La investigación de Lorraine Ross en física estuarina la ha llevado por todo el mundo, desde Francia hasta Frenchman Bay y hasta Mount Desert Island. Con su reciente beca Fulbright, Ross dirigirá un equipo de científicos a Chile para observar estos puntos de transición entre ríos de agua dulce y agua salada en un lugar donde tanto el sustento depende de la salud de estos ecosistemas complejos.

El proyecto no solo continuará la asociación naciente entre los científicos chilenos y UMaine, sino que los datos que recopila pueden incluso proporcionar información única sobre los estuarios de Maine a miles de millas de distancia.

Al crecer en las soleadas playas de Florida, Ross sintió desde muy joven que quería dedicar su vida a estudiar la dinámica de los ecosistemas costeros. Después de obtener su licenciatura y maestría en matemáticas, se puso en contacto con el Departamento de Oceanografía e Ingeniería Costera de la Universidad de Florida para ver si habría un lugar para un matemático en su departamento para un doctorado. un trabajo.

Afortunadamente para ella, esto es exactamente lo que el departamento necesitaba para estudiar la física de los estuarios.

«La mecánica de fluidos es un problema inherentemente matemático», dice Ross. «Pone contexto y significado en las ecuaciones».

Ross se enamoró rápidamente del trabajo y vio el potencial de sus implicaciones en el mundo real.

«Las conexiones terrestres y marítimas son muy importantes porque la mayoría de la gente vive en la costa», dice Ross. «La línea costera del estuario alberga comunidades costeras, puertos de embarque, actividades de acuicultura y un ecosistema delicado, todos los cuales son vulnerables a los impactos humanos, como la contaminación costera y, por supuesto, el cambio climático. Es muy complejo y eso es lo curioso. Cada estuario se comporta de manera diferente . Incluso a lo largo de la misma longitud. Río abajo, la física puede cambiar de un día a otro, de un año a otro. Siempre hay algo que descubrir».

Mientras obtenía su Ph.D. Ross se ofreció como voluntaria para presentar la herramienta de medición de trastornos a los científicos chilenos que trabajan con su asesora (a pesar de que ella «no sabía» mucho sobre la herramienta). Pasó dos semanas con otros científicos en un barco en los fiordos chilenos y se dio cuenta de todo lo que la región tenía para ofrecer a su propia investigación.

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«Tuve un asesor de doctorado increíble que realmente quería que viajáramos y nos diera todas las oportunidades para ir e investigar y sacarnos un poco de nuestra zona de confort», dice Ross. “Me abrió los ojos a nuevas experiencias y culturas, y las oportunidades de trabajo de campo me ayudaron a aprender a ser más tolerante y de mente abierta, y a ver y estudiar lugares costeros remotos que la mayoría del mundo nunca vería”.

Foto de Lauren Ross bajando un instrumento científico al costado de un bote
Lauren Ross usando un MicroCTD de Rockland Scientific que mide la turbulencia, la salinidad, la temperatura, la clorofila y la turbidez.

Ross terminó recopilando datos para su doctorado. en ese viaje, y regresó dos veces más para completar su proyecto. Incluso presentó una defensa separada de su tesis en la Universidad de Concepción en Chile.

Después de su doctorado, Ross completó un programa de posdoctorado en la Universidad de Burdeos en Francia. Mientras terminaba documentos y proyectos allí, Min llamó su atención como un posible próximo paso. Si bien hay muchos estuarios a lo largo de la costa irregular de Maine, tenga en cuenta que pocos científicos realizan investigaciones en su campo. Escribí una propuesta para el Instituto de Investigación de Recursos Hídricos para estudiar la contaminación bacteriana costera en la desembocadura del río Jordan en Frenchman Bay junto con Sean Smith del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Clima de UMaine.

«En la costa de Maine, si hay dos pulgadas de lluvia en 24 horas, la cosecha de ostras se cerrará durante dos semanas porque la contaminación de la tierra se vierte en el océano y trae la contaminación bacteriana. Queríamos entender si o no era una buena regla general y cómo podríamos evaluar eso”, dice Ross.

El proyecto de Ross creció y fue nombrada en UMaine como profesora asistente de ingeniería civil y ambiental en 2016. Desde entonces, se ha desempeñado en muchas disciplinas afectadas por la física estuarina. Es docente en el Senator George G. Mitchell Sustainability Solutions y miembro colaborador de la facultad en la Escuela de Ciencias Marinas y en el Centro de Estructuras y Compuestos Avanzados. Se convirtió en Profesora Asociada de Ingeniería Hidráulica y de Recursos Hídricos en 2022.

La mayor parte de la investigación de Ross se centra en los patrones de circulación que pueden conducir al transporte de sustancias nocivas en el agua, desde la proliferación de algas hasta los microplásticos. En 2021, Ross Recibió un premio CARRERA de la Fundación Nacional de CienciasElla es el miembro de la facultad más antiguo de la organización al principio de su carrera, por su investigación para mejorar la comprensión de los científicos sobre cómo la forma del estuario, el drenaje del río y las mareas afectan la mezcla de agua dulce y salada.

«No subestimes la importancia de la sal: tienes agua dulce que se encuentra con agua salada, y mezclar esas dos aguas con diferente contenido de sal provoca patrones de circulación a largo plazo», dice Ross. «Estoy profundizando ahora en la teoría detrás de cómo el contenido de sal impulsado por la interacción de las mareas con los ríos puede afectar la circulación. Esto puede ser importante para el transporte río abajo, así como para la filtración de sal río arriba».

La creación de redes y la tutoría también son una parte importante de su trabajo. No solo tiene estudiantes de UMaine trabajando con ella en la investigación, sino también estudiantes de la escuela secundaria Islesboro que ayudan a recopilar datos sobre el estuario del río Penobscot.

De hecho, fue este compromiso con las asociaciones y la tutoría lo que la ayudó a ganar un prestigioso Premio Fulbright en 2022. Está utilizando esta financiación para regresar a Chile para investigar cómo la circulación estuarina afecta la proliferación de algas nocivas. Esto le permitirá establecer conexiones entre los problemas de proliferación de algas nocivas que enfrenta Chile y los estuarios de Maine. A partir del final del verano, Ross pasará cuatro meses trabajando con colegas que conoció mientras obtenía su doctorado. programa, que ahora están en la Universidad de Los Lagos.

Ross reunió a sus estudiantes de posgrado y a su colaborador chileno del Proyecto Fulbright, Iván Pérez Santos, así como a otros científicos downstream que Ross conoció durante su tiempo en la Universidad de Purdue en Francia y la Universidad de Florida, así como a investigadores de la Universidad Federal del Río Grande en Brasil: pasar una semana juntos en Stockton Springs, Maine, a fines de junio para recopilar datos que se analizarán como parte de un Fulbright en Chile. Durante esta semana, Ross también organizó un taller para que todos presentaran su trabajo, obtuvieran comentarios y hablaran sobre los próximos pasos para la colaboración.

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«Todos participaron en el trabajo de campo en el estuario del río Penobscot y en un minisimposio sobre física de estuarios y fiordos destinado a comprender mejor las diferencias de circulación y salinidad en los estuarios de Maine», dice Ross. «El objetivo es establecer vínculos con otros estuarios que mis colegas están estudiando en todo el mundo, porque todos enfrentamos desafíos similares con el cambio climático. Durante la semana, recopilamos y discutimos algunos datos interesantes, comenzamos una nueva colaboración científica y tuvimos una ¡Buen tiempo!»

foto de elias pinilla
Elias Pinilla, Ph.D., Universidad de Maine. Estudiante de Chile estudiando Ingeniería Costera con la Profesora Asociada Lauren Ross.

Elías Pinilla tiene un doctorado de la Universidad de UMaine. Un estudiante de ingeniería costera de Chile que trabaja con Ross en una investigación Fulbright.

«He tenido la suerte de colaborar con Lauren Ross durante aproximadamente un año», dice Pinilla. «Su tutoría ha demostrado ser muy valiosa y enriquecedora. Junto con su profundo conocimiento de la física de los estuarios, su compasión y apoyo han sido cruciales durante mi transición y ajuste a la vida en los Estados Unidos».Universidad de Maine dirigida por Lauren [Ross]. «

Ross, por su parte, está igualmente entusiasmada con las conexiones que puede generar la asociación entre Chile y O’Maine, no solo porque es buena para los estudiantes, sino también porque es buena para la ciencia. Cuando Maine se vio afectada por una proliferación de algas nocivas en 2016, el fiordo que estudiaría el proyecto tuvo un evento similar que derribó la industria del salmón. Podría haber una correlación con la forma en que estos dos sistemas se comportan en ambos lados del mundo.

Foto de Lauren Ross con estudiantes y compañeros científicos en la costa de Maine
Lauren Ross con estudiantes de la Universidad de Maine y académicos de la Universidad de Los Lagos en Chile, la Universidad de Purdue en Francia, la Universidad Federal del Río Grande en Brasil y la Universidad de Florida.

«Parece que estamos teniendo los mismos problemas en Maine, con las mismas especies en los mismos años», dice Ross. Intentaremos establecer vínculos entre los dos sitios y también traer algunas tecnologías nuevas a Chile”.

Contacto: Sam Schipani, [email protected]