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Bruselas debería ignorar las preocupaciones de la industria sobre las calificaciones de higiene alimentaria

Bruselas debería ignorar las preocupaciones de la industria sobre las calificaciones de higiene alimentaria

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Las ciruelas secas, el queso roquefort, el jamón ibérico y el aceite de oliva no necesariamente combinan bien en un plato, pero estos alimentos básicos tradicionales tienen una cosa en común.

Los políticos en Francia, España e Italia se han propuesto tratar de proteger la delicadeza de una regulación de la UE largamente esperada que exigiría a los productores de alimentos colocar etiquetas más claras en los paquetes para que los consumidores puedan elegir opciones más saludables. Están tratando de evitar que Bruselas adopte lo que antes se consideraba el sistema pionero: la calificación Nutri-Score, que califica elementos de A (verde) a E (rojo) para indicar su perfil nutricional.

Ahora utilizado en Francia, España, Alemania, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo de forma voluntaria, Nutri-Score fue desarrollado por científicos franceses en 2017 y validado por pares como una forma rápida de guiar a los compradores en el pasillo de la tienda de comestibles. Es uno de varios supuestos sistemas de etiquetado explicativos utilizados para combatir los desafíos de salud pública del aumento de la obesidad y la diabetes. El Reino Unido tiene su propia calcomanía de semáforo voluntaria y Chile es obligatoria y muestra señales de alto negras para alimentos azucarados, salados o grasos.

Sin embargo, cada vez que un país intenta implementar etiquetas declarativas para alimentos «delante de los paquetes», los cabilderos de la industria, preocupados de que un etiquetado más estricto perjudique las ventas, cuestionan la ciencia detrás de dicho etiquetado y presionan por exenciones. Para descarrilar la propuesta Nutri-Score en Bruselas, las empresas de alimentos han cortejado a los políticos para que digan que ponen en peligro el patrimonio culinario y a los agricultores. La primera ministra italiana, Giorgia Meloni, se opuso particularmente y dijo que el Nutri-Score era «discriminatorio y punitivo» contra los alimentos italianos y la dieta mediterránea.

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Carole Delga, presidenta política de la región de Occitani en el suroeste de Francia, argumentó el mes pasado que los quesos tradicionales como el Roquefort deberían estar exentos de los requisitos de etiquetado porque no pueden reformularse para aumentar sus calificaciones de la misma manera que los alimentos procesados. «Nutri-Score es muy reductivo. El roquefort es rico en proteínas, calcio y nutrientes y no se puede comparar con los alimentos ultraprocesados”, dijo. “Quiero proteger nuestra economía”. la tierraUn término que se refiere a la campiña francesa.

Lo que Delga omite en su apasionada defensa de los «pequeños productores, agricultores y artesanos» es que el gigante lácteo de propiedad privada Lactalis produce la gran mayoría de Roquefort. Propiedad de la mayoría de los productores en la única ciudad donde se puede hacer, Roquefort-sur-Soulzon en la región de Aveyron, está protegido por el sitio y la receta estrictos y es un requisito de la etiqueta AOC / AOP.

Serge Hersberg, uno de los científicos que creó el Nutri-Score, argumenta que Lactalis está usando Roquefort como palanca cuando en realidad está tratando de proteger su cartera de productos azucarados, como el arroz dulce y los yogures con sabor.

El grupo italiano Ferrero, conocido por su propagación de Nutella, ha sido una fuerza silenciosa detrás de los cabilderos italianos. «Crearon esta idea falsa de que Nutri-Score dañaría los alimentos regionales tradicionales y la llevaron a Francia, España, Italia y otros lugares», dijo Hersberg en una entrevista.

La presión parece estar dando sus frutos en Bruselas. La comisión retrasó una decisión sobre las nuevas etiquetas programadas para fines de 2022. Aunque el portavoz dijo que aún no se había tomado una decisión, hay señales de que el esquema Nutri-Score está a punto de completarse. En septiembre, Claire Bury, una funcionaria de la comisión que trabaja en las regulaciones, sugirió que el Nutri-Score podría no ser elegido para evitar «polarizar el debate» antes de agregar «todos los sistemas de etiquetado de alimentos» utilizados en Europa bajo consideración.

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Los críticos de Nutri-Score celebraron, pero sería una pena regalarlo. Aunque ningún sistema de clasificación es perfecto, es fácil de entender, ampliamente utilizado y respaldado por la ciencia. Excluir categorías enteras de alimentos en nombre del patrimonio cultural también sería un error.

Algunas empresas de alimentos ya han comenzado a reformular productos, desde yogur hasta pizza congelada, para mejorar sus calificaciones Nutri-Score. Como dijo uno en privado: «Nos esforzamos mucho en promover Nutri-Score y pensamos que podríamos obtener una ventaja competitiva al poder comparar fácilmente a los consumidores».

Melissa Mialone, profesora del Trinity College Dublin que estudia el estrés en la industria alimentaria, instó a Bruselas a actuar en nombre de la salud pública. «Los productos azucarados y grasos son tan rentables porque nuestros cerebros los quieren desesperadamente, pero son los sistemas nacionales de salud los que tienen que pagar la cuenta cuando la gente se enferma», dijo.

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