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Bandera de Chile y memoria a través del golf

Con una bandera chilena alrededor de su cuello bajo la lluvia brumosa, Francisco Soto la izaba de hoyo en hoyo en TPC Southwind dondequiera que fuera Joaquín Niemann, con la esperanza de que su golfista favorito lo notara.

«Es un gran admirador», dijo Franciso Soto, Jr., reclinándose, alargando la palabra «enorme» de una manera que solo un hijo podría disfrutar de la obsesión de un padre. «Nunca se pierde los torneos que juega. Siempre está mirando».

El torneo de golf de Memphis puede significar muchas cosas diferentes para diferentes personas, sin importar cuántos nombres y formas diferentes adopte. Esto no es más cierto que la primera ronda del jueves, cuando los golfistas que se dirigen a los mínimos generalmente no aguantan, las galerías están en su punto más delgado, pero a menudo están llenas de esencia.

Piensa en estos dos muchachos de Soto, y por qué están en Memphis en este mismo momento siguiendo a Neiman, su nativo y el mejor golfista de Sudamérica en estos días.

Francisco Soto se mudó aquí desde Santiago de Chile hace cuatro meses con su esposa. Ella es una enfermera practicante que fue contratada recientemente por St. Jude Children’s Research Hospital. Dijo que su plan es estar en Memphis para siempre. Su hijo estuvo de visita el mes pasado, llegó con sentimientos ciertamente agridulces y sintió dónde vive ahora su padre.

Así fue el primer día del FedEx St. First Jude es también el último día juntos antes de que Soto Jr. regrese. A Santiago para estudiar en la universidad.

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Era un pedacito de casa.

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Soto, de 54 años, aún no ha encontrado trabajo en Memphis debido a problemas de visa, pero solía trabajar en marketing y publicidad en Chile. Formó parte de los equipos que ayudaron a organizar eventos en el South American Golf Tour. Esta fue la primera vez que Soto asistió a un torneo de golf en persona después de muchos años de verlo por televisión.

Estaba fascinado.

«Sientes el sonido. Sientes el ruido. Sientes los pájaros. Sientes el sonido de los jugadores», dijo Soto.

Es fácil dar esto por sentado cuando todos los titulares son sobre LIV Golf, juicios y la inminente batalla por el alma del golf. Es fácil olvidar que hay personas como Soto en todo el circuito del PGA Tour, personas que nunca hubieran puesto un pie en el TPC Southwind sin este torneo.

El deporte está al alcance de Memphis esta semana como ninguna otra semana en el calendario. Los mejores del mundo están ahí afuera, odiando admitir animar a un mal tiro o gimiendo después de uno malo.

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Niemann hizo más el jueves pasado, terminando 1 en 71 en condiciones húmedas pero registrables. Está bien de regreso en la tabla de clasificación que presenta muchos datos anecdóticos interesantes, desde Tony Fino (6 menos) ganando su tercera apertura consecutiva hasta Ricky Fowler, el hombre que ha estado involucrado en varias campañas publicitarias y el último golfista en ingresar a los Playoffs de la Copa de este año. FedEx.

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Soto regresará a la tercera ronda el sábado si Niemann lo voltea y pasa el corte.

Así que se acercó a la cuerda tan pronto como Neiman volvió a equivocarse con otro birdie en su último hoyo, con la bandera chilena ahora colgada sobre su hombro izquierdo. Dijo que decidió usarlo «por mi país, pero también por Neiman», y tenía algo que quería que Neiman escuchara después de seguirlo durante cuatro horas.

“Mañana es un nuevo día, el mejor día”, le dijo Soto.

Puede comunicarse con el columnista de Trade Appeal Mark Giannotto por correo electrónico a [email protected] y seguirlo en Twitter: Tweet incrustado