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Calificaciones de productos alimenticios de la FSSAI pueden inducir a error a los consumidores: expertos

El sistema de etiquetado de alimentos en paquetes de alimentos recomendado por la Autoridad de Estándares y Seguridad Alimentaria de India (FSSAI) no solo no permitirá a los consumidores tomar decisiones más saludables, sino que también los engañará sobre su valor nutricional, advirtieron expertos que exigieron que la formulación de políticas debe ser «aislado» del impacto de la industria alimentaria.

En una reunión en febrero, la FSSAI decidió que cuando redactó las regulaciones para su sistema FoPL, propondría el Sistema de calificación de estrellas de salud, que califica el perfil nutricional general de los alimentos envasados ​​y les otorga una calificación de media a cinco estrellas. La decisión se basó en un estudio realizado por el Instituto Indio de Gestión (IIM) – Ahmedabad encargado por FSSAI. La medida enfureció a los expertos en salud pública que están a favor de un sistema de etiquetas de advertencia como el símbolo de parada en blanco y negro que se usa en Chile o el símbolo de advertencia rojo en Israel para cada uno de los tres ingredientes: sal, azúcar y grasa.

Las etiquetas de advertencia educan a los consumidores sobre los ingredientes dañinos en un producto alimenticio y los ayudan a tomar decisiones saludables. También dan un mensaje educativo frecuente por lo que para cocinar en casa o comprar comida en la calle, suena la campana de advertencia. Este componente de tutorial de un sistema de alerta correctamente construido falta en Health Star[s] Srinath Reddy, presidente de Public Health Corporation of India (PHFI), en una conferencia de prensa, K.

El profesor Reddy instó a la FSSAI a «reconsiderar» su decisión.

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También dijo que el sistema propuesto por el regulador de alimentos era «poco fiable» porque engaña a los consumidores sobre el perfil nutricional del producto. Bajo un sistema de clasificación de estrellas de salud, un algoritmo asigna a un producto una cierta cantidad de estrellas en función de los componentes «positivos» (contenido de fibra, proteínas, frutas, verduras, nueces y legumbres) que se equilibran con otros componentes (energía, azúcares, sodio y grasas saturadas). Los expertos argumentan que esto está separado de la ciencia porque la presencia de grandes cantidades de azúcar no puede ser igualada por los llamados componentes positivos.

El Dr. Reddy estaba publicando una declaración de posición respaldada por 21 organizaciones, incluido el Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente, Consumer Voice, Cuts International, la Academia India de Pediatría y PHFI, entre otros.

En el comunicado, las 21 organizaciones pidieron que las señales de advertencia sean obligatorias al anunciar el proyecto de reglamento para las consultas de las partes interesadas; que “las decisiones sobre temas de salud pública deben tomarse sin ningún conflicto de intereses, incluso a nivel consultivo”; Y que si bien las interacciones con la industria alimentaria pueden ocurrir en diferentes plataformas, no deben ser parte de las reuniones que se llevan a cabo para tomar decisiones de política.

En la reunión de febrero, de un total de 26 participantes externos, 17 eran representantes de la industria, incluidos Dabur, Nestlé, Hindustan Unilever Limited y PepsiCo.

El Dr. Reddy también dijo que el estudio basado en IIM-Ahmedabad en el que la FSSAI basó su decisión tenía fallas en «diseño e interpretación» y no debería formar una base para la formulación de políticas.

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Achim Sanyal de Consumer Voice dijo que el sistema de clasificación de estrellas de salud derrotará la lucha de siete años para proteger los intereses de los consumidores y ayudarlos a tomar decisiones informadas para ejercer su derecho a opciones saludables.

El regulador ha discutido el tema de FoPL desde 2014, cuando estableció por primera vez un panel de expertos para prescribir un formato apropiado luego de una orden del Tribunal Superior de Delhi que escuchó una petición de interés público que buscaba la prohibición de la venta de comida rápida en las escuelas y sus alrededores.