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Bolivia aumenta estimaciones de recursos de litio, consolidando su posición como líder mundial | un trabajo

El jefe del Estado Andino dijo este jueves que los recursos totales probados de litio de Bolivia aumentaron en 2 millones de toneladas a 23 millones de toneladas.

La nueva estimación consolida la posición de Bolivia como el país con los depósitos de litio más grandes del mundo, que tienen una gran demanda para su uso en baterías.

“Somos la mayor reserva de litio del mundo y tenemos que saber administrarla inteligentemente para explotar y transformar este recurso”, dijo el presidente Luis Arce en el salar de Quebasa, a unos 280 kilómetros (175 millas) al sur de la capital, La Paz.

Bolivia ha intensificado su búsqueda de socios internacionales para ayudar a desarrollar sus reservas de litio en un momento de gran demanda del metal en medio de un cambio mundial hacia las energías renovables y el crecimiento de los vehículos eléctricos que funcionan con baterías de iones de litio.

Raúl Maita, viceministro de Exploración y Explotación de Recursos Energéticos, dijo al canal de televisión estatal Bolivia que el aumento en las estimaciones de las reservas de Bolivia se produjo luego de más estudios geológicos en los salares de Quebasa y Pasto Grandes.

Arce busca consolidar el papel de Bolivia en el mercado internacional del litio luego de 14 años de escaso progreso que lo dejó rezagado frente a los vecinos Chile y Argentina. Los tres países albergan una región que contiene una gran parte de las reservas probadas de litio del mundo.

El mes pasado, el gobierno de Arce firmó un acuerdo con Citic Guoan y Uranium One Group de China para explotar depósitos de litio en Bolivia. Juntos prometieron invertir US$1.400 millones para construir dos plantas para producir y exportar 50.000 toneladas anuales de litio a partir de 2025 en el salar de Bastos Grande.

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Se informó una cantidad similar de inversión cuando el gobierno firmó un acuerdo en enero con Amperex Technology Contemporary en China.

Argentina tiene la segunda mayor reserva de litio del mundo, con 20 millones de toneladas, seguida de Estados Unidos con 12 millones de toneladas y Chile con 11 millones de toneladas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. Según la agencia estadounidense, el mayor productor de litio del mundo es Australia, seguido de Chile y China en tercer lugar.

Un nuevo informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, un organismo regional de las Naciones Unidas, afirma que América Latina y el Caribe poseen el 52 por ciento de las reservas mundiales de litio.

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