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Boaty McBoatface viaje en marcha al glaciar Thwaites

Frente glaciar de Thwaites, incluido su reflejo en el océano circundante.

El frente del glaciar Thwaites, visto desde un viaje de investigación.
Foto: Encuesta Antártica Británica

El submarino más nuevo del mundo se trata de visitar el glaciar más peligroso del mundo. Un equipo internacional de investigadores partió desde Chile en un viaje de 65 días a la Antártida. Allí, desplegarán Boaty McBoatface y una serie de otras herramientas para explorar lo que está sucediendo. Bajo el glaciar Thwaites, uno de los caballeros del apocalipsis en la subida del nivel del mar.

El equipo es parte de International Thwaites Glacier Collaboration, que ha pasado los últimos años documentando lo que está sucediendo allí. Sus hallazgos fueron, en palabras simples, muy inquietantes. La perforación y compactación del glaciar y la plataforma de hielo que se extiende sobre el mar de Amundsen han revelado aguas cálidas que están excavando rápidamente canales en las profundidades del hielo y empujando tierra adentro. en un Resumen de sus hallazgos A fines del año pasado, los investigadores revelaron que partes de la plataforma de hielo están retrocediendo hasta 1.2 millas (2 kilómetros) por año, y el glaciar podría desconectarse por completo de las rocas sobre las que se asienta cuando llegue la nueva. 2030.

El nuevo viaje de investigación ayudará a poner un punto más preciso sobre dónde están las cosas con Thwaites. El equipo tiene un Boaty McBoatface, que ya está terminado. kit exitoso Y Misiones muy útiles– Junto con otro poderoso submarino autónomo de la Universidad de Gotemburgo de Suecia y una flota de planeadores de movimiento más lento que pasarán días bajo la plataforma de hielo, mapeando un área que nunca ha sido explorada.

Rob Hall Wexi Zheng, científicos de la Universidad de East Anglia, y Rob Larter, investigador del British Antarctic Survey, escribieron en un correo electrónico conjunto de camino a Thwaites. «Así que esperamos encontrar una señal[s] Para drenar el agua derretida de la base de las plataformas de hielo. Pero la cantidad y la velocidad del derretimiento de las plataformas de hielo sigue siendo incierta. Queremos obtener más datos que muestren cuánto calor se está transfiriendo hacia los glaciares y, al mismo tiempo, obtener datos que muestren cómo cambian las condiciones del océano debido al derretimiento de los glaciares. «

R / V Nathaniel B. Palmer frente a las laderas heladas del Glaciar Thwaites.  Fragmentos de hielo marino alrededor del barco.

R / V Nathaniel B. Palmer frente a las laderas heladas del Glaciar Thwaites. Fragmentos de hielo marino alrededor del barco.
Foto: Encuesta Antártica Británica

La flota de vehículos trabajará en conjunto para pintar una imagen completa de lo que está sucediendo debajo del hielo. El equipo escribió, Poiti, que me encanta, está «diseñado para misiones largas y llegará lo más lejos posible debajo de la plataforma de hielo, lo más cerca posible del área donde el hielo se encuentra con el fondo del mar». El otro submarino se conoce como Ran, probablemente porque Suecia no permite Herramientas de investigación científica para el nombre genéricoTiene herramientas acústicas para mapear el fondo marino y la plataforma de hielo. Sin embargo, no llegará tan lejos como Poati. Mientras tanto, los planeadores pasarán meses observando la columna de agua hasta que los investigadores regresen a la Tierra.

Todo este esfuerzo nos ayudará a comprender qué está sucediendo con el glaciar Thwaites y mejorar los pronósticos del aumento del nivel del mar. El destino de la humanidad está verdaderamente en manos heladas de Thwaites. El glaciar es un Un pilar contra la Antártida Occidental, un área con suficiente hielo para elevar el nivel del mar 10 pies (3 metros) a nivel mundial. Si bien todo ese hielo no se vertería inmediatamente en el océano si Thwaites desapareciera, ciertamente aceleraría la transición de la fase «maldita» a la fase de «descubrimiento» del cambio climático.

«Nuestras observaciones proporcionarán algunos datos reales que son muy necesarios para los modelos que predicen el futuro de la capa de hielo de la Antártida y el aumento del nivel del mar», dijo el trío de investigadores.

Es por eso que la misión actual, y la cooperación internacional del glaciar Thwaites en su conjunto, es tan importante. Si bien conocer la tasa de declive de Thwaites por sí solo no lo detendrá, ciertamente (uno espera) Agregar urgencia a los esfuerzos de los encargados de formular políticas Para hacer frente a la contaminación por carbono por la quema de combustibles fósiles. Subrayará la urgente necesidad de adaptación costera antes del aumento del nivel del mar. Crea más caos en las costas.

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