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Brasil tiene medio millón de muertes por COVID-19, y los expertos advierten de lo peor por venir

São Paulo (Reuters) – La cifra de muertos en Brasil por COVID-19 superó las 500.000 el sábado, ya que los expertos advirtieron que el segundo brote más mortal del mundo podría verse agravado por la demora en las vacunas y la negativa del gobierno a apoyar las medidas de distanciamiento social.

Solo el 11% de los brasileños han sido completamente vacunados, y los epidemiólogos advierten que con la llegada del invierno al hemisferio sur y la propagación de nuevos tipos de coronavirus, las muertes seguirán aumentando incluso si las vacunas cobran fuerza.

Brasil registró 500.800 muertes de 17.883.750 casos confirmados de COVID-19, según datos del Ministerio de Salud del sábado, la peor cifra oficial de muertes fuera de Estados Unidos. Durante la semana pasada, Brasil registró un promedio de 2.000 muertes por día.

COVID-19 continúa devastando países de la región, ya que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó la semana pasada 1,1 millones de nuevos casos de COVID-19 y 31.000 muertes en las Américas. La OPS notó un aumento en seis estados mexicanos, Belice, Guatemala, Panamá y algunos lugares del Caribe.

La Organización Panamericana de la Salud advirtió que el caso de COVID-19 en Colombia está en su peor momento hasta la fecha, ya que las camas de las unidades de cuidados intensivos se llenan en las principales ciudades.

Los expertos ven que el número de muertos en Brasil, que ya es el más alto de América Latina, aumenta mucho más.

“Creo que llegaremos a 700.000 u 800.000 muertes antes de que podamos ver los efectos de la vacunación”, dijo Gonzalo Vesena, exjefe de la organización brasileña de salud Anfisa, que predice una aceleración de las muertes en el corto plazo.

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“Estamos viendo la llegada de estas nuevas variantes y la variante india nos enviará para un episodio”.

Vesena ha criticado el manejo de la pandemia del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, incluida la falta de una respuesta nacional coordinada y su escepticismo sobre las vacunas, los cierres y los requisitos de uso de máscaras que ha tratado de aliviar.

Miles de brasileños protestaron el sábado por el manejo de la pandemia por parte de Bolsonaro en manifestaciones a nivel nacional, culpando a la administración por el alto número de muertos y pidiendo la destitución del presidente.

Enterradores con trajes protectores llevan un ataúd mientras las luces iluminan las tumbas durante los entierros nocturnos en el cementerio de Vila Formosa, en medio de la pandemia del coronavirus (COVID-19), en Sao Paulo, Brasil, el 28 de abril de 2021. Foto tomada el 28 de abril de 2021. REUTERS / Amanda Perubelli

Los retrasos en el programa de vacunación en el país más poblado de América Latina significan que sus efectos completos no se sentirán hasta septiembre o más tarde, dijo Rafael Guimaraes, investigador del Centro Biomédico Brasileño Vicruz.

Guimarães advirtió que Brasil puede volver a visitar escenas de su peor momento en marzo y abril, cuando el país promedió 3.000 muertes por día.

“Seguimos en una situación muy crítica, con tasas de transmisión muy altas y una ocupación de camas de hospital que sigue siendo crítica en muchos lugares”, dijo.

Esta semana, los nuevos casos confirmados de Brasil se aceleraron a más de 70.000 por día en promedio, superando a India en el número más grande del mundo.

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Esther Sabino, epidemióloga de la Universidad de São Paulo, dijo que la vacunación será crucial para vencer al virus en Brasil, porque el país no ha logrado llegar a un consenso sobre el distanciamiento social y las máscaras.

“Realmente necesitamos aumentar la vacunación muy rápidamente”, dijo.

Sin embargo, la evidencia del vecino Chile, que al igual que Brasil se ha basado en gran medida en una vacuna desarrollada por Sinovac Biotech (SVAO) de China, sugiere que podrían pasar meses antes de que la vacunación masiva frene efectivamente la transmisión.

Casi la mitad de los chilenos han sido vacunados, pero su capital, Santiago, está nuevamente bloqueada a medida que los casos aumentan nuevamente a niveles cercanos al pico.

Brasil necesitará vacunar a unos 80 millones de personas para alcanzar los niveles actuales de vacunación per cápita de Chile.

Eso requeriría un suministro más constante de vacunas y componentes en Brasil, que ha estado entrecortado en los últimos meses, donde las importaciones de China se retrasaron después de que Bolsonaro enfureció a Beijing con comentarios considerados anti-China.

Reporte de Eduardo Simoz Redacción de Anthony Boudl Editado por Brad Haines y Steve Orlovsky

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