con los crecientes temores de una recesión mundial, con todo el dolor trabajos perdidos El negocio arruinado es evidencia de eso.

Pero los defensores, que a menudo hablan de las recesiones como síntomas de un sistema roto, dejan en claro que no están promoviendo la austeridad ni diciendo a los países en desarrollo deseosos de elevar los niveles de vida que no deberían cosechar los frutos del desarrollo económico.

En cambio, hablan de compartir más bienes, reducir el desperdicio de alimentos, alejarse del transporte o la atención médica privatizados y hacer que los productos duren más, por lo que no necesitan comprarlos a intervalos regulares. Se trata de «pensar en términos de suficiencia», dijo Cabana.

Los automóviles se abren paso en Nueva Jersey el 22 de abril de 2022. Estados Unidos es el segundo mayor contribuyente a las emisiones de dióxido de carbono.

Adoptar el decrecimiento requerirá un replanteamiento radical del capitalismo de mercado que todas las sociedades del planeta han adoptado en las últimas décadas.

Sin embargo, algunas propuestas podrían existir dentro del sistema actual. A menudo se menciona el ingreso básico universal, en el que todos reciben un pago único, independientemente de su situación laboral, lo que permite que la economía reduzca su dependencia de las industrias contaminantes. así es Cuatro días hábiles a la semana.

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“Cuando las personas tienen más seguridad económica y más libertades económicas, toman mejores decisiones”, dijo Cabana.

El último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, la autoridad de las Naciones Unidas sobre el calentamiento global, señaló que “abordar la desigualdad y muchas formas de consumo estatal y centrarse en el bienestar respalda los esfuerzos de mitigación del cambio climático”, refiriéndose a una de las mayores medidas de reducción. objetivos de crecimiento. . También se verificó el nombre del movimiento.

Pero la disminución del crecimiento también es objeto de una oposición significativa, incluso por parte de científicos climáticos y activistas con objetivos similares.

“Las personas con retraso en el crecimiento viven una fantasía en la que asumen que si horneas un pastel más pequeño, por alguna razón, los más pobres obtendrán una porción mayor”, dijo Bear Espen Stockins, director del Centro para el Crecimiento Verde de BI. Escuela de Negocios de Noruega. «Esto nunca ha sucedido en la historia».

El vapor y el humo se elevan desde la central eléctrica de carbón de Pelchato en Rogwiek, Polonia.  La planta emite aproximadamente 30 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono al año.

Los partidarios del crecimiento verde están convencidos de que su estrategia puede funcionar. ellos son martirizados ejemplos prometedores Para separar las ganancias del PIB de las emisiones, desde el Reino Unido hasta Rumania, el rápido aumento en la asequibilidad de las energías renovables.

Gates, cofundador de Microsoft que ha priorizado invertir en innovaciones climáticas, reconoce que reformar los sistemas energéticos globales es una tarea abrumadora. Pero él cree que mejorar el acceso a las tecnologías adecuadas aún puede llevarnos allí.

Los subdesarrollados saben que sus críticas son controvertidas, aunque en cierto modo esa es la intención. Creen que es necesario un enfoque más duro y revolucionario dado que las Naciones Unidas estiman que el calentamiento global aumentará entre 2,1 y 2,9 grados centígrados, según las promesas climáticas actuales del mundo.

«Menos tiempo [that] Ahora a la izquierda, se necesita un cambio más radical”, dijo Kohei Saito, profesor de la Universidad de Tokio.

¿Puede un grupo en crecimiento estar de acuerdo? En 2020, su libro sobre el decrecimiento desde una perspectiva marxista fue un éxito sorprendente en Japón, donde la preocupación por las consecuencias del estancamiento del crecimiento ha influido en la política del país durante décadas. «Capital en el Antropoceno» ha vendido cerca de 500.000 copias.