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Born with a Copper Spoon muestra la larga lucha de África por el control de los recursos

Born with a Copper Spoon muestra la larga lucha de África por el control de los recursos

Nacido con una cuchara de cobre: Una historia mundial del cobre, 1830-1980Editado por Robrecht Declerq, Duncan Money y Hans Otto Frøland, por University of British Columbia Press en diciembre de 2022.

La fuerza del libro, una colección de capítulos de especialistas, es que analiza los «mundos de cobre», definidos como sistemas históricos con colecciones organizadas globalmente de instituciones, relaciones comerciales y prácticas laborales. Las fundiciones de Gales del Sur en Gran Bretaña estuvieron en el centro del primer calderero de este tipo entre 1830 y 1870.

El “mundo americano” del cobre liderado por el capital y las corporaciones estadounidenses reinó entre 1870 y 1960. Fue reemplazado por el “mundo poscolonial” del cobre entre 1960 y 1990. Durante este período, las naciones productoras buscaron afirmar el control sobre sus propios recursos.

Sin embargo, los principales países occidentales consumidores de cobre en la década de 1970 pudieron resistir la creación de un acuerdo internacional sobre los precios del cobre. Un capítulo de Hans-Otto Froland analiza cómo el Norte Global ha podido socavar los esfuerzos de las OIG El Consejo de Países Exportadores de Cobre (CIPEC), creado por Zaire, Zambia, Chile y Perú en 1967, para lograr precios más altos.

Iva Peša utiliza fuentes orales y de archivo para analizar las comunidades del cinturón de cobre de África Central desde 1950 hasta 2000. Un capítulo de Ingeborg Guldal y Frida Brende Jenssen compara la nacionalización de recursos en Zambia y Papúa Nueva Guinea entre 1964 y 1974. Nacionalización de la industria del cobre, Papúa Nueva Guinea intenta A su vez aprender de Zambia.

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Robrecht Declerq escribe sobre Katanga y el mundo del cobre estadounidense, mostrando cómo los ingenieros estadounidenses fueron utilizados desde 1900 hasta 1930 para crear una cadena de productos básicos integrada verticalmente desde Katanga hasta la industria de procesamiento de metales de Bélgica.

La idea de que los estadounidenses eran anticolonialistas amantes de la libertad que socavaron los intentos europeos de aferrarse a sus imperios siempre careció de realismo histórico. De hecho, los Estados Unidos y la Europa no comunista normalmente dependían el uno del otro para construir y mantener sus sistemas económicos globales, tanto antes como después de la Segunda Guerra Mundial.

La investigación de Deliric proporciona un ejemplo concreto. Escribe que las eficientes técnicas estadounidenses de extracción de cobre hicieron posible proyectar una «falsa imagen estable de progreso y modernización» en Katanga en contraste con el sangriento saqueo belga anterior.

Vista lateral rural

Ha surgido un Nuevo Orden Mundial en nuestro siglo, siendo China el mayor consumidor de cobre desde 2002. La única pequeña decepción es que el libro no nos dice mucho al respecto. Quizás sería mejor que el libro no se extendiera demasiado: el terreno cubierto ya es enorme. El mundo del cobre en China, y el lugar de África en él, necesita al menos un libro para sí mismo.

El enfoque del libro tiene ventajas más allá de la historia del cobre. Centrarse en los sistemas globales basados ​​en la explotación de mercancías muestra que la idea de una división clara y simple entre los mundos ‘colonial’ y ‘poscolonial’ no es realista. La «descolonización» suele verse como una consecuencia del proceso de «descolonización» europeo. El mismo término «descolonización» fue acuñado por los gobiernos europeos, no por los historiadores, lo que en sí mismo debería sonar como una señal de advertencia. Propone una entrega de soberanía racional, planificada y pacífica, lo que, por supuesto, en la mayoría de los casos no describe lo que sucedió.

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Más matizada es la descripción de las sociedades africanas que luchan por establecer condiciones comerciales justas para los recursos del continente en el contexto de relaciones de poder desiguales con el mundo exterior, antes, durante y después de la colonización de banderas.

Del mismo modo, las historias «poscoloniales» se centran en gran medida en las capitales africanas, cuyo control solía ser suficiente para garantizar el reconocimiento como estado. Grandes sectores del lado de la oferta de la economía mundial todavía existen en el campo invisible del Sur Global, partes de las cuales este libro ha logrado traer a la vida.