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Cabras de extinción de incendios en Chile protegen un bosque local de incendios mortales

Cabras de extinción de incendios en Chile protegen un bosque local de incendios mortales

Por Juan González

SANTA JOANA, Chile (Reuters) – En la ciudad de Santa Juana, en el sur de Chile, que fue gravemente afectada por incendios forestales a principios de este año, los residentes locales tenían una fuerza especial para ayudar a combatir los incendios: un rebaño de cabras.

El bosque nativo de Bosques de Chacay fue salvado una vez por cabras, evitando que el parque fuera devorado por incendios forestales en febrero, alimentados por olas de calor y una severa sequía, que dejaron decenas de muertos, miles de heridos y devastaron casi 440.000 hectáreas en el centro sur. Chile.

dijo Rocío Cruces, una de las fundadoras del parque de 16 hectáreas (40 acres) y «Buena Capra», un proyecto que utiliza cabras para construir cortafuegos.

La técnica, también utilizada en Portugal y España, se basa en el pastoreo de cabras para controlar los pastos secos y otra vegetación que alimenta los incendios forestales en verano. Los excrementos de cabra también ayudan a enriquecer el suelo y previenen una mayor erosión.

“El fuego ha llegado a nuestros bosques, pero solo la primera línea de árboles está realmente afectada, menos del 10% del parque”, dijo Cruces, y agregó que se habían producido pequeños incendios pero no habían progresado debido a la mínima forestación.

Cruces comenzó el proyecto después de un incendio forestal mortal en 2017. Desde entonces, su rebaño ha crecido de 16 cabras a 150 y espera inspirar a otros a seguir su ejemplo.

“En Chile no logramos prevenir los incendios”, dijo Francisco de Napoli, ingeniero forestal de la Universidad de Concepción en Chile que está familiarizado con la técnica conocida como “pastoreo estratégico”.

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“Estos animales nos pueden ayudar mucho”, dijo DiNapoli, y agregó que otras organizaciones deberían “evaluar dónde se pueden aplicar, encontrar combustible, hacer que las cabras lo coman”.

(Reporte de Juan Gonzalez en Santa Juana, con reporte adicional de Natalia Ramos en Santiago; Escrito por Alexandre Villegas; Editado por Rosalba O’Brien)