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Baloncesto, bandas de rock y viajes por el mundo: Bertis Downs ’78 apoya oportunidades de estudio en el extranjero que cambian la vida de los gatos monteses de hoy

Baloncesto, bandas de rock y viajes por el mundo: Bertis Downs ’78 apoya oportunidades de estudio en el extranjero que cambian la vida de los gatos monteses de hoy

El fondo lleva el nombre del padre y el tío de Downs, Gene, un modelo a seguir y compañero fanático del baloncesto de Davidson que fomentó el amor de Downs por los viajes y la aventura.

“No hice ningún viaje internacional en Davidson porque durante mi estancia allí, nuestras opciones para estudiar en el extranjero eran limitadas”, dijo. «No quería desarraigar mi vida universitaria para ir a Alemania o Francia por un año. Ahora, los estudiantes tienen muchísimas opciones para experimentar viajes internacionales sin sacrificar su experiencia universitaria.

Viaja con REM

Durante más de 40 años, Downs ha disfrutado de una carrera como abogado, consultor y gerente de la banda pionera de rock alternativo REM.

Su interés en la industria de la música surgió por primera vez cuando era estudiante en la Universidad Davidson, donde trabajó en WDAV, entonces una estación de radio dirigida por estudiantes. Fanático de Neil Young y Allman Brothers Band, disfruta encontrando nuevas bandas prometedoras para tocar en vivo. En su último año, formó parte del comité de conciertos de la Junta Directiva de la Unión y ayudó a llevar espectáculos al campus.

«Siempre he sido un estudioso del juego», dijo. “Me interesé desde el principio en el proceso de éxito de las bandas como artistas y compañías”.

Después de graduarse, asistió a la facultad de derecho en la Universidad de Georgia y originalmente planeaba convertirse en abogado del servicio público. Durante este tiempo, realizó frecuentes visitas a Wuxtry Records en Atenas, donde compraba discos de Neil Young y hablaba de música con uno de los empleados de la tienda, Peter Buck, que pronto se convertiría en cofundador y guitarrista principal de REM.

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A través de Buck y el comité de conciertos de la universidad, Downs conoció al baterista Bill Berry y vio a REM tocar en vivo por primera vez.

Después de graduarse en 1981, comenzó a ayudar a la banda a gestionar sus primeros contratos legales, ofreciéndoles asesoramiento a medida que aprendían más sobre las leyes del entretenimiento. Con el tiempo, a medida que su éxito crecía, lo que comenzó como un pasatiempo voluntario se convirtió en un trabajo de tiempo completo.

“Tuve la suerte de mi lado y tuve el beneficio de una banda que continuó escribiendo buenas canciones”, dijo Downs.

«Dos años después de su carrera, sabía que podían hacerlo. No sólo escribieron un buen álbum, sino que siguieron haciéndolo.

Dos meses antes del lanzamiento de su álbum de estudio debut, Murmur, Downs ayudó a coordinar un espectáculo en C. Shaw Smith Room 900. Sólo tres meses después, la banda regresó a Davidson para celebrar el lanzamiento del álbum con un espectáculo mucho más grande en Love Auditorium. ahora Galería de la familia Lilly.

“Como exalumno, eso fue especial para mí”, dijo Downs. «Recuerdo sentir que realmente lo habíamos logrado. No tenía idea de lo que vendría».

Durante las siguientes tres décadas, REM lanzó 15 álbumes de estudio, realizó varias giras internacionales y se ganó su lugar como una de las bandas de rock más influyentes de Estados Unidos.

Downs trabajó principalmente fuera de Atenas durante la primera década de éxito de la banda, pero en 1995 se unió a ellos con frecuencia en la gira. Los viajes se convirtieron en una parte integral de su carrera durante estos años e influyeron en su decisión de apoyar las oportunidades de viajes internacionales en Davidson.

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«Veo la importancia de viajar en la vida de los estudiantes», dijo. «Pude ir a Davidson en parte gracias a la Beca de Honores Thompson. Fui estudiante de trabajo y estudio durante mis cuatro años, y este apoyo a mi educación ha cambiado mi vida. Siempre he sentido la obligación de retribuir de la misma manera que me lo dieron a mí. Se siente como un intercambio justo. Extremadamente.

Desde su creación en 2020, Fondo Downs para la educación en el extranjero Ha apoyado siete experiencias de estudio de estudiantes en el extranjero en todo el mundo, enviando Davidson Scholars a lugares como Dinamarca, Taiwán, el Reino Unido y Botswana.