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Bolivia busca ayuda de China y Rusia en un intento de desbloquear grandes fortunas del litio  noticias mineras

Bolivia busca ayuda de China y Rusia en un intento de desbloquear grandes fortunas del litio noticias mineras

Las famosas salinas de Bolivia albergan los recursos de litio más grandes del mundo, pero ha luchado durante mucho tiempo para aumentar la producción.

El gobierno del país sudamericano dijo que Bolivia ha firmado acuerdos de litio con la firma nuclear rusa Rosatom y la china CITIC GUOAN, ya que busca desarrollar sus vastos pero en gran parte sin explotar recursos metálicos para baterías.

Los acuerdos, anunciados el jueves, contemplaron una inversión total de 1.400 millones de dólares y siguieron a un acuerdo similar en enero con el fabricante chino de baterías CATL, otra victoria potencial para Beijing en sus esfuerzos por asegurar el suministro del metal utilizado en los vehículos eléctricos. .

“Con estos acuerdos, nuestro país podrá producir unas 100.000 toneladas de carbonato de litio en 2025 en los salares de Uyuni, Quebassa y Pasto Grandes”, dijo el ministro de Hidrocarburos y Energía, Franklin Molina, en un acto en La Paz.

Las famosas salinas de Bolivia albergan el recurso de litio más grande del mundo con 21 millones de toneladas, según el Servicio Geológico de EE. UU., pero el país ha luchado durante mucho tiempo para aumentar la producción industrial o desarrollar reservas comercialmente viables.

Los gobiernos, los mineros, los mercados de baterías y los fabricantes de automóviles de todo el mundo, desde Tesla hasta BMW, están asegurando el suministro del metal, que es esencial para muchas de las baterías que se utilizan para impulsar un cambio importante hacia los vehículos eléctricos.

Molina dijo que las inversiones permitirán la construcción de dos plantas procesadoras de extracción directa de litio (EDL) en las localidades de Pasto Grande y Uyuni Norte, donde se producirán al menos 45 mil toneladas anuales de carbonato de litio.

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Rosatom de Rusia, que hizo una oferta a través de su unidad Uranium One Group, confirmó la noticia diciendo que invertirá $ 600 millones en el proyecto, el primer proyecto de litio a gran escala en el extranjero, con una capacidad anual planificada de 25,000 toneladas de carbonato de litio.

«Existe la posibilidad de aumentar la capacidad en función de los resultados del trabajo de exploración geológica», dijo Kirill Komarov, primer subdirector general de Rosatom, en un comunicado.

Molina dijo que Citic Guoan invertirá $857 millones y también considerará invertir en plantas de baterías e instalación, posiblemente con estudios técnicos, para una planta de ensamblaje de vehículos, para revolucionar verdaderamente el transporte eléctrico.

Dijo que el acuerdo con Uranium Group era para estudios de factibilidad y preinversión, y agregó que múltiples pruebas con tecnología rusa en salinas mostraron una tasa de recuperación de litio de más del 80 por ciento, con una pureza de aproximadamente 99,5 por ciento.

Junto con Bolivia, Chile y Argentina forman el llamado «Triángulo de litio», que alberga la reserva de metal más grande del mundo. Chile y Argentina están más avanzados en producción, y los proyectos suelen tardar años en concretarse.