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Buenos Aires Times | Chile ofrece incentivos para que los mineros emprendan más proyectos de litio

Chile está ofreciendo nuevos contratos para aprovechar las mayores reservas de litio del mundo en un intento por recuperar participación de mercado a medida que aumenta la demanda de metal para baterías.

El gobierno pone las bases de licitación a disposición de empresas nacionales y extranjeras por cinco lotes de 80.000 toneladas métricas por lote. Los ganadores obtendrán siete años de exploración y desarrollo de proyectos y 20 años de producción. El estado cobrará una regalía por la asignación de cuotas y pagos variables durante la producción.

El país sudamericano estaba perdiendo participación de mercado a medida que se abrían nuevos horizontes ante una esperada cuadruplicación de la demanda del componente clave de las baterías recargables. Las dos empresas existentes se están expandiendo en el gigante salar de Atacama, SQM y Albemarle Corp, pero las autoridades chilenas buscan acelerar el crecimiento de la oferta abriendo otras áreas nuevas.

Los fabricantes de automóviles y baterías buscan aumentar el suministro de bienes que se consideran esenciales para el desarrollo de vehículos eléctricos, ya que los precios del carbonato de litio en China alcanzaron niveles récord. Crece la confianza en que el mercado finalmente se ha deshecho del exceso que hizo bajar los precios en 2018.

“El aumento de la demanda mundial de litio y el desafío de promover nuevas tecnologías para ayudar a combatir el cambio climático y la transición a energías más limpias presentan una oportunidad para impulsar la industria del litio de Chile y fortalecer su posición estratégica, beneficiando al país y su gente”, el Ministerio de Minería dijo. Miércoles en un comunicado.

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Si bien Australia es el mayor proveedor de litio, Chile cuenta con las mayores reservas del mundo por un amplio margen.

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Por James Atwood, Bloomberg