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Butch Thompson, gigante del piano de Minnesota, muere a los 78 años

Era alto con un bigote distintivo y dedos encantadores. Largos dedos viajaban por el río Mississippi y se conectaban a Nueva Orleans.

Butch Thompson era un titán musical de Minnesota, el pianista original en el programa de radio «Home Companion» en la radio, un experto en piano de paso y ragtime que consultó en un musical de Broadway y tocó con orquestas desde El Cairo hasta Tokio.

“Su conocimiento y habilidad para tocar el piano de pasos no tenían paralelo”, dijo Steve Heckler, fundador del Twin Cities Jazz Festival, donde Thompson tocó durante muchos años.

“En resumen, Butch era un músico para músicos”, dijo el trompetista de Crescent City, Cliff Wilson, quien con Thompson actúa regularmente en el Festival de Jazz de Nueva Orleans. «Es difícil imaginar un mundo de jazz en Nueva Orleans sin Butch».

Thompson murió el domingo por complicaciones de la enfermedad de Alzheimer en su casa en St. Paul. Tenía 78 años.

«Él quería que el final llegara a casa, y yo estaba muy contento de poder hacerlo por él», dijo su esposa, Mary Ellen Needenfor Thompson, por correo electrónico. «Él sabía que estaba en casa, dijo que quería tocar el piano… eso a través de la neblina de demencia al final del escenario. Estoy muy contento de que supiera que estaba en casa conmigo y los perros».

El pianista dio su último concierto en junio de 2021 en el Crooners Supper Club de Fridley con Southside Aces, banda de la que se ríe desde 2017. Lanzaron un álbum llamado How Long Blues, con Thompson en 2020.

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“Hubo algunas veces que tocamos un dúo improvisado con la banda, después de lo cual se vuelve hacia mí y me dice, a manera de cumplido, con una sonrisa temblando bajo su bigote: ‘¡Nunca había escuchado algo así!’ El líder de Southside Aces, Tony Balof, que toca el clarinete, recuerda el otro instrumento de Thompson.

Aunque Thompson comenzó profesionalmente con el clarinete cuando era un adolescente tocando jazz tradicional con los Hall Brothers, saltó a la fama localmente como el pianista original de la casa, y más tarde como director de música, en «A Prairie Home Companion» (PHC), compuesta por Garrison. Keillor.

“Lo conocí por primera vez como estudiante de inglés en la Universidad de Minnesota, sentado detrás de mí en el curso de Shakespeare de Sarah Youngblood, pero se salió de ese camino y, gracias a Dios, encontró su verdadero mensaje”, dijo Keelor ​​por correo electrónico. . «Trabajamos juntos durante años, y nunca escuché una palabra despectiva de él ni nada sectario, dos de mis mayores. Todo estaba ahí en la música».

Richard Dorsky, maestro del piano de Twin Cities, sucedió a Thompson en PHC y tocó con él en los viajes de PHC y en la película de Robert Altman de 2006 «Home Companion in the Prairie». «A veces glamorosa e inteligente ya veces redundante, lenta y emocional».

Sus colegas describieron a Thompson como un hombre humilde y amable.

“Fue divertido, con un humor tan seco”, dijo Michel Jansen, exgerente general de KBEM-FM (Jazz 88), donde Thompson presentó el programa semanal “Jazz Originals” durante 25 años hasta 2017.

El espectáculo de Patti Peterson precedió a los Sunday Evenings de Thompson.

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«La cantidad de dinero que aportaría en una hora de promesas fue asombrosa debido a su popularidad», dijo.

Criado en Marin en St. Croix, Richard Thompson Jr. comenzó a tomar lecciones de piano a la edad de seis años. Hubo dos momentos cruciales en su infancia: ver una película en el ayuntamiento de Sugar Chili boy Robinson, jugar boogie con manos pequeñas. Y en su propio programa Young Talent en 1956, recibió una reacción entusiasta a su interpretación de piano de Boogie-Woogie para Bill Haley and the Comets «Rock Around the Clock».

Cuando era niño, Thompson se convirtió en un serio coleccionista de discos de jazz, descritos por su padre, así como de rock ‘n’ roll y R & B. Su interés aumentó al asistir a los conciertos de Minneapolis para la estrella de jazz Louis Armstrong y el profesor de piano clásico Arthur Rubinstein.

En Stillwater High School, Thompson se dedicó al clarinete, que comenzó a tocar en sexto grado. Con algunos de sus compañeros de clase, moldeó la camisa y la pierna de Thompson para tocar los bailes.

En 1961, mientras asistía a la Universidad de Minnesota, el clarinetista se sentó con la Hall Brothers New Orleans Jazz Band en Minneapolis. Un año después, se unió oficialmente al grupo, tocando en los bares de Hennepin Street aunque no tenía la edad suficiente para comprar una bebida. Luego, dos meses después de firmar, Thompson hizo su primer viaje a Crescent City.

«Cuando llegué a Nueva Orleans, esta música se agotó», declaró en una entrevista de 2020.

Después de dos años en el ejército, Thompson regresó a los Estados Unidos porque los conciertos de Hall Brothers no podían pagar todas las facturas. Trabajó como reportero de un periódico y luego enseñó la historia del ragtime y el jazz en una escuela de música de Cisjordania. En 1974, comenzó su mandato de doce años en Atención Primaria de Salud.

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El mundo clásico también ha pedido un solista distinguido en los conciertos Pop, comenzando en 1987 con la interpretación de Thompson en «The Scott Joplin Suite for Piano and Orchestra». El pianista y clarinetista viajó por el mundo, tocando en todas partes, desde Tokio hasta El Cairo.

Thompson ha lanzado más de veinte álbumes a su nombre y ha aparecido en varios otros discos, incluido el proyecto de 1996 ganador del premio Grammy del trompetista Doc Cheetham.

Un famoso historiador de jazz, Thompson se desempeñó como consultor en el musical de Broadway de 1992 «Jelly’s Last Jam» sobre jazz en piano de Jelly Roll Morton.

Entre los sobrevivientes, su esposa y sus dos hijos, Victor y Sam. hijastra Frannie Christensen; Los hermanos Peter y John, la hermana Barbara Ruff y dos nietos. Se llevará a cabo un entierro privado en Marin en St. Croix con una celebración pública de la vida que se determinará en una fecha posterior.

El escritor de Star Tribune Chris Riemenschneider contribuyó a esta historia.